Les coqs dansant et poursuivant les filles dans la cour sont un signe certain que les mois les plus chauds sont là, que les jeux d’accouplement sont sur le point de commencer et que les poussins sont à l’horizon.
Bien que certaines des pitreries qui se déroulent puissent nous sembler amusantes, l’accouplement est une occupation très sérieuse pour vos poulets.
Dans la nature, seuls les forts survivraient tant de comportements sont motivés par cet instinct.
Alors, qu’est-ce qui est exactement impliqué dans la fécondation de cet ovule? C’est plus compliqué et sournois que vous pourriez penser – asseyez-vous et plongez dans « romancer la poule ».
Commençons par les comportements communs d’accouplement de coq et de poule avant d’examiner la mécanique réelle de l’accouplement.

Comportement d’accouplement des coqs

Les coqs pensent à s’accoupler à peu près toute l’année – c’est leur travail. Ils doivent continuer la race, il est donc très important qu’il ait autant de poussins de ses dames que possible pour continuer le troupeau.
Les comportements associés à l’accouplement et à la reproduction augmentent vraiment au printemps et vous verrez des comportements de « parade nuptiale » beaucoup plus fréquemment que pendant les mois les plus froids.
Il deviendra très attentif aux filles, les « tid-bitting » pour les intéresser à ce qu’il a à offrir en matière de nourriture.
Le tid-bitting consiste à trouver un morceau savoureux spécial pour la poule choisie. Il l’appellera, lui indiquant la gâterie spéciale en lui balançant la tête, en picorant la gâterie et en gloussant un peu comme une mère Poule. Ce comportement peut ne pas conduire directement à l’accouplement à ce moment-là, mais la poule se souviendra de son attention, elle crée une impression.
Tous les autres coqs qui traînent dans l’espoir d’attirer certaines poules seront chassés et, si nécessaire, des chocs de poitrine et des combats peuvent s’ensuivre. Habituellement, le coq soumis recule et s’enfuit pour se battre un autre jour.
Le coq dominant fera tout ce qu’il peut pour empêcher les mâles secondaires de s’accoupler avec son troupeau, mais vers l’âge de trois ans, un coq commence à sentir son âge et peut être défié par des oiseaux plus jeunes et plus forts.
Les garçons du secondaire recourront à toutes sortes d’astuces pour attirer une femme dans un rendez-vous. Tid-bitting, cependant, est de loin le favori et semble bien fonctionner.
Une autre astuce est la « danse » du coq.
La danse du coq consiste à laisser tomber une aile au sol et à se mélanger autour de la poule avec laquelle il a choisi de s’accoupler. L’aile qui fait face à la poule sera lâchée au sol pendant qu’il « danse » autour d’elle en montrant son intérêt.
Après avoir atteint l’arrière de la poule, il tentera de monter à bord pour s’accoupler avec elle. Certains coqs ne se soucient pas de toute la parade nuptiale et se mettent directement au travail!
Une fois au–dessus de la poule, il commencera à « marcher » – cela l’aidera à trouver son équilibre. Il attrapera également son peigne ou ses plumes de tête et de cou pour se stabiliser davantage.
Ne vous inquiétez pas de l’apparition du processus d’accouplement. Dans la plupart des cas, cela semble plus violent qu’il ne l’est. C’est une procédure maladroite car il semble que la poule soit attaquée par le coq. Dans la plupart des cas, le coq est assez doux pour que la poule tolère la rugosité du rituel d’élevage. Mais de temps en temps, il y a un coq agressif qui blesse la poule. Gardez un œil sur ce type et assurez-vous que vos poules ne se font pas battre par lui avec le temps.

Comportement d’accouplement des poules

Au printemps, les hormones des poules passent à la vitesse supérieure. Dans la nature, cela signifie les comportements associés consistant à trouver un partenaire approprié, à faire le nid, à pondre et à s’asseoir sur ses œufs jusqu’à leur éclosion.
Dans de nombreuses races de poules, cet instinct naturel a presque été élevé à partir d’elles afin qu’elles ne perdent pas de temps et d’énergie à être couvées.
Cependant, il y a encore beaucoup de bonnes races qui deviendront joyeusement couvées pendant les mois d’été.
De plus, il convient de mentionner ici que toutes les poules ne sont pas fidèles à leur couvaison attendue.
Les Rouges du Rhode Island ne sont pas réputés pour leur couvaison, mais c’est la deuxième année que j’en ai eu deux en tant que mères – et ils font aussi un excellent travail.
La première partie de l’accouplement consiste à trouver un mâle approprié. S’il n’y a qu’un seul coq pour le troupeau, c’est un garçon chanceux! S’il y a plus de quelques coqs, le jeu d’accouplement peut devenir sournois et méchant à l’occasion.
Cependant, les femelles ne sont pas facilement dupes.
La recherche a montré que les poules peuvent comparer les coqs – qui a le meilleur peigne et les plumes les plus brillantes? Elle choisira de s’accoupler avec le compagnon qui correspond aux spécifications qu’elle a en tête.
Apparemment, un peigne rouge vif et des acattes le font vraiment pour les filles!
La capacité des prétendants à trouver de la nourriture, à prendre soin du troupeau et à bien traiter les poules est également jugée par les poules. Les poules peuvent exprimer une préférence pour les compagnons en fonction non seulement de son apparence, mais aussi de ses capacités.
Les poules sont inconstantes à l’occasion, acceptant la nourriture et les tid-bits de n’importe quel coq, mais ne s’accoupleront pas nécessairement avec l’un d’eux!
Bien qu’un coq puisse être le « mâle alpha », si une poule ne l’aime pas, elle ne sera pas conforme au rituel d’accouplement et ne pourra jamais s’accoupler avec lui.
Si elle est conforme à l’accouplement, elle s’accroupira ou s’accroupira en baissant la tête et le corps et en déployant légèrement ses ailes pour indiquer sa réceptivité. Vous pouvez parfois voir ce comportement si vous tendez la main pour toucher une poule – elle s’accroupira pour vous.
Une fois la poule assise sur ses œufs, elle perdra tout intérêt pour l’accouplement et chassera le coq s’il lui fait des avances.
Ce comportement se poursuivra jusqu’à ce qu’elle libère sa couvée, entre 6 et 10 semaines en moyenne. Les avances de coq ne seront pas les bienvenues et elle le lui fera savoir de manière non incertaine.
Nos poules d’arrière-cour sont gâtées en ce sens qu’elles ont déjà des sites de nidification disponibles – prêts à l’emploi et sûrs. Bien que la prise en charge du nichoir ne soit peut-être pas ce que vous désirez, il est préférable de la laisser là jusqu’à ce qu’elle ait éclos les poussins, puis de les déplacer.
Si vous êtes capable de les déplacer dans une boîte de couvaison une fois qu’ils ont éclos, il est peu probable qu’elle les déserte. Une couveuse permettra de s’assurer qu’elles ne sont pas piétinées dans le poulailler ou attaquées par les autres poules. Cela garantit également qu’ils reçoivent l’apport protéique correct pour la croissance et le développement.

La mécanique de l’accouplement

Une fois que le coq a sauté à bord et qu’il s’est bien placé, il plongera sa queue vers le bas et sur le côté de la queue des poules et délivrera un « baiser cloacal ».

Une fois l’accouplement terminé, il s’éloigne généralement pendant qu’elle secoue ses plumes et reprend ses activités normales.
Alors, qu’est-ce qu’un « baiser cloacal » que je vous entends demander?
Un coq n’a pas de pénis, juste une très petite « bosse » appelée papille à l’intérieur de son cloaque. C’est par cette papille que les spermatozoïdes sont livrés à la poule.
Un coq peut s’accoupler entre 10 et 30 fois par jour en fonction de ses capacités et de son enthousiasme. Sa « charge de sperme » est plus grande le matin quand il peut livrer entre 100 millions et 5 milliards de spermatozoïdes! C’est beaucoup de petits nageurs, mais la mécanique pour faire entrer le sperme dans le cloaque des poules est délicate.
En même temps que le coq délivre le sperme dans le « baiser », elle doit éventrer son cloaque / évent pour que le sperme soit dirigé vers les œufs en attente.
Une fois à l’intérieur de l’oviducte, le sperme va féconder l‘ »ovule du jour ».
Les spermatozoïdes seront également collectés dans des « poches de spermatozoïdes » situées à l’intérieur des parois de l’oviducte, ce sperme stocké est viable pendant quatre à cinq jours et est tout à fait capable de féconder des ovules successifs.

Problèmes courants avec l’accouplement

Parfois, les coqs peuvent être un peu durs pour les dames. Les dégâts habituels sont heureusement mineurs, tels que la perte et la rupture de plumes.
La perte de plumes et les taches chauves irritées rouges sont une bonne indication que la poule est un « favori ». Souvent, elle aura une petite zone chauve sur le dessus de sa tête juste derrière le peigne. C’est là qu’il attrapera ses plumes dans son bec.
La zone qui souffre généralement le plus est le dos où ses griffes peuvent ratisser les plumes et la peau, provoquant parfois des abrasions cutanées.

Habituellement, celles-ci sont assez superficielles et peuvent être facilement traitées, mais parfois ses griffes peuvent endommager considérablement la peau en l’ouvrant et en causant des problèmes.
J’utilise un baume contenant de la consoude et de la banane plantain pour apaiser et guérir les zones rougies, mais s’il y a des zones ouvertes, la peau doit être traitée avec une pommade antibiotique au besoin.
Si vous remarquez que vos poules commencent à se mettre un peu en lambeaux sur le dos, vous pouvez les monter avec une « selle ». Ces articles évitent certainement à la poule une certaine « usure » de sa peau exposée.
Une selle est simplement une barrière entre les plumes et les serres du coq. Il est monté sous les ailes pour le maintenir en place. Cela réduit certainement les dommages causés au dos des poules par des coqs trop amoureux.
La peau sous les selles doit être contrôlée et traitée quotidiennement. Il fait chaud et humide sous la selle – un environnement parfait pour les bactéries, les poux et les acariens.
Si les dommages sont plus graves avec des plaies ouvertes et des saignements, vous devrez retirer la poule du troupeau pendant un certain temps et traiter les plaies avec du savon, de l’eau et une pommade antibiotique.
Des plaies plus profondes peuvent avoir besoin d’être cousues et dans ces cas, vous devriez consulter votre vétérinaire.
Si vous n’avez pas les moyens de vous offrir un vétérinaire, vous pouvez parfois refermer la plaie en utilisant des pansements de type « papillon ». Soyez très diligent pour vérifier l’infection de la plaie.
Avec un coq qui cause ce type de blessure à plusieurs poules, il peut être préférable de l’enfermer jusqu’à ce que les filles guérissent. Quand il est libéré, surveillez son comportement – s’il est constamment rugueux et cause des dommages, il est peut-être temps de penser à un autre coq.

Attaques de coqs

De temps en temps, s’il y a des coqs concurrents, il peut y avoir des blessures importantes infligées parmi eux. Les peignes peuvent être déchirés et saignent abondamment.
Vous devrez attraper et traiter la victime.
Habituellement, la pression appliquée sur le peigne arrête le saignement après plusieurs minutes. À l’aide d’un petit tampon ou d’un mouchoir, pincez fermement le peigne endommagé entre vos doigts. Vous pouvez également appliquer de la poudre styptique pour ralentir le saignement.
Certaines personnes utilisent de la poudre à pâte ou de l’amidon de maïs pour ce faire.
Inutile de dire que le coq endommagé devra être séparé jusqu’à ce que les dégâts soient guéris.
Des attaques de coq peuvent se produire pendant le processus d’accouplement. C’est rare, mais on sait qu’il n’y a pas assez de poules pour le nombre de coqs dans le troupeau. La plupart des coqs sont heureux de partager le même espace s’ils ont chacun suffisamment de poules.
La dynamique des élevages à deux troupeaux peut être un peu difficile, surtout au printemps, lorsque la reproduction est à un niveau record.
Vous verrez des coqs essayer de voler des poules d’un troupeau voisin, en faisant sa danse de coq et en la mélangeant, vers son troupeau actuel. Cela étant dit, les poules sont assez attachées et fidèles à leur coq choisi. Il est assez rare que les poules changent de coq.

Féconder les œufs

Un autre problème avec l’accouplement qui peut se produire est de féconder les œufs de vos poulets!
Certaines des races « plus peluches » telles que les Wyandottes et les Orpingtons peuvent avoir des difficultés à collecter le sperme à cause de toutes ces peluches.
Une solution simple et rapide consiste à couper une grande partie des « peluches de fesses » pour que son cloaque soit plus accessible au mâle.
Il n’a pas l’air particulièrement joli et si c’est un oiseau de spectacle, elle ne sera pas sur scène de sitôt, mais si vous voulez des poussins, c’est la voie facile à suivre.

Résumé

Comme vous pouvez le voir, les épreuves et les tribulations de l’accouplement de basse-cour sont similaires aux problèmes que nous avons tous eus à l’adolescence….
En général, tout le processus se passe bien sans aucune interférence d’un gardien, mais de temps en temps un coq trop amoureux peut endommager assez gravement les poules. Habituellement, ce sont les coqs plus jeunes et en raison de leur inexpérience.
Certains coqs vont en fait s’asseoir sur les œufs pendant que maman prend un bain et une collation. Bien sûr, il gardera et prendra soin du reste de ses filles. Si vous avez un tel coq – gardez-le!
Les bons coqs sont difficiles à trouver.
Avez-vous des contes de coq que vous aimeriez partager avec nous? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous, vous savez que nous aimons avoir de vos nouvelles.
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