Les anticorps monoclonaux (mAbs) sont un type de traitement médicamenteux ciblé. Ces médicaments reconnaissent et trouvent des protéines spécifiques sur les cellules cancéreuses.

Il existe de nombreux MAB différents pour traiter le cancer. Ils agissent de différentes manières pour tuer la cellule cancéreuse ou l’empêcher de croître. Ils ont tous des noms qui incluent « mab » à la fin de leur nom générique. Par exemple, le trastuzumab (Herceptin) et le rituximab (Mabthera).

Monoclonal signifie simplement tout un type. Donc, chaque MAB est beaucoup de copies d’un type d’anticorps. Ils sont fabriqués en laboratoire.

Certains MAB affectent le système immunitaire pour l’aider à reconnaître et à détruire les cellules cancéreuses. Ces MAB sont également un type d’immunothérapie.

Comment ils fonctionnent

Les MAB fonctionnent en reconnaissant et en trouvant des protéines spécifiques sur les cellules cancéreuses.

Chaque MAB reconnaît une protéine particulière. Il faut donc créer différents MAB pour cibler différents types de cancer. Selon la protéine qu’ils ciblent, ils agissent de différentes manières pour tuer la cellule cancéreuse ou l’empêcher de croître.

Diagramme montrant un anticorps monoclonal attaché à une cellule cancéreuse

De nombreux MAB différents sont déjà disponibles pour traiter le cancer. Certains sont autorisés à traiter un type particulier de cancer tandis que d’autres peuvent être efficaces contre plusieurs types. Certains types plus récents font encore l’objet d’essais cliniques.

Demandez à votre médecin ou à votre infirmière spécialisée si les MAB sont utilisés pour traiter votre type de cancer et s’ils vous conviennent.

Types d’anticorps monoclonaux

Les MAB fonctionnent de différentes manières et certains fonctionnent de plusieurs manières. Ils peuvent effectuer l’une des opérations suivantes :

Signaux de blocage indiquant aux cellules cancéreuses de se diviser

Les cellules cancéreuses produisent souvent de grandes quantités de molécules appelées récepteurs de facteurs de croissance. Ceux-ci sont assis à la surface de la cellule et envoient des signaux pour aider la cellule à survivre et à se diviser.

Certains MAB empêchent les récepteurs du facteur de croissance de fonctionner correctement, soit en bloquant le signal, soit le récepteur lui-même. Ainsi, la cellule cancéreuse ne reçoit plus les signaux dont elle a besoin.

Vous trouverez ci-dessous une vidéo montrant comment les MAB fonctionnent lorsqu’elles empêchent les cellules cancéreuses de fabriquer des protéines.

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Les anticorps monoclonaux qui empêchent les cellules cancéreuses de prendre des protéines

Pour qu’une cellule normale se développe et divise les protéines se lient aux récepteurs déclenchant un signal indiquant à la cellule de se diviser.

La cellule se divise en deux.

Dans les cellules cancéreuses, un traitement avec des anticorps monoclonaux peut bloquer le signal.

Lorsqu’aucun signal n’est envoyé, la cellule cancéreuse ne se divise pas

Transporte des médicaments anticancéreux ou des radiations vers les cellules cancéreuses

Transporte des médicaments anticancéreux ou des radiations vers les cellules cancéreuses

Certains MAB ont des médicaments ou des substances radioactives qui leur sont attachés.

Le MAB trouve les cellules cancéreuses et leur livre directement le médicament ou la substance radioactive. Ceux-ci sont appelés MAB conjugués.

Vous trouverez ci-dessous une vidéo montrant le fonctionnement des MAB lorsqu’ils transportent des médicaments anticancéreux ou des substances radioactives vers les cellules.

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Les MAB qui transportent des médicaments contre la radiothérapie ou le cancer

Les MAB radiomarqués recherchent des protéines de cellules cancéreuses.

Le MAB se fixe à la protéine.

