Taxonomie:

Royaume–Animalia

Phylum–Chordata

Classe–Mammalia

Ordre–Chiroptera

Famille–Phyllostomidae

Genres–Desmodus

Espèces-Rotundus

Description:

Les chiroptères sont le deuxième plus grand ordre de mammifères avec environ 202 genres et plus de 1 120 espèces vivantes. Les chauves-souris vampires sont de couleur gris foncé ou brunâtre sur la tête et le dos avec des dessous plus pâles. Ces chauves-souris ont généralement de petites oreilles et une queue courte. Ses dents de devant sont spécialisées pour la coupe et les dents de derrière sont beaucoup plus petites que chez les autres chauves-souris. La formule dentaire est de 2/3, 1/1, 3/3, 3/3 = 38 dents totales. Bon nombre des caractéristiques diagnostiques les plus importantes des chauves-souris sont des adaptations au vol et impliquent des modifications fonctionnelles et structurelles intégrées du corps. Beaucoup de ces adaptations sont morphysiologiques, telles que la demande de respiration synchronisée et d’écholocation en vol. Les battements d’ailes doivent être coordonnés avec la respiration et la respiration doit être coordonnée avec la production sonore. En raison de ces fonctions interdépendantes, les chauves-souris ont développé les plus grands cœurs et poumons par rapport à la taille corporelle de tous les mammifères.

Nourriture:

Les chauves-souris vampires trouvent leur proie en utilisant une combinaison d’odeur, de son et d’écholocation. En utilisant l’écholocation, les chauves-souris émettent des sons aigus. Ensuite, interprétez l’écho des sons pour déterminer l’emplacement et la distance. Dans le processus de recherche de nourriture, ils peuvent voler à seulement trois pieds du sol vers une zone exposée d’un animal, puis couper sans douleur un petit morceau de peau. La langue a un anticoagulant pour garder le sang qui coule et l’empêcher de coaguler pendant qu’ils se nourrissent. Ils se nourrissent pendant environ 30 minutes, mais n’enlèvent pas assez de sang pour nuire à leur hôte. Cependant, leurs piqûres peuvent entraîner d’éventuelles infections. Malgré les croyances contraires, les chauves-souris vampires ne sucent pas le sang, mais le recouvrent plutôt de leur langue. Ils s’attaquent principalement aux vaches, aux chevaux et aux oiseaux. Très rarement, ils se nourriront d’humains.

Habitat :

Vous trouverez ces chauves-souris dans les zones arides et humides des tropiques et des sous-tropiques. Ils habitent généralement des grottes, mais peuvent également être trouvés dans des arbres creux, de vieux puits, des puits de mine et des bâtiments abandonnés, tout dépend de la taille du groupe. Le nombre de colonies de chauves-souris vampires peut aller jusqu’à des milliers dans les sites de repos. Une autre adaptation unique des chauves-souris vampires est le partage de la nourriture. Une chauve-souris vampire ne peut survivre qu’environ deux jours sans un repas de sang, mais elle ne peut pas être garantie de trouver de la nourriture tous les soirs. Cela pose un problème, donc lorsqu’une chauve-souris ne trouve pas de nourriture, elle « mendie » souvent une autre chauve-souris pour de la nourriture. La chauve-souris « hôte » peut régurgiter une petite quantité de sang pour soutenir l’autre membre de la colonie.

Interaction intra-espèce:

Les chauves-souris vampires sont les seules espèces censées « adopter » les jeunes si quelque chose arrive à la mère des chauves-souris. Une autre adaptation unique des chauves-souris vampires est le partage de la nourriture. Une chauve-souris vampire ne peut survivre qu’environ deux jours sans un repas de sang, mais elle ne peut pas être garantie de trouver de la nourriture tous les soirs. Cela pose un problème, donc lorsqu’une chauve-souris ne trouve pas de nourriture, elle « mendie » souvent une autre chauve-souris pour de la nourriture. La chauve-souris « hôte » peut régurgiter une petite quantité de sang pour soutenir l’autre membre de la colonie. Les chauves-souris vampires s’engagent également dans le toilettage social. Ceci est beaucoup plus répandu chez les femmes, mais se produit également chez les hommes. Habituellement, le toilettage social est associé au partage de nourriture.

Reproduction:

Parmi les espèces qui ont été largement étudiées, beaucoup ont des cycles annuels d’activité sexuelle, y compris les chauves-souris vampires. Les cycles de populations entières sont synchronisés de sorte que presque tous les accouplements se produisent dans un laps de temps étroit de quelques jours ou semaines. Les chauves-souris vampires sont promiscueuses, ce qui signifie qu’elles s’accouplent avec plusieurs autres. Les chauves-souris femelles migrent vers des dortoirs spéciaux où elles sont rejointes par des centaines d’autres femelles gravides. Ces perchoirs sont généralement plus chauds, ce qui peut accélérer le développement dans l’utérus. La période de gestation de la chauve-souris est relativement longue, allant de 40 jours à 8 mois. Tout comme les humains, les chauves-souris ont tendance à accoucher seules plus que toutes les autres, avec parfois des jumeaux. Les chauves-souris naissent en bas en premier, un arrangement qui minimise le risque que les ailes s’emmêlent dans le canal de naissance.

Impact écologique:

Le vampire est si abondant dans certaines parties des tropiques qu’il est considéré comme une nuisance. Les morsures elles-mêmes ne blessent pas le bétail, mais l’infection et les complications de la morsure peuvent potentiellement entacher la viande.

Recherches récentes:

Il a été récemment constaté que la salive des chauves-souris vampires pouvait briser les caillots sanguins dans le cerveau, ce qui pourrait dissuader les accidents vasculaires cérébraux. La salive contient un type particulier de protéine qui fluidifie le sang qui l’empêche de coaguler. L’essai se déroule actuellement dans 40 hôpitaux à travers le Royaume-Uni, avec 400 patients recevant le nouveau médicament. Les médecins ont déclaré que si les essais réussissaient, le traitement pourrait se généraliser dans les trois ans.

Intérêt personnel:

J’ai choisi de faire la chauve-souris vampire parce que c’est un peu une icône culturelle pour les choses sombres. J’ai également pris Mammalogy Spring 2012, et l’ensemble de l’Ordre des Chiroptères était ce qui m’intéressait vraiment.

Veuillez noter que les références suivantes peuvent avoir été supprimées ou déplacées par les propriétaires de la page Web depuis la création de ce rapport d’étudiant.
« Chauves-souris vampires. » National Geographic. Web. 01 Juin 2012. <http://kids.nationalgeographic.com/kids/animals/creaturefeature/vampire-bat/> .

Vaughan, Ryan et Czaplewski. Mammalogie 5ème Édition. Éditions Jones et Bartlett. 2011.

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