Mit einer fortschrittlichen bildgebenden Methode des Gehirns entdeckte ein Team um den leitenden Wissenschaftler Dr. Jeffrey Meyer, dass die MAO-A-Spiegel in den Gehirnregionen, die die Stimmung kontrollieren, acht Stunden nach dem Entzug des starken Zigarettenrauchens um 25 Prozent stiegen. Diese Werte waren viel höher als in einer Vergleichsgruppe von Nichtraucher-Studienteilnehmern. Alle 48 Teilnehmer füllten Fragebögen aus, und Raucher mit hohen MAO-A-Spiegeln im Gehirn während des Entzugs berichteten auch von größeren Traurigkeitsgefühlen.

„Das Verständnis der Traurigkeit während des Zigarettenentzugs ist wichtig, da diese traurige Stimmung es den Menschen besonders in den ersten Tagen schwer macht, aufzuhören. Auch starkes Zigarettenrauchen ist stark mit klinischen Depressionen verbunden „, sagte Dr. Meyer, der einen kanadischen Forschungslehrstuhl für Neurochemie schwerer Depressionen innehat. „Dies ist das erste Mal, dass MAO-A, ein Gehirnprotein, von dem bekannt ist, dass es bei klinischen Depressionen erhöht ist, während des Zigarettenentzugs untersucht wurde.“

MAO-A „frisst“ Chemikalien im Gehirn, wie Serotonin, die helfen, eine normale Stimmung aufrechtzuerhalten. Wenn der MAO-A-Spiegel höher ist als beim frühen Zigarettenentzug, bedeutet dies, dass dieser Entfernungsprozess übermäßig aktiv ist und die Menschen traurig sind. Für diese Studie wurde MAO-A mit einer bildgebenden Gehirntechnik namens Positronen-Emissions-Tomographie (PET) nachgewiesen. CAMH verfügt über den weltweit einzigen PET-Scanner, der sich ausschließlich der psychischen Gesundheits- und Suchtforschung widmet.Eine bestimmte Substanz im Zigarettenrauch, Harman genannt, könnte für diese Veränderungen verantwortlich sein, stellen die Forscher fest. Während des aktiven Rauchens bindet Harman an MAO-A. Während des frühen Entzugs bei starken Rauchern, die 25 oder mehr Zigaretten pro Tag hatten, stiegen die MAO-A-Spiegel schnell auf ein Niveau, das über das in der gesunden Vergleichsgruppe hinausging.

„Diese Studie eröffnet neue Wege, um traurige Stimmung während des Zigarettenentzugs zu verhindern, um das Aufhören mit dem Rauchen zu erleichtern. Zum Beispiel könnte es möglich sein, die bestehenden Zigarettenfilter zu verbessern, die Harman teilweise abschirmen, oder die Menge an Tryptophan, die in Zigaretten enthalten ist, zu regulieren, da Tryptophan Harman wird, wenn es brennt „, sagte Dr. Meyer, der auch Leiter des neurochemischen Bildgebungsprogramms bei affektiven Störungen am CAMH Research Imaging Centre und Professor für Psychiatrie an der Universität von Toronto ist. „Wir identifizierten auch MAO-A als Ziel, um während der frühen kritischen Phase des Entzugs mit einem kurzen Kurs von Medikamenten herunterzufahren, aber dies erfordert weitere Studien.“Dieser Befund könnte erklären, warum starke Raucher ein hohes Risiko für klinische Depressionen haben“, sagt Dr. Anthony Phillips, wissenschaftlicher Direktor des Instituts für Neurowissenschaften, psychische Gesundheit und Sucht des Canadian Institutes of Health Research (CIHR), das diese Studie finanziert hat.Die Studie wurde auch von der Ontario Mental Health Foundation, dem in den USA ansässigen Brain and Behavior Fund (ehemals NARSAD) und der Canada Foundation for Innovation unterstützt.

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