Der spanische Eroberer und Entdecker Vasco Núñez de Balboa (1475-1519) aus dem 16. Im Jahr 1513, als er eine Expedition auf der Suche nach Gold leitete, sichtete er den Pazifischen Ozean. Balboa beanspruchte den Ozean und alle seine Küsten für Spanien und ebnete den Weg für die spätere spanische Erforschung und Eroberung entlang der Westküste Südamerikas. Balboas Leistung und Ehrgeiz stellten eine Bedrohung für Pedro Arias Dávila, den spanischen Gouverneur von Darién, dar, der ihn fälschlicherweise des Verrats beschuldigte und ihn Anfang 1519 hinrichten ließ.

Frühes Leben und Karriere von Vasco Núñez de Balboa

Balboa wurde 1475 in Jerez de los Caballeros, einer Stadt in der verarmten spanischen Region Extremadura, geboren. Sein Vater galt als Adliger, aber die Familie war nicht reich; Wie viele seiner Klasse beschloss Balboa, sein Glück in der Neuen Welt zu suchen. Um 1500 schloss er sich einer spanischen Expedition an, die die Küste des heutigen Kolumbien erkundete, dann auf die Insel Hispaniola (heutiges Haiti und die Dominikanische Republik) zurückkehrte und versuchte, seinen Lebensunterhalt als Bauer zu verdienen. Nachdem er sich verschuldet hatte, floh er vor seinen Gläubigern, indem er 1510 eine Expedition mit Vorräten in die Kolonie San Sebastian an der Küste von Urabá (heute Kolumbien) unternahm.

Die Kolonie war bei ihrer Ankunft weitgehend verlassen, nachdem Einheimische viele der Kolonisten getötet hatten. Auf Balboas Vorschlag beschlossen sie, an die Westseite des Golfs von Urabá an der Küste der Landenge von Panama zu ziehen, dem kleinen Landstreifen, der Mittel- und Südamerika verbindet. In dieser Region waren die einheimischen Indianer friedlicher, und die neue Kolonie Darién sollte die erste stabile spanische Siedlung auf dem südamerikanischen Kontinent werden.

Balboa erblickt den Pazifik

1511 fungierte Balboa als Interimsgouverneur von Darién. Unter seiner Autorität gingen die Spanier hart mit den Ureinwohnern der Region um, um Gold und andere Reichtümer zu erhalten; von einigen dieser Indianer erfuhren sie, dass im Süden ein reiches Reich lag (möglicherweise ein Hinweis auf die Inkas). Im September 1513 führte Balboa eine Expedition von etwa 190 Spaniern und einer Reihe von Indianern nach Süden über die Landenge von Panama. Ende desselben Monats bestieg Balboa einen Berggipfel und sichtete den Pazifischen Ozean, den die Spanier Mar del Sur (Südsee) nannten.In der Zwischenzeit hatte König Ferdinand II., ohne Balboa zu kennen, den älteren Adligen Pedro Arias Dávila (normalerweise Pedrarias genannt) zum neuen Gouverneur von Darién ernannt. Als Belohnung für seine Erkundungen wurde Balboa zum Gouverneur der Provinzen Panama und Coiba ernannt, blieb aber unter der Autorität von Pedrarias, der Mitte 1514 in Darién ankam, kurz nachdem Balboa zurückgekehrt war.

Balboas spätere Erkundungen und Untergang

Obwohl sie einander misstrauten, erreichten die beiden Männer einen prekären Frieden, und Pedrarias verlobte sogar seine Tochter María (in Spanien) durch Stellvertreter mit Balboa. Er gab ihm auch widerwillig die Erlaubnis, eine weitere Expedition zu unternehmen, um das Mar del Sur und seine umliegenden Länder zu erkunden und zu erobern. Balboa begann diese Erkundungen in den Jahren 1517-18, nachdem er eine Flotte von Schiffen sorgfältig gebaut und in Stücken über die Berge in den Pazifik transportiert hatte.In der Zwischenzeit hatten Pedrarias ‚viele Feinde König Ferdinand überzeugt, einen Ersatz für ihn aus Spanien zu schicