zářící mrak rozsvítil oblohu Severní Kalifornie 19. prosince 2018. Tisíce lidí v San Franciscu, Kalif., zíral na děsivou neonově modrou spirálu, která se objevila hodinu po západu slunce. Dokonce i národní meteorologická služba byla zmatena tím, co to mohlo způsobit.

pak se objevilo video dashcam. Ukázalo se, že podněcovatel byl z tohoto světa. Meteor zanechal stopu prachu, který vytvořil noční (Nok-tih-LU-sint) mrak. Název oblaku pochází z latinských slov pro “ noční osvětlení.“

autokamera zachytila meteor (zářící bílý pruh) proudící noční oblohou poblíž Daly City v Kalifornii., 19. prosince 2018. Daly City je kolem 13 kilometrů (8 mil) jižně od San Francisca v Kalifornii.
airirin/YouTube

Kouř z hořícího prostoru rock „peckami“ horní Zemské atmosféře s prachem. Vodní pára může kondenzovat kolem těchto prachových kousků a vytvářet mraky. Meteory shoří vysoko v atmosféře. Takže tyto noční mraky se také tvoří vysoko.

vzhledem k zakřivení země mohou objekty vysoko na obloze zachytit nějaké sluneční světlo i poté, co slunce zapadne blíže k zemi. Extrémní výška nočních mraků je to, co je udržuje ve tmě. A vypadají modře, protože všechny ostatní vlnové délky světla se rozptýlily.

noční mraky se obvykle objevují ve vysokých zeměpisných šířkách, což znamená blízko nebo nad póly. Téměř nikdy se neobjeví nad dolními 48 státy USA-Ne, pokud tamní atmosféra nedostane nějakou pomoc, jako tomu bylo v prosincové noci.

zprávy o svítící oblačnosti se začaly valit kolem 5: 40 hodin. Mnozí také začali hádat o cloudově příčině. Například odpálení rakety by to mohlo vysvětlit.

United Launch Alliance měla na tu noc naplánovaný start. Tato společnost se specializuje na stavbu a spouštění kosmických lodí. Tu noc měla raketa vyzbrojená přísně tajnou špionážní družicí vzlétnout z letecké základny Vanderberg jižně od San Franciska. Ale 9 minut před blastoffem byl start vydrhnut. Takže jeho raketa nevyvolala děsivý mrak.

následující den Americká meteorická společnost (AMS) popsala 180 očitých svědků toho, co udělal: meteor. Takzvaná ohnivá koule, vypadala jasnější než Venuše, když shořela v zemské atmosféře. AMS odhaduje, že vesmírná Skála se rozpadla nad otevřenou vodou asi 56 kilometrů (35 mil) západně od mostu Golden Gate Bridge.

ačkoli vesmírné horniny běžně vstupují do zemské atmosféry, zřídkakdy plodily mraky. Důvod: tyto skály mají tendenci se rozpadat příliš vysoko. Mezosféra, kde obvykle dochází k rozchodům, je asi 81 kilometrů (50 mil) nad zemí. Hostí velmi málo vody.

ale to by se mohlo změnit. Více vody vstupuje do horní atmosféry, jak se zemské klima zahřívá.

klíčová role pro vesmírné horniny

aby se vytvořil noční mrak, musí být mezosféra super chladná-pod -40° Celsia (-40° Fahrenheita). Tyto tempy se vyvíjejí nad zemskými póly v létě. V blízkosti Arktidy, to znamená, že vrchol noctilucent sezóny je červen až srpen. Hlavní sezóna poblíž Antarktidy je prosinec až únor.

při těchto nízkých teplotách je vzduch suchý. A v tak vysokých nadmořských výškách je vzduch také relativně bezprašný. Bez některých prachových částic, které by se leskly, jakákoli vlhkost zde nemá tendenci mrznout; je „podchlazený.“

730_noctilucent_cloud_ring_NASA_aim.png
kosmická loď NASA aim detekuje neonově modré noční mraky tvořící prstenec podobný koblihu vysoko nad jižním pólem. Takové mraky se mohou objevit až týden během léta v Arktidě a Antarktidě.
LASP / Univ. z Colorada / NASA

ale to se může změnit s příchodem meteorického kouře. S něčím, na co se dá zamrznout, se podchlazené kapičky rychle změní na led. Jakmile se vytvoří jeden ledový krystal, další se připojí k tomu, co se stane řetězovou reakcí. Pokud je proces dostatečně velký, vyvine se noční mrak.

asi 3 procenta každého ledového krystalu v nočním mraku pochází z meteorů, říká atmosférický vědec Mark Hervig. Pracuje v letecké společnosti GATS, Inc., v Newport News, vůle. Hervig vedl tým, který našel silnou vazbu mezi meteorickým kouřem a noctilucentními mraky.

vědci analyzovali data shromážděná misí NASA AIM. AIM je zkratka pro Aeronomii ledu v mezosféře. Zjištění týmu naznačují, že meteorický kouř je hlavním spouštěčem vzniku těchto světelných mraků. Drobné částice kouře slouží jako jádro, kolem kterého se tvoří ledové krystaly.

vnitřní sluneční soustava je poseta meteory všech tvarů a velikostí, ale většinou malými věcmi. Zemská atmosféra shromažďuje tuny těchto itty bitty meteorů. Jakmile se dostanou do zemské atmosféry, shoří. To zanechává opar drobných částic suspendovaných v nadmořské výšce 70 až 100 kilometrů (43 až 62 mil).

„není náhodou, že noční mraky tvoří 83 kilometrů vysoké, přímo uvnitř kouřové zóny meteoritu,“ říká Hervig.

nadcházející klima pro noční mraky

dnes se noční mraky zřídka vyvíjejí mimo Arktidu a Antarktidu. Ale to nemusí být pravda dlouho. Tyto mraky se již začaly plazit dolů do oblastí mezi póly a tropy. Jedním z důvodů se zdá být rostoucí přítomnost metanu ve vysokých nadmořských výškách.

vysoko v mezosféře se metan účastní komplexní chemické reakce, která tvoří nové molekuly vody. „Vodní pára se může zvýšit, pokud se zvýší metan,“ říká atmosférický vědec James Russell. Každá molekula metanu může produkovat dvě molekuly vody v mezosféře, vysvětluje Russell. Pracuje s misí NASA AIM na Hampton University ve Virginii. Tam je součástí skupiny, která studuje noční mraky.

komunita atmosférických věd přirovnala noční mraky mimo polární oblohu k potenciálnímu příznaku změny klimatu.

Metan, silný skleníkový plyn, mohou být uvolněny do nebe tím, že tání permafrostu, říhání krav, spalování biomasy a další. Zvýšení hladiny metanu může zvýšit množství vody v mezosféře. To by zase mohlo zlepšit šance na noční mraky.

svou roli může hrát i rostoucí hladina dalšího skleníkového plynu, oxidu uhličitého. Jak CO2 zvyšuje teploty vzduchu v blízkosti země, může způsobit pokles temps v mezosféře, vysvětluje Russell. Tento chladicí efekt by mohl pomoci supercool více vody-klíčová složka pro noční mraky.

krok s rostoucími skleníkovými plyny se v posledních několika desetiletích zvýšila šířka a frekvence zářících mraků, naznačuje výzkum klimatu.
Gary Thomas je atmosférický vědec na University of Colorado, Boulder. Od roku 1964 do roku 1986 pokrývaly noční mraky stále více oblohy vysoko nad póly, zjistil jeho tým. Tyto mraky se také odvážily směrem k rovníku Země, za jejich normální území. A zvýšený metan hrál klíčovou roli v šíření mraků. Tým informoval o svých zjištěních v roce 2001 v Advances in Space Research.

zářící mraky se nejen šíří dál po obloze. Od roku 1998 se také objevují častěji a stávají se jasnějšími. Tým německých vědců uvedl Tato zjištění ve studii z roku 2015.

Russell říká, že rozšíření nočních mraků by mohlo být indikátorem změny klimatu. K potvrzení toho je podle něj zapotřebí více studií. Vědce to ale určitě přiměje k zamyšlení: „dochází ke změně klimatu na okraji vesmíru?”

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *