GlencoeIn früheren Zeiten wurde die Hochlandregion von den Gälen und ihrer gälischen Sprache und Kultur dominiert, während das Tiefland schottisch war. Die Trennlinie war alles westlich vom Great Glen (Inverness nach Loch Linnhe und den Inseln) und etwa 50 Meilen Land östlich des Great Glen. In gewisser Weise existiert diese Linie immer noch und es gibt immer noch Unterschiede zwischen Hochland- und Tieflandkultur und -sprache, obwohl die meisten gälischen Sprecher heutzutage auf die Inseln im Westen mit einer gälischen Festung auf den Äußeren Hebriden beschränkt sind.

Highlands Regions

Wester Ross
Wester Ross
Sutherland and Caitness
Sutherland & Caithness
Inverness
Inverness & Area
Badenoch Strathspey
Badenoch & Strathspey
Lochaber and Fort William
Lochaber & Fort William
Isle of Skye
Skye & Raasay

The Romantic and Mystical Highlands

The Highlands are often portrayed as a romantic part of Scotland. Dies ist angesichts der atemberaubenden unberührten Natur mit schroffen Bergen, tiefblauen Seen und leeren Tälern, in denen majestätische Rotwild die Hügel und Adler den Himmel beherrschen, überhaupt nicht seltsam. Aufgrund des sich ständig ändernden Wetters haben die Highlands eine mystische Note. In einem Moment siehst du die Hügel, im nächsten sind sie weg. Sonnige Zauber und dunkle Schatten ziehen über die Hügel und die weißen schneebedeckten Berge im Winter verleihen dem Hochland einen funkelnden Touch. Das Hochland und insbesondere seine Schlösser werden aufgrund ihrer romantischen Natur oft als Hochzeitsort ausgewählt.

Die dunkle Seite der Highlands

Massaker von GlencoeEs gibt auch dunklere Seiten in der Geschichte der Highlands und eine davon sind die „Highlands der Clans“ mit ihren Häuptlingen, den Schlachten, dem Massaker und dem Blutvergießen, die in Geschichtsbüchern dargestellt und später in Filme umgewandelt wurden, die wir alle kennen, wie William Wallace und Rob Roy McGregor. Ein gutes Beispiel ist das Massaker von Glen Coe im Jahr 1692, als der schottische Kapitän Robert Campbell und seine Soldaten die Gastfreundschaft der MacDonalds in Glen Coe genossen. Auf Befehl des schottischen Außenministers John Dalrymple wandten sich die Soldaten mitten in der Nacht gegen ihre Gastgeber, töteten 37 Männer und mehr als 40 Frauen und Kinder und zerstörten ihre Häuser.

Schottische Highlands Isle of Skye
Schottische Highlands – Isle of Skye

Highland Clearances

Nicht lange nachdem die Clanschlachten vorbei waren und die Kriege mit den Engländern ausgetragen wurden, verstummten die Highlands, und leer. Landbesitzer fanden heraus, dass sie mit Schafen, die auf den Hügeln weiden, mehr Geld verdienen konnten, und die Bevölkerung, meist arme Bauern mit kleinen Ackerflächen, musste Platz machen. Diese Highland Clearances, wie sie genannt wurden, wurden manchmal mit großer Gewalt durchgeführt und führten zu Massenvertreibungen sowie Massenauswanderungen. Die Menschen wurden manchmal buchstäblich zum Meer getrieben, wo sie kleine Siedlungen bauten und von der Fischerei, der Seetangindustrie und der Landwirtschaft lebten. Spätere große Infrastrukturarbeiten wie der Caledonian Canal sorgten für Erleichterung. Es waren schwere Zeiten und viele Highlander versuchten ihr Glück anderswo und wanderten in die USA, Kanada und Australien aus. Heutzutage leben mehr Nachkommen der Highlander außerhalb Schottlands als innerhalb. Die Ergebnisse der Rodungen sind noch heute sichtbar, wenn Sie durch die leeren Täler im Hochland fahren und die meisten Menschen noch in Dörfern und Städten in Küstennähe leben. Das Hochland ist nach wie vor kaum besiedelt.

Typisches Highland Cottage
Typisches Highland Cottage

Der Kaledonische Wald

Diese Art von Wald, der hauptsächlich aus Föhren, Eberesche, Birkeneiche und Wacholder bestand, bedeckte eine riesige gebiete in Schottland. Klimatische Veränderungen führten zum Rückzug des Waldes, aber glücklicherweise gibt es noch einige Teile des Kaledonischen Waldes, die nicht nur einzigartig sind, sondern auch erstaunliche Wildtiere wie das Auerhuhn beherbergen. Glen Affric ist ein gutes Beispiel für diesen alten Wald, ebenso wie der Abernethy Forest sowie das Gebiet südlich von Loch Maree, das Naturschutzgebiet Beinn Eighe.

Scots Pine Glen Affric
Scots Pine Glen Affric

Karte des aktuellen Highland Council-Gebiets

Shires, Grafschaften und Räte

Als wie oben erwähnt, sind die Highlands eine Region in Schottland, aber heutzutage gibt es eine andere Art und Weise, wie Schottland organisiert ist, und zwar durch Räte. Es dauerte Hunderte von Jahren, um die Grafschaften in Grafschaften umzuwandeln, und 1975 wurden die lokalen Regierungsbezirke abgeschafft und durch Regionen und Bezirke und Inselratsgebiete ersetzt. Die Regionen und Bezirke selbst wurden 1996 zugunsten einheitlicher Gebiete des Scottish Council abgeschafft, und einer dieser Räte ist Highland Council, der größte in Schottland, und deckt den größten Teil der Landfläche in den schottischen Highlands ab. Highland Council basiert auf den ehemaligen Grafschaften Caithness, Sutherland, Ostern und Wester Ross, Inverness, Nairn, Badenoch und Strathspey, Isle of Skye und Lochaber. Die Gesamtbevölkerung des Highland Council beträgt ca. 210.000, von denen ein Drittel in Inverness lebt, der Hauptstadt des Rates.

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