La radiothérapie est administrée à la cellule cancéreuse. La cellule cancéreuse meurt.

Autres MAB

Certains MAB ont un effet sur le système immunitaire. Le système immunitaire est alors mieux placé pour tuer les cellules cancéreuses. Parce que les MAB fonctionnent de différentes manières, certains de ces médicaments sont également un type d’immunothérapie. Des exemples de la façon dont ils le font incluent:

  • bloquant les protéines qui empêchent le système immunitaire de fonctionner (inhibiteurs de points de contrôle)
  • se fixant aux cellules cancéreuses, ce qui facilite la recherche des cellules du système immunitaire (un processus appelé cytotoxicité à médiation cellulaire dépendante des anticorps, ou ADCC)

Comment vous les avez

Vous avez un traitement par MAB sous forme d’injection sous la peau (injection sous-cutanée) ou par goutte à goutte (perfusion) dans une veine. Pour certains médicaments, vous avez votre premier traitement dans votre veine, puis d’autres traitements sous forme d’injection sous la peau.

La fréquence de traitement et le nombre de traitements dont vous avez besoin dépendent de:

  • quel MAB vous avez
  • le type de cancer que vous avez

Tests

Avant d’avoir certains types de MAB, vous devrez peut-être subir des tests utilisant certaines de vos cellules cancéreuses ou un échantillon de sang pour savoir si le traitement est susceptible de fonctionner. Ces tests recherchent des changements dans certaines protéines ou certains gènes.

Votre spécialiste du cancer peut vous dire si cela s’applique à votre traitement. Ce n’est pas le cas pour tous les MAB et vous n’avez pas toujours besoin de ce test.

Pour tester vos cellules cancéreuses, votre spécialiste a besoin d’un échantillon (biopsie) de votre cancer. Ils pourraient être en mesure de tester certains tissus à partir d’une biopsie ou d’une opération que vous avez déjà subie.

Exemples de MAB

Tous les MAB ont des noms qui incluent « mab » à la fin de leur nom générique, par exemple:

  • trastuzumab (Herceptin)
  • pertuzumab (Perjeta)
  • bevacizumab (Avastin)
  • rituximab (Mabthera)

Nous ne les avons pas tous répertoriés ici, mais vous pouvez trouver plus d’informations sur ces MAB et d’autres dans notre liste de médicaments anticancéreux.

Effets secondaires

Tous les traitements ont des effets secondaires. Ceux-ci peuvent varier en fonction du type de MAB que vous avez. Ils dépendent également de la présence ou non d’un médicament ou d’une substance radioactive dans le MAB.

Réaction allergique pendant le traitement

Un effet secondaire courant de certains MAB est une réaction allergique au médicament. Cette réaction est la plus susceptible de se produire pendant le traitement et lors de la première prise du traitement.

Si cela est possible avec votre médicament, vous pourriez avoir du paracétamol, un stéroïde et un antihistaminique avant le traitement pour prévenir une réaction.

Une réaction allergique peut inclure ces symptômes, bien que vous ne les ayez pas tous:

  • essoufflement
  • fièvre et frissons
  • une éruption cutanée qui démange
  • bouffées de chaleur et évanouissements

Votre infirmière vous surveillera et traitera tous les symptômes s’ils surviennent.

Effets secondaires généraux

Les effets secondaires peuvent inclure:

  • modifications cutanées telles qu’une peau rouge et endolorie ou une éruption cutanée qui démange
  • diarrhée
  • fatigue
  • symptômes pseudo-grippaux tels que frissons, fièvre, étourdissements
  • sensation ou maladie
Contactez votre médecin ou votre infirmier/ère si vous présentez ces symptômes, en particulier si vous avez une diarrhée, une éruption cutanée ou des symptômes pseudo-grippaux. Ils peuvent décider si vous avez besoin d’un traitement.

Pour plus d’informations sur les effets secondaires de votre traitement, consultez les pages des médicaments individuels.

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