synet af et dyr, der kan tage til luften, inspirerer ofte misundelse — og mange former for efterligning — hos mennesker.

dette gælder især for de typer af fugle, der udviser ekstreme evner, skyhøje til fantastiske højder mange tusinde fødder over jorden, hvor kulden og mangel på ilt ville udfordre menneskers evne til at overleve.

den højeste flyer af alle — R Kurtppells griffongrib, hjemmehørende i Centralafrika — blev bekræftet til krydstogt på 37.000 fod (11.278 meter), efter at man kolliderede med et fly i den højde, som rapporteret i 1974 i tidsskriftet.

mange fuglearter lever i levesteder, der er over 13.123 fod (4.000 m) over havets overflade, og andre flyver rutinemæssigt til højder på cirka 10.000 til 13.000 fod (3.000 til 4.000 m), især når de migrerer, sagde Graham Scott, en assisterende professor i biologi ved McMaster University i Ontario, Canada.

et antal fuglearter krydser i højder endnu højere end det, skrev Scott i en undersøgelse fra 2011, der blev offentliggjort i Journal of eksperimentelle biologi. Scott studerer, hvordan hvirveldyr — dyr med rygrad — udfører i fysisk udfordrende miljøer.ifølge Scott kan fugle så små som spurve og kolibrier i Alpeområdet findes i højder på 16.404 fod (5.000 m), mens massive Andes kondorer glider på luftstrømme i højder på 18.044 fod (5.500 m). Gråandænder er kendt for at nå højder på 21.000 fod (6.401 m), og Centralasiens barhovedede gæs er blevet sporet direkte på 23.917 fod (7.290 m).

op, op og væk

på en eller anden måde kan disse høje flyers udøve sig i ekstraordinære højder. Men hvad giver dem mulighed for at navigere i luften deroppe? Mens disse fugle varierer i størrelse, har de en ting til fælles: et længere vingespænde i forhold til deres kroppe sammenlignet med fugle, der flyver lavere.

“det er noget, vi konsekvent ser,” sagde Scott. “Længere vinger er bedre til at generere løft for at holde kroppen højt.”

men det tager mere end længere vinger at navigere i store højder, som kommer med enorme fysiske forsøg, tilføjede Scott.

“den første store udfordring er, at luften bliver mindre tæt,” sagde han. “Når de går højere, skal de klappe hårdere for at holde sig højt, så deres metaboliske krav stiger. Iltniveauerne bliver mere begrænsede. I store højder bliver det koldere, og de skal holde deres kroppe varme. Og luften bliver tørrere-de er mere tilbøjelige til at miste vand fra vejrtrækning og fordampning og være tørstige.”

så hvad holder disse høje flyvere i gang? Der er bestemt fysiske tilpasninger, der gør det muligt for fugle at nå ekstraordinære højder, sagde Charles Bishop, lektor i dyreologi ved School of Biological Sciences ved Bangor University i Det Forenede Kongerige.Bishop, der studerer højtflyvende barhovedgæs, fortalte i en e-mail, at gæsene ikke ser ud til at lide af højdesyge eller af cerebralt eller lungeødem, “så de i modsætning til mennesker ikke føler sig syge, når de er i høj højde.”

gæsene hyperventilerer også for at øge deres iltindtag, mens de flyver. Denne hurtige vejrtrækning gør deres blod mere alkalisk, en ændring, der hos mennesker påvirker cirkulationen til hjernen (hvilket er grunden til, at hyperventilering får folk til at føle sig svimmel eller svage).

men gæs er meget tolerante over for høj pH (alkaliske forhold), forklarede Bishop, så blodgennemstrømningen til dyrenes hjerner og kroppe forbliver sund.

” endelig har hæmoglobinet i deres blod en ret høj affinitet for iltbinding,” fortalte biskop . “Igen maksimerer dette iltoptagelsen.”

“en rutsjebane strategi”

og en del af fuglenes hemmelighed kunne simpelthen ikke holde sig højt for længe.

ifølge Bishop bruger barhovedgæs “en rutsjebane-strategi” under deres lange vandringer, der kan spænde over 1.243 til 3.107 miles (2.000 til 5.000 kilometer), dækket i flyveperioder, der varer fra 5 til 200 timer.

“når de krydser det tibetanske-Kinghai-Plateau, varierer fuglene typisk i højde fra 4.000 m til 5.500 m , med den ulige udflugt til lidt over 6.000 m ,” sagde biskop.

faktisk tilføjede han, at 98 procent af de direkte observationer af gæsens højde forekom under 18.044 fod (5.500 m).

” når gæsene skulle rejse over en høj forhindring, ville de komme ned straks bagefter,” sagde biskop.

og at flyve højere kan faktisk give fugle bedre betingelser for lange træk, foreslog Scott. Vandrende flyvninger i højere højder betyder eksponering for færre rovdyr, mens halevinde kan hjælpe fuglene med at flyve med mindre indsats, og køligere temperaturer kan forhindre dyrene i at blive overophedet, tilføjede han.

Original artikel om Live Science.

seneste nyheder

{{ articleName }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *