med sine sprøjtende gejsere, majestætiske bjerge, ærefrygtindgydende vandfald og panoramaudsigt har Gulsten National Park den ubestridelige magt til at løfte.

men det har også et uovertruffen potentiale til at ødelægge.skjult under parken ligger Gulsten Caldera, den største supervolcano i Nordamerika. Hvert år vandrer millioner af besøgende over et massivt magmakammer, der ifølge United States Geological Survey (USGS) strækker sig fra 5 km til 17 km under overfladen og er omkring 90 km lang og omkring 40 km bred. Lidt dybere hviler et andet kammer, der er 4,5 gange større.den gule sten supervolcano har udløst tre katastrofale udbrud i de sidste 2,1 millioner år; alt godt før mennesker befolket Nordamerika. Den seneste var for 640.000 år siden, som dannede Gulsten som vi kender den og spydede 240 kubik miles af aske, sten og pyroklastiske materialer over omtrent halvdelen af det, der nu er USA.

Metrodyne på engelsk

Så hvad ville der ske, hvis Gulsten brød ud igen?videnskabsforfatter Bryan Valsh udforskede emnet i skræmmende detaljer i sin nyligt udgivne bog End Times: En Kort Guide til Verdens Ende. Som han beskrev, ville Gulsten Nationalpark bogstaveligt talt blive slettet fra kontinentets overflade.

“først ville der komme en sværm af stadig mere intense jordskælv, et tegn på, at magma skyndte sig mod overfladen. Trykket ville bygge, indtil magmaen, som champagne i en flaske, der fik en kraftig rystelse, sprængte gennem jorden i et titanisk udbrud, der ville udlede jordens giftige indre til luften. Det ville fortsætte i dagevis, begrave Gulsten i lava inden for en fyrre-mile radius af udbruddet.”

ødelæggelsen ville ikke være begrænset til det lokale miljø. Gulstones sky af aske, lava og vulkanske gasser ville nå en højde på femten miles eller mere og fra denne høje position blive blæst over Nordamerika. Aske ville mørke himlen og tæppe jorden fra kyst til kyst, med op til tre meter askefald i de nordlige Rockies og et par centimeter over store dele af Midtvesten. Borgerne kan være mildt underholdt i starten ved den” sorte sne”, men de vil snart indse den fare, den udgør. Jørgen malede et dystert billede.”hospitaler ville blive kvalt med ofre, der hostede blod, da silikatet i asken skar i lungerne.”

den tunge aske ville kollapse tagene, forurene vandforsyningerne, ned ad kraftledninger, forhindre flyrejser og måske endda tage elektriske transformere ud og bringe nationens elnet på knæ. Endnu værre vil ashfall sandsynligvis udslette Midtvestens afgrøde af majs og sojabønner, hvis udbruddet opstår i vækstsæsonen. Meget af Amerikas rige landbrugsjord kan også blive forgiftet i en generation. Kombiner dette med en sandsynlig verdensomspændende vulkansk vinter, hvor globale gennemsnitstemperaturer kan springe så meget som 18 grader Fahrenheit i et årti, og du har en opskrift på en global sultbegivenhed, der kan true hundreder af millioner af mennesker.

” ville være den første virkelig kontinentale katastrofe…”Vals skrev. “I alle tidligere katastrofer-orkaner, jordskælv, oversvømmelser – forblev de fleste af USA uberørt, hvilket betød, at sikre dele kunne omdirigere hjælp til og tage imod flygtninge fra berørte regioner. Men intet hjørne af det kontinentale USA. ville være fritaget for virkningerne af en supervolcano.”

Hvis du ønsker at sætte en dollar omkostninger på det,” en FEMA skøn knyttet den samlede skade på USA fra en gulsten supervolcano på $3 billioner, nogle 16 procent af landets BNP.

så hvad er chancerne for, at dette rent faktisk kunne ske?

heldigvis meget lavt. USGS estimerer sandsynligheden til 1 ud af 730.000 i et givet år. Der er også en god chance for, at skiftende tektoniske plader i Nordamerika har elimineret chancen for et udbrud helt ved at tvinge magma hot spot under Gulsten til at støde på koldere, energi-sapping klipper.

flere gode nyheder: USGS overvåger Gulsten nøje for tegn på et forestående udbrud. Deres forholdsregler kunne advare os om en sådan begivenhed år i forvejen, hvilket i det mindste ville give os tid til at forberede os.

der har været nogle diskussioner på NASA om boring i Gulstones magmakamre og pumpning i koldt vand for at afkøle systemet og dæmpe risikoen for udbrud, men denne plan er i bedste fald ønsketænkning. Alligevel synes de anslåede omkostninger på 3, 5 milliarder dollars en pittance for den eksistentielle trussel, som Gulsten præsenterer. Det kan bare være det værd…

denne artikel blev tilpasset fra Bryan Valshs underholdende og oplysende nye bog, End Times: En Kort Guide til Verdens Ende.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *