Das Grundfachmaterial der Antigone stammt aus der griechischen Mythologie. Mehrere antike epische Gedichte, bekannt als der Thebanische Zyklus, jetzt verloren, befasste sich mit der Familiengeschichte des Hauses Ödipus. Auch Aischylos komponierte eine Trilogie über die tragische Geschichte der thebanischen Familie, von der Sieben gegen Theben das einzige überlebende Stück ist. Es gab verschiedene Versionen desselben Mythos, da sich die Autoren auf verschiedene Aspekte des Materials konzentrierten. Es ist nicht sicher, ob sich andere Versionen um die Verweigerung der Bestattung von Polyneikes wie die Antigone drehten, aber es scheint Sophokles ‚Innovation gewesen zu sein. Das Motiv der Unersetzlichkeit eines Bruders – im Gegensatz zu dem eines Ehemannes oder Kindes – weist auf die Vertrautheit mit Herodots Geschichten hin, in denen wir ein ähnliches Argument finden.

Antigone begräbt die Leiche ihres Bruders Polynices von Jules-Eugène Lenepveu, um 1835-98. (Metropolitan Museum, NY)Antigone begräbt den Körper ihres Bruders Polynices von Jules-Eugène Lenepveu, um 1835-98. (Metropolitan Museum, NY) Sophokles schrieb drei Tragödien über Ödipus ‚Familie, obwohl sie nie als zusammenhängende Trilogie geschrieben oder aufgeführt wurden. Dazu gehören die folgenden: Ödipus Rex, in dem Ödipus entdeckt, dass er unwissentlich seinen eigenen Vater getötet und seine eigene Mutter geheiratet hat; Ödipus bei Colonus, in dem ein geblendeter Ödipus von Tochter Antigone im Exil begleitet wird, während sich zwischen zwei Söhnen ein Konflikt über die Thronfolge von Theben zusammenbraut; und Antigone, die sich mit den Folgen dieses Konflikts befasst. Die thebanische Saga ist eines der am meisten bezeugten Themen in der griechischen Ikonographie.Obwohl das Stück in einer fernen mythologischen Vergangenheit spielt, durchdrang Sophokles die Geschichte mit Ideen und Fragen, die für seine Zeit relevant waren. In den 440er Jahren hatte die demokratische Ideologie in Athen tiefe Wurzeln geschlagen, und mit ihr kamen bestimmte Werte: Die Bürger wurden ermutigt, der Polis und ihren Gesetzen gegenüber loyal zu sein und diese Loyalität über ihre privaten Familieninteressen zu stellen. Die Bürger sollten außerdem die Freiheit genießen, zu wählen und zu sprechen, wie sie wollten, und Beamte könnten für ihre Handlungen zur Rechenschaft gezogen werden. Einige Spannungen blieben in der Gesellschaft bestehen, und es bestand immer die Gefahr eines Gegenputsches aristokratischer Persönlichkeiten, die die tyrannische Herrschaft wiederherstellen könnten. Die Strafen für Verräter der demokratischen Ordnung waren hart, es war nicht erlaubt, ihren Körper innerhalb der Grenzen der Polis zu begraben.

Der Reichtum und das Prestige Athens hatten auch eine vielfältige Gruppe von Denkern in die Stadt gezogen. Die Sophisten verbreiteten Ideen des Relativismus und stellten traditionelle Ideologien in Frage. Obwohl ein Teil der Bevölkerung noch sehr traditionell war, begannen immer mehr Menschen, Fragen zu religiösen Praktiken, Kosmos und Natur, Moral und den Gesetzen der Zivilisation zu stellen. Sophokles ‚Publikum hätte eine Vielzahl politischer, moralischer und religiöser Überzeugungen vertreten. Da es beunruhigend gewesen sein könnte, solche Spannungen in einem athenischen Umfeld zu inszenieren, Die Tragödie tendierte dazu, ihre Geschichten in Theben zu verorten, ein alter Feind Athens, Das diente als sicherer Raum, um kulturelle und ideologische Verwerfungen zu erkunden. Die ferne Kulisse ermöglichte es Sophokles, sein Publikum in Fragen der eigenen Gesellschaft einzubeziehen, wie Rache an den Feinden und die Grenzen der staatlichen Autorität sowie die der menschlichen und göttlichen Gesetze. Die Antigone bietet keine endgültige Antwort auf das, was richtig und was falsch ist, und ermutigt das Publikum, diese Debatte fortzusetzen, sobald das Stück vorbei ist.

Es wurde festgestellt, dass die Charaktere in Sophokles ‚Tragödien oft isolierte Figuren sind. Dies gilt insbesondere für Antigone. Der Chor soll in der Regel die Rezeption der Ereignisse auf der Bühne durch das Publikum lenken; In der Antigone sind sie die beiden Ältesten, die Kreon in ihrer Identität viel näher stehen als der jungen weiblichen Heldin. Sie fungieren als Stimmen der Normalität, können aber auch ziemlich stumpf sein. Das Publikum wird dadurch ständig dazu bewegt, zu fragen, wo seine Sympathien liegen und was eine angemessene Reaktion auf die sich entfaltende Tragödie darstellt.

Die Antigone ist ein kompaktes Stück, sowohl thematisch als auch zeitlich: Der Großteil der Handlung findet innerhalb weniger Stunden statt. Sophokles erweist sich als Meister des lyrischen Geschichtenerzählens: Die wütenden Konfrontationen zwischen den Charakteren werden in Stichomythia (alternierende Verse) wiedergegeben, während die Charaktere in den Kommoi (lyrische Klagelieder) ihre emotionalen Turbulenzen voll ausloten können. Die Botenreden wiederum sorgen für den narrativen Höhepunkt. Die sechs Choral-Oden in der Antigone zählen zu den reichsten und schönsten der griechischen Lyrik. Sie sind auch überraschend zweideutig, beziehen sich nicht unbedingt auf die tragischen Ereignisse im Rest des Stücks und können daher eine endlose Interpretationsquelle bieten.

Seit dem 18.Jahrhundert ist die Antigone ununterbrochen eines der meistgelesenen, gespielten und adaptierten Stücke der gesamten dramatischen Literatur. Es wird nicht nur in griechischen Tragödienkursen diskutiert, sondern auch verwendet, um politische Theorie, Geschlechterdynamik und verschiedene religiöse und moralische Probleme zu erforschen.

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