langs de store floder i USA—Mississippi, Missouri, Ohio, Illinois og mange andre—historien er bundet til den synkoperede rytme af oversvømmelser. De store oversvømmelsesår 1927, 1937, 1993 og 2011 huskes og diskuteres stadig i historieklasser og omkring familiens middagsbord i mange samfund. Tilsvarende, hvis du bor i de fleste amerikanske. du finder mærker, der ligner vækstringene på et træ, der viser, at dæmningen blev forstørret flere gange, hver gang efter fiasko under en tidligere oversvømmelseshændelse.

i 2019, med rekord og næsten rekord oversvømmelse på mange floder, er vi nødt til at se nøje på, hvilken dagsorden landet vil sætte i kølvandet på dette års oversvømmelser. Især er USA nødt til at undersøge og modstå fristelsen til at stole målrettet på levee-beskyttelse—den “kun Diges” ingeniørstrategi, der mislykkedes landet så katastrofalt i det sidste århundrede.

Jeg er selv videnskabsmand, men også en troende på ordsproget om, at de, der ignorerer historien, er dømt til at gentage dens fejl. Spol tilbage til oversvømmelsen i 1849 på nedre Mississippi, som ødelagde ny Orleans, fangede national opmærksomhed og lancerede to konkurrerende Kongresfinansierede undersøgelser af, hvordan vores nye land skulle tackle lammende oversvømmelser langs floderne ved dets vestlige grænse.Charles Ellet, en berømt Civilingeniør, afsluttede en omfattende vurdering af Mississippi og Ohio-floderne og konkluderede, at USA. behov for flerlagsbeskyttelse mod oversvømmelser, herunder diger, dæmninger og reservoirer, bypass-kanaler og udløb og vådområder for at absorbere regnvand. Den anden undersøgelse, ledet af A. A. Humphreys fra US Army Corps of Engineers, kom til den modsatte konklusion—at landets oversvømmelseskontrolindsats udelukkende skulle koncentreres i diger. Med autoriteten fra Ingeniørkorpset bag sig, Humphreys dogme om “kun diger” sejrede i årtier:

“mange planer er blevet foreslået til forebyggelse af oversvømmelser på nedre Mississippi—afsætningsmuligheder, reservoirer, afskæringer, omdirigering af bifloder og diger. Alle disse planer er blevet undersøgt grundigt af Army engineers corps, og alle er blevet kasseret som uanvendelige med undtagelse af levee-systemet, som er blevet anbefalet som den rigtige metode.”Fra oversvømmelser og floder i Mississippi-floden af B. G. Humphreys. Mississippi-floden Levee Association: USA, D. C., 1914

gennem slutningen af det 19.århundrede og de første årtier i det 20. århundrede afsatte korpset sine ressourcer og investeringer i at bygge og udvide diger, placere dem så tæt på flodkanalen som muligt og undgå alternative tilgange. Den eneste dogme omfattede endda lukning af naturlige flodskinner og afsætningsmuligheder i troen på, at strømningsindeslutning af diger kunne “træne” disse store floder til sikkert at formidle selv de største oversvømmelser.

National tro på den eneste tilgang til digerne sluttede brat i 1927. Vandstanden på dele af Mississippi var allerede steget over oversvømmelsesstadiet i Januar, efterfulgt af snesmeltning fra Missouri-bassinet og kraftig nedbør gennem foråret og sommeren. Efter årtier med straight-jacketing af Corps of Engineers brød Mississippi-floden gennem sine Diger fra Memphis til Golfen, oversvømmede millioner af hektar flodslette og dræbte mellem 1.000 og måske 3.000 eller flere mennesker.

det sociale og politiske nedfald fra oversvømmelsen i 1927 ændrede USA (se ” Rising Tide: The Great Mississippi Flood of 1927 og hvordan det ændrede Amerika,” af John M. Barry, Simon og Schuster, 1998), og tvang nationen til at foretage en 180-graders ændring i sin tilgang til oversvømmelseskontrol. Efter kategorisk afvisning af dæmninger havde korpset bygget 222 store reservoirer i 1965 (Morgan, 1971) og driver i dag omkring 700 landsdækkende. På selve Mississippi-floden erstattede korpset “kun Diges” med jadvin-planen, som tilføjede dæmninger på bifloder og bypass-kanaler og andre foranstaltninger, der stort set har beskyttet den nedre Mississippi-Dal siden 1927, herunder under ekstreme begivenheder som i 2011 og nu i 2019.

Spol frem fra 1927 til i dag, og forstør ud fra Nedre Mississippi til USA som helhed. Levees forbliver et primært redskab til beskyttelse af samfund og flodslette landbrug landsdækkende. Levee-beskyttelse suppleres med dæmninger og omfartsveje samt ikke-strukturelle foranstaltninger, såsom under National Flood Insurance Program for at begrænse og afbøde udviklingen på oversvømmelsesudsat jord. USA har også påbegyndt et par eksperimenter med at give tilbage “plads til floderne”, hvorved lokaliserede levee-tilbageslag kan øge oversvømmelsessikkerheden for nærliggende befolkningscentre og give brede miljømæssige og rekreative fordele. Men … hver gang, at himlen Sky over og floder stiger, hvad floodplain beboere og deres politiske repræsentanter råber på, er flere og større diger.for eksempel, efter omfattende oversvømmelser i 2007, udviklede korpset Upper Mississippi River Comprehensive Plan, et omfattende forslag om at bruge omkring 6 milliarder dollars til at forstørre det meste landbrugsområder langs Illinois-floden og Upper Mississippi til det 500-årige beskyttelsesniveau (ca.0,2 procent årlig oversvømmelsesrisiko). På trods af prislappen og et officielt forhold mellem fordele og omkostninger på 0,05-5 cent værd af fordele for hver investeret $1-fik planen påtegningerne fra Corps’ Mississippi Valley Commission og guvernørerne i tre stater. Selvom Kongressen aldrig bevilgede midler til planen, fortsætter fortalere med at lobbye for den i dag.oversvømmelsessæsonen 2019 begyndte tidligt med rekordstore kamme allerede i Marts på dele af Missouri-floden og dens bifloder. Siden da har oversvømmelsesskader dækket mange floder og brede områder af de centrale og syd-centrale amerikanske reparationsregninger, og de samlede oversvømmelsesskader forbliver ukendte på nuværende tidspunkt, men lige ved Missouri-floden mellem Omaha og sammenløbet med Mississippi-floden vil 160 levee-overtrædelser koste 1,9 milliarder dollars at reparere (ifølge generalmajor. Spellman vidnesbyrd til Kongressen den 10. juli 2019).derudover forbereder Kongressen i øjeblikket en stor investering i infrastruktur i form af en Vandressourceudviklingslov (VRDA) planlagt til 2020. Under de seneste høringer—midt i overskrifter domineret af oversvømmelser—fokuserede udvalgsmedlemmer hurtigt diskussion om oversvømmelsesrelateret infrastruktur og projekter. Som generalmajor Michael Valsh, chef for korpsets civile og nødoperationer, sagde i en artikel i Progressive Farmer, “spild aldrig en god nødsituation.”

Levees er et tilsyneladende instinktivt svar efter oversvømmelse. Beboere og politikere forestiller sig uigennemtrængelige barrierer, der vil løse oversvømmelsesrisiko “en gang for alle.”FEMA tegner i øjeblikket amerikanske oversvømmelseskort nøjagtigt på den måde-med jord bag diger akkrediteret til mindst det 100-årige oversvømmelsesniveau fjernet fra oversvømmelsesfladen, som ved en tryllestav. I virkeligheden forlader diger altid det, der kaldes en “restrisiko” for oversvømmelse i det beskyttede område, og ingen oversvømmelsesboer skal sove om natten og tro, at deres oversvømmelsesrisiko er helt væk.

Ved at udelukke vand fra en del af flodsletten eksporterer diger desuden oversvømmelsesrisiko til nabolande på den modsatte bred, opstrøms og til en vis grad også nedstrøms. Ikke desto mindre, som udarbejdet af Charles Ellet for næsten 170 år siden, har levees en rolle i amerikansk oversvømmelsesrisikostyring. Tricket er at bruge dem som en del af en bred portefølje af beskyttelsesstrategier.

oversvømmelsen i 2019 kan være en korsvej, hvor vores nationale reaktion enten er All-in investering i massive “levee only” reparationer, ellers kunne vi tage et par forsigtige skridt for at bruge denne investering klogt og effektivt. I øjeblikket er den føderale statut, der regulerer reparationer efter oversvømmelse (offentlig lov 84-99) “giver langt den mest generøse omkostningsdelingsformel for alle korpsets aktiviteter” (C. Berginnis, Association of State Flood Plain Managers, kongres vidnesbyrd, den 10.juli 2019). “Gentag lovovertræder” Diges repareres uden at tabulere antallet af tidligere reparationer eller omkostninger for skatteyderne. Og korpset overvejer angiveligt at løsne kravene, så levee-operatører, der ikke har overholdt deres forpligtelser i henhold til PL 84-89, ikke desto mindre kan modtage finansierede reparationer.

som reaktion på 2019 og fremtidige oversvømmelser kunne korpset og Kongressen lære af FEMA. National Flood Insurance Program har lært af smertefuld erfaring, at” gentagne tab ” egenskaber, der har genopbygget på plads igen og igen på USA. floodplains kræver politiske udløsere for at tilskynde til afbødningsalternativer. Modtagere af gentagen levee-reparationsfinansiering kan ligeledes være forpligtet til at overveje alternativer såsom levee-tilbageslag (plads til floden) eller endda ejendomsopkøb, som i øjeblikket ikke er berettiget til PL 84-99-finansiering. Mere systemisk er både lokale jurisdiktioner og det amerikanske samfund som helhed nødt til at anerkende den “resterende risiko” for at leve bag diger og styre ny udvikling til alternative og oversvømmelsessikre steder.

jeg lavede engang en samtale med en reporter, der brød isen ved at spørge: “så Prof. Pinter, Hvorfor hader du diger?”Jeg lo og forklarede derefter, hvordan levees er værdifulde værktøjer i et forskelligt værktøjssæt, der bruges til at styre oversvømmelsesrisiko. Det er ikke ny visdom. USA lærte for næsten et århundrede siden, at” kun Diges ” er en mislykket vej. I dag i 2019 og efter de oversvømmelser, der uundgåeligt kommer i fremtiden, er vi nødt til at modstå fristelserne til politisk hensigtsmæssighed og anvende de hårdt vundne lektioner om, hvordan vi bedst kan styre vores oversvømmelsesrisiko.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *