en glødende sky oplyste det nordlige Californiens himmel den 19.December 2018. Tusinder af mennesker i San Francisco, Californien., kiggede på den uhyggelige neonblå spiral, der truede i en time efter solnedgang. Selv den nationale vejrtjeneste var forbløffet over, hvad der kunne have forårsaget det.

så dukkede dashcam-video op. Det viste, at anstiftelsen var fra ud af denne verden. En meteor efterlod et spor af støv, der skabte noctilucent (Nok-tih-LU-sint) Sky. Skyens navn kommer fra latinske ord for ” night-lit.”

en bils dashcam hentede en meteor (glødende hvid stribe), der strømmer gennem nattehimlen nær Daly City, Californien., den 19. December 2018. Daly City er omkring 13 kilometer (8 miles) syd for San Francisco, Californien.
airirin/YouTube

røg fra det brændende rum rock “seedet” Jordens øvre atmosfære med støv. Vanddamp kan kondensere omkring disse støvbits for at danne skyer. Meteorer brænder højt op i atmosfæren. Så disse noctilucent skyer danner også højt op.

i betragtning af jordens krumning kan objekter højt på himlen stadig fange noget sollys godt, når solen går tættere på jorden. Noctilucent clouds ‘ ekstreme højde er det, der holder dem skinnende i mørket. Og de ser blå ud, fordi alle de andre bølgelængder af lys er spredt.Noctilucent skyer opstår typisk ved høje breddegrader, hvilket betyder nær eller over polerne. De vises næsten aldrig over de nedre 48 amerikanske stater — ikke medmindre atmosfæren der får hjælp, som det gjorde den December aften.

rapporter om den glødende Sky var begyndt at hælde i omkring 5: 40 pm tilskuere oversvømmede det lokale nationale vejr Service kontor med billeder. Mange begyndte også at gætte på skyens årsag. En raket lancering, for eksempel, kan forklare det.

United Launch Alliance havde en lancering planlagt til den aften. Dette firma har specialiseret sig i at bygge og lancere rumfartøjer. Den aften skulle en raket bevæbnet med en tophemmelig spionsatellit starte fra Vanderberg Air Force Base, syd for San Francisco. Men 9 minutter før blastoff blev lanceringen skrubbet. Så dens raket producerede ikke den uhyggelige Sky.den næste dag beskrev American Meteor Society (AMS) 180 øjenvidneberetninger om, hvad der gjorde: en meteor. En såkaldt ildkugle, det syntes lysere end Venus, da det brændte op i Jordens atmosfære. AMS anslog, at rumklippen brød fra hinanden over åbent vand omkring 56 kilometer (35 miles) vest for Golden Gate Bridge.

selvom rumklipper ofte kommer ind i Jordens atmosfære, har de sjældent skabt skyer. Årsagen: disse klipper har tendens til at bryde fra hinanden for højt. Mesosfæren, hvor breakups typisk sker, er nogle 81 kilometer (50 miles) over jorden. Det er vært for meget lidt vand.

men det kan ændre sig. Mere vand kommer ind i den øvre atmosfære, når Jordens klima varmer.

en central rolle for rumklipper

for at en noctilucent sky kan dannes, skal mesosfæren være superkold — under -40 liter Celsius (-40 liter Fahrenheit). Disse temps udvikler sig over jordens poler om sommeren. I nærheden af Arktis betyder det, at peak noctilucent sæson er Juni til August. Højsæson nær Antarktis er December til februar.

Ved de lave temperaturer er luften tør. Og i så høje højder er luften også relativt støvfri. Uden noget støvpartikel at glom på, enhver fugt her har en tendens til ikke at fryse; det er “superkølet.”

730_noctilucent_cloud_ring_nasa_aim.PNG
NASAs aim-rumfartøj registrerer neonblå noctilucent skyer, der danner en donutlignende ring højt over Sydpolen. Sådanne skyer kan forekomme i op til en uge om sommeren i Arktis og Antarktis.
LASP / Univ. af Colorado/NASA

men det kan ændre sig med ankomsten af meteor røg. Med noget at fryse på, bliver de superkølede dråber hurtigt til is. Når en iskrystal dannes, mere slutte sig til det, der bliver en kædereaktion. Hvis processen er stor nok, udvikler en noctilucent Sky.3 procent af hver iskrystal i en noctilucent Sky kommer fra meteorer, siger atmosfærisk videnskabsmand Mark hervig. Han arbejder hos aerospace company GATS, Inc., i Nyhavn nyheder, vilje. Hervig ledede et hold, der fandt den stærke forbindelse mellem meteor røg og noctilucent skyer.

forskerne analyserede data indsamlet af NASAs AIM mission. AIM står for Aeronomy af is i mesosfæren. Holdets resultater tyder på, at meteor røg er den vigtigste udløser for dannelsen af disse lysende skyer. Små røgpartikler tjener som kernen omkring hvilken iskrystaller dannes.

det indre solsystem er fyldt med meteorer i alle former og størrelser, men for det meste små ting. Jordens atmosfære samler tonsvis af disse itty bitty meteorer. Når de er inde i Jordens atmosfære, vil de brænde op. Dette efterlader en tåge af små partikler suspenderet i en højde på 70 til 100 kilometer (43 Til 62 miles).

“det er ikke tilfældigt, at noctilucent skyer danner 83 kilometer høje, helt inde i meteor røgområdet,” siger Hervig.

det kommende klima for noctilucent clouds

i dag udvikler noctilucent clouds sjældent uden for Arktis og Antarktis. Men det er måske ikke sandt længe. Faktisk er disse skyer allerede begyndt at krybe ned i regionerne mellem polerne og troperne. En af grundene synes at være den stigende tilstedeværelse af metan i store højder.højt oppe i mesosfæren deltager metan i en kompleks kemisk reaktion, der danner nye vandmolekyler. “Vanddamp kan øges, hvis metan øges,” siger atmosfærisk videnskabsmand James Russell. Hvert metanmolekyle kan producere to vandmolekyler i mesosfæren, forklarer Russell. Han arbejder med NASAs AIM mission på Hampton University i Virginia. Der er han en del af en gruppe, der studerer noctilucent clouds.

det atmosfæriske videnskabssamfund har sammenlignet noctilucent skyer uden for polar himmel som et potentielt symptom på klimaændringer. metan, en potent drivhusgas, kan frigives til himlen ved at optø permafrost, bøvse køer, afbrænding af biomasse og meget mere. Stigende metan niveauer kan øge mængden af vand i mesosfæren. Til gengæld kunne det forbedre chancerne for noctilucent skyer.

stigende niveauer af en anden drivhusgas, kulsyre, kan også spille en rolle. Da CO2 øger lufttemperaturerne nær jorden, kan det medføre, at temps i mesosfæren falder, forklarer Russell. Denne køleeffekt kan hjælpe med at afkøle mere vand-en vigtig ingrediens for noctilucent skyer.

i takt med stigende drivhusgasser er bredden og hyppigheden af glødende skyer steget i løbet af de sidste par årtier, antyder klimaforskning.Gary Thomas er en atmosfærisk videnskabsmand ved University of Colorado, Boulder. Fra 1964 til 1986 dækkede noctilucent skyer mere og mere af himlen højt over polerne, fandt hans hold. Disse skyer vovede sig også mod jordens ækvator ud over deres normale territorium. Og øget metan spillede en nøglerolle i Skyernes spredning. Holdet rapporterede sine resultater i 2001 i fremskridt inden for rumforskning.

glødende skyer spredes ikke kun længere over himlen. Siden 1998 har de også vist sig oftere og bliver lysere. Et team af tyske forskere rapporterede disse resultater i en undersøgelse fra 2015.Russell siger, at udvidelsen af noctilucent skyer kan være en indikator for klimaændringer. Mere undersøgelse er nødvendig for at bekræfte dette, siger han. Men det får bestemt forskere til at undre sig, siger han: “sker klimaændringer på kanten af rummet?”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *