Carrie Dotterer wachte am Samstag über acht Schläuche am felsigen Zugangsstrand im Riverbend Park, während ihre Schwester und ihre Freunde für ein paar Minuten weggingen.

Sie trug keine Maske.

Dotterer, 21, war am Tag zuvor aus Ohio in die Gegend geflogen. Als sie ihre Schwester besuchte, die gerade nach Zentral-Oregon gezogen war und plante, den Fluss zu schwimmen, sagte sie, sie sei nicht allzu besorgt über die Coronavirus-Pandemie.

„Ich habe nicht wirklich darüber nachgedacht, um ehrlich zu sein“, sagte Dotterer. „Ich interessiere mich definitiv dafür, aber irgendwann muss man einfach auf alles vertrauen. Gott hat einen Plan dafür.“

Dotterer war einer von vielen Menschen, die gekommen waren, um an einem der wärmsten Wochenenden des Sommers den Deschutes River hinunterzuschwimmen, zu paddeln und zu raften.

Trotz einer Welt, die durch Aufenthaltsbestimmungen, Maskenempfehlungen und soziale Distanzierungsanforderungen verändert wurde, machten sich Touristen und Einheimische immer noch auf den Weg in die Parks von Bend, um ihren Quarantänen zu entkommen.

Einige trugen Masken, zumindest auf dem Parkplatz. Aber am Flussufer lösten sich die Masken.Bis Samstag hatte COVID-19 laut Johns Hopkins University und der Oregon Health Authority weltweit fast eine halbe Million Menschen getötet, darunter 202 in Oregon.Ein paar Meter von Dotterer entfernt wanderten rund ein halbes Dutzend Kinder im mittleren Schulalter mit Schläuchen, einer aufblasbaren Sonnenblume und einer Luftmatratze zum Fluss. Sie wanderten zwischen mehreren Besuchergruppen, alle ohne Masken.Auf dem Rasen bereitete Victoria Birdsong (37) ihr Tandem-Kajak vor, um mit ihrem Ehemann Jonathan Thompson (38) zu schwimmen. Die beiden waren aus Vancouver, Washington, angereist, um Thompsons Geburtstag zu feiern.

Beide trugen keine Maske, sagten aber, sie hätten sie in einem Rucksack mitgebracht.“Wir wussten, dass Oregon sich für Phase 2 öffnet, also haben wir es irgendwie überprüft“, sagte Birdsong. „Es gibt Möglichkeiten, Abstand zu halten. Selbst in überfüllten Situationen gibt es Möglichkeiten, diese 6 Fuß zu halten.“

Das Paar war nicht allzu besorgt darüber, diesen Abstand zu halten .

Sie waren nicht allein — es gab mehr Kajaks und weniger Schläuche auf dem Wasser als in früheren Sommern, wahrscheinlich wegen der verfügbaren Mietoptionen. Tumalo Creek Kayak & Canoe, das Outfit, das normalerweise Flussausrüstung an Besucher vermietet, vermietet diesen Sommer nicht seine üblichen orangefarbenen Röhren.Aaron Duart, 17 und ein Teil des Tumalo Creek-Mietpersonals, das das Zelt im Riverbend Park bearbeitet, sagte, dass der teilweise bewölkte Samstag für diese Saison relativ voll auf dem Fluss war, aber weniger als in den vorherigen Sommern, in denen er gearbeitet hat.“Es gibt Tage wie heute, an denen viele Leute Masken tragen (wenn sie zum Mietstand des Unternehmens kommen), und andere Tage, an denen es den Leuten egal zu sein scheint“, sagte Duart, der eine Maske trug, als er Kunden begrüßte.

Das Unternehmen hat auch seine Arbeitsweise geändert, indem es die Gruppengröße begrenzt, Reservierungen erfordert und Abstand nimmt, wenn Gruppen an den Fluss geschickt werden. Laut Vermietungsmanager Clayton Kellogg musste das Unternehmen in diesem Jahr sein Personal erheblich reduzieren und daran arbeiten, die 30-Personen-Warteschlangen der Vorjahre zu vermeiden.

Darüber hinaus wurde der Ride the River Shuttle für die Saison 2020 geschlossen, Trinkbrunnen wurden ausgeschaltet und der Bend Park & Recreation District hat Empfehlungen zur sozialen Distanzierung in die Beschilderung in der Nähe von Ein- und Ausstiegspunkten des Flusses aufgenommen.Während Experten und Regierungsbehörden empfehlen, während der Pandemie nicht zu reisen, um das Risiko des Fangens oder Tragens des Virus zu verringern, blieben die Flussaktivitäten von Bend am Samstag ein Ziel für Reisende. Auf dem Weg von ihrem Zuhause in Redwood City, Kalifornien, nach Nord-Idaho verbrachten Noah Campbell, 41, und seine Familie einen Teil des Samstags damit, den Fluss zu paddeln. Laut Campbell gehören zu den Sicherheitsmaßnahmen der Familie ein gesundes Immunsystem, Abstand zu anderen und das Tragen einer Maske in der Öffentlichkeit — obwohl Campbell bemerkte, dass er seine Maske im Auto vergessen hatte, als er im Gras saß. „Unsere Sorge ist, dass wir es nicht an andere Menschen weitergeben wollen“, sagte Campbell.Seine Tochter Sierra (14) sagte: „Wir wollen andere Menschen respektieren.“Für Jordan Wardlaw, 39, und seine Familie war eine Schaukel durch Nordkalifornien und Zentraloregon die Alternative zu einem längeren Roadtrip von ihrem Zuhause in Santa Rosa, Kalifornien. Der ursprüngliche Plan der Familie sah einen Zwischenstopp in Las Vegas vor, aber sie wollten die Übertragung des Virus nicht riskieren und änderten stattdessen ihre Route.“Dies war ein risikoarmer Weg, um aus Dodge herauszukommen“, sagte Wardlaw über den Besuch in Bend.Wardlaw, einer der wenigen Menschen, die zu der Zeit, als er dort war, eine Maske im Bend Whitewater Park trugen, sagte, er habe das Gefühl, dass die Gäste des Strandes weit genug voneinander entfernt seien, um sicher zu sein.“Die Öffentlichkeit hier scheint ein bisschen lasch zu sein“, sagte Wardlaw und bemerkte, dass er viele Menschen ohne Masken in der Stadt gesehen hatte.

Arron Steadman, 37, aus Bend, der sagte, auch er habe seine Maske in seinem Auto gelassen, machte sich keine großen Sorgen um die Fähigkeit, auf dem Wasser einen Sicherheitsabstand einzuhalten. Steadman war nicht überrascht von der Prävalenz von Besuchern außerhalb der Stadt.“Es ist etwas, was ich erwartet habe, besonders wenn andere Staaten nicht so entspannt sind wie wir“, sagte er. „Ich habe irgendwie erwartet, dass wir eine Art Zufluchtsort sind.“

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