Technisch gesehen hat Linus Carl Pauling die High School nicht bestanden, obwohl er unglaublich schlau war.

Im Alter von 15 Jahren – das wäre 1916 gewesen – hatte er genug Highschool-Credits verdient, um die Zulassung zur Oregon State University zu erhalten. Da er jedoch zwei obligatorische amerikanische Geschichtskurse nicht abgeschlossen hatte, weigerte sich die Schule, ihm ein Diplom zu geben.

45 Jahre später wurde ihm schließlich das alles entscheidende Stück Papier überreicht, zu diesem Zeitpunkt war es wohl eine redundante Geste. Immerhin hatte Pauling bis dahin zwei Nobelpreise gewonnen und galt allgemein als einer der wichtigsten Wissenschaftler aller Zeiten.

Pauling – geboren 1901 in der US-Stadt Portland, Oregon – ist einer von nur vier Personen, die mit zwei Nobelpreisen ausgezeichnet wurden, und einer von nur zwei, die das Kunststück auf völlig unterschiedlichen Gebieten vollbringen.*

Seine erste Auszeichnung erhielt er 1954 in Chemie. Sein zweiter, acht Jahre später, war der Friedenspreis, der ein energisches Engagement für nukleare Abrüstung würdigte, das 1946 begann, als er neben Albert Einstein, Bertrand Russell und einer kleinen Gruppe anderer prominenter Forscher einer Organisation namens Emergency Committee of Atomic Scientists beitrat.Als Chemiker war Paulings Arbeit in so weit entfernten Bereichen wie der organischen Chemie und der Molekularbiologie wirklich grundlegend. Zum Beispiel diente seine Forschung als Grundlage für spätere Untersuchungen von Francis Crick, Rosalind Franklin und James Watson, die zur Entdeckung der Struktur der DNA führten.

Er wird regelmäßig in Listen der großen Wissenschaftler aller Zeiten aufgenommen, aber wenn es keine zufällige Erfahrung in seiner Kindheit gegeben hätte, hätte sein Leben möglicherweise eine ganz andere Form angenommen.Nach der Geburt seiner Schwester Pauline entwurzelten Linus Paulings Eltern die Familie und zogen nach einigen Zwischenstopps in die Stadt Condon in Oregon. Bis dahin war eine zweite Schwester, Lucile, der Familie beigetreten.

Sein Vater Herman war ein reisender Verkäufer und später Drogeriemarktbesitzer, der an einem perforierten Geschwür starb, als Linus gerade neun Jahre alt war und seine Mutter Lucy zurückließ, um die Familie großzuziehen.

Eines Tages, als er ungefähr 10 Jahre alt war, besuchte er einen Freund, der zufällig mit einem kleinen Chemie-Kit spielte. Pauling war sofort hingerissen und träumte von diesem Moment an davon, Chemiker zu werden. (Der Freund Lloyd Jeffress wurde Professor für experimentelle Psychologie an der University of Texas.Noch in der Schule richteten Pauling und ein anderer Kumpel ein Labor in einem Keller ein und boten an, Qualitätstests an Butterfett für lokale Milchbauern durchzuführen. Es war kein erfolgreiches Unterfangen.

Um sich durch die Universität zu bringen, nahm Linus eine Vielzahl von Jobs an, darunter die Arbeit als Lebensmittelhändler, Maschinist und Fotoentwickler. Auf dem Campus zeichnete er sich schnell aus und erhielt Lehraufträge, bevor er seinen ersten Abschluss machte. Nachdem er den Staat Oregon verlassen hatte, ging er zum Caltech und promovierte in physikalischer Chemie und mathematischer Physik.

Bis zu seinem Tod im Jahr 1994 hatte Pauling mehr als 1.200 Bücher und Aufsätze veröffentlicht. Trotz seines Erfolgs und seiner Bereitschaft, hart für die Ursachen zu kämpfen, an die er glaubte, war er nicht ohne seine Kritiker.Der Unterschied zwischen Genie und Exzentrizität ist manchmal schwer zu unterscheiden und in seinen späteren Jahren, nach einem Anfall von Nierenerkrankungen, wurde er zunehmend besessen von der Rolle von Vitaminen bei der Behandlung von Krankheiten.

Es ist fast ausschließlich seinem Eintreten zu verdanken, dass Vitamin C heute fest mit guter Gesundheit verbunden ist. Manchmal überschritt diese Befürwortung die Grenze zwischen Wissenschaft und Besessenheit. Während der zweiten Hälfte seines Lebens schlug er weiterhin vor, dass hohe Dosen von Vitamin C Krebs heilen könnten, obwohl viele Studien keine Beweise für die Behauptung fanden.Trotzdem ist er heute vor allem als brillanter Forscher in Erinnerung, der sehr reale und substanzielle Beiträge zu so unterschiedlichen Bereichen wie der Quantenmechanik und der Medizin geleistet hat. Sein Andenken wird in den USA und darüber hinaus geehrt. Oregon hat einen Feiertag mit seinem Namen, der auch mehrere Straßen in verschiedenen Bundesstaaten schmückt, ein Forschungszentrum an der Universität Oxford in Großbritannien – und einen Asteroiden, der alle 926 Tage die Sonne umkreist.

*Marie Curie war die andere, falls Sie sich fragen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.