Hintergrund: Methoden zur Überprüfung und Synthese von Ergebnissen aus quantitativen Forschungsstudien im Gesundheitswesen sind gut etabliert. Obwohl anerkannt wird, dass qualitative Forschung in die Evidenzbasis aufgenommen werden muss, besteht kein Konsens darüber, wie dies geschehen sollte, und die Methoden zur Synthese qualitativer Forschung befinden sich in einem relativ frühen Entwicklungsstadium.

Ziel: Bewertung der Meta-Ethnographie als Methode zur Synthese qualitativer Forschungsstudien im Gesundheits- und Gesundheitswesen. Methoden: Zwei vollständige Synthesen qualitativer Forschungsstudien wurden zwischen April 2002 und September 2004 unter Verwendung von Meta-Ethnographie durchgeführt: (1) Studien zur Medikamenteneinnahme und (2) Studien zur Erforschung der Erfahrungen von Patienten mit rheumatoider Arthritis. Potenziell relevante Studien, die in mehreren Literaturrecherchen im Juli und August 2002 (elektronisch und von Hand) identifiziert wurden, wurden mit einer modifizierten Version des Critical Appraisal Skills Programme questions for understanding qualitative research bewertet. Kandidatenpapiere wurden ausgeschlossen, weil sie für die Ziele der Synthese nicht relevant waren oder weil die Arbeit keine qualitativen Methoden der Datenerhebung und -analyse verwendete.

Ergebnisse: Achtunddreißig Studien wurden in die Arzneimittelsynthese aufgenommen, von denen eine nicht zur endgültigen Synthese beitrug. Die Synthese ergab eine allgemeine Vorsicht bei der Einnahme von Medikamenten, und dass die Praxis der Laienprüfung von Medikamenten weit verbreitet war. Es wurde festgestellt, dass die Menschen ihr Arzneimittel passiv oder aktiv einnahmen oder es direkt ablehnten. Einige, insbesondere klinische Bereiche, wurden gezwungen, es zu nehmen. Diejenigen, die ihre Medizin aktiv akzeptierten, änderten oft das von einem Arzt verschriebene Regime ohne das Wissen des Arztes. Die Studie kam zu dem Schluss, dass Menschen ihre Arzneimittel häufig nicht wie vorgeschrieben einnehmen, weil sie sich Sorgen um die Arzneimittel selbst machen. ‚Resistenz‘ entstand aus der Synthese als ein Konzept, das die Reaktion der Laien auf verschriebene Medikamente am besten einkapselte. Es wurde vorgeschlagen, dass der Schwerpunkt der Politik auf den Problemen liegen sollte, die mit den Arzneimitteln selbst verbunden sind, und auf der Bewertung der Wirksamkeit alternativer Behandlungen, die manche Menschen verschriebenen Arzneimitteln vorziehen. Die Synthese von Studien über Laienerfahrungen mit rheumatoider Arthritis begann mit 29 Arbeiten. Vier konnten nicht synthetisiert werden, so dass 25 Arbeiten (die 22 Studien beschreiben) zur endgültigen Synthese beitrugen. Die meisten Artikel befassten sich mit der alltäglichen Erfahrung des Lebens mit rheumatoider Arthritis. Diese Synthese brachte keine signifikanten neuen Erkenntnisse, wahrscheinlich, weil die frühen Arbeiten in diesem Bereich substantiell und theoretisch reich waren, und spätere Arbeiten waren meist bestätigend. In beiden Themenbereichen wurde festgestellt, dass nur eine Minderheit der in die Synthesen einbezogenen Studien aufeinander Bezug genommen hat, was darauf hindeutet, dass eine unnötige Replikation stattgefunden hat.

Einschränkungen: Wir haben nur die Meta-Ethnographie als Methode zur Synthese qualitativer Forschung bewertet, aber es werden auch andere Methoden angewendet. Weitere Forschung ist erforderlich, um zu untersuchen, wie verschiedene Methoden der qualitativen Synthese das Ergebnis der Synthese beeinflussen.

Schlussfolgerungen: Die Meta-Ethnographie ist eine effektive Methode zur Synthese qualitativer Forschung. Der Prozess der gegenseitigen Übersetzung der Ergebnisse jeder einzelnen Studie in die Ergebnisse aller anderen Studien in der Synthese stellt bei strenger Anwendung sicher, dass qualitative Daten kombiniert werden können. Im Anschluss an diesen wesentlichen Prozess kann die Synthese dann als ‚Argumentationslinie‘ ausgedrückt werden, die als Text und in Übersichtstabellen und Diagrammen oder Modellen dargestellt werden kann. Meta-Ethnographie kann bedeutende neue Erkenntnisse liefern, aber nicht alle meta-ethnographischen Synthesen tun dies. Stattdessen werden einige Felder identifizieren, in denen die Sättigung erreicht ist und in denen seit einiger Zeit keine theoretische Entwicklung stattgefunden hat. Beide Ergebnisse sind hilfreich, um die Forschung voranzutreiben oder verschwendete Ressourcen zu vermeiden. Die Meta-Ethnographie ist eine sehr interpretative Methode, die ein erhebliches Eintauchen in die einzelnen Studien erfordert, um eine Synthese zu erreichen. Es stellt erhebliche Anforderungen an den Synthesizer und erfordert ein hohes Maß an qualitativer Forschungskompetenz. Die Meta-Ethnographie hat ein großes Potenzial als Synthesemethode in der qualitativen Bewertung von Gesundheitstechnologien, befindet sich jedoch noch in der Entwicklung und kann derzeit nicht als standardisierter Ansatz angesehen werden, der routiniert angewendet werden kann.

Finanzierung: Die Finanzierung dieser Studie wurde durch das Health Technology Assessment-Programm des Nationalen Instituts für Gesundheitsforschung zur Verfügung gestellt.

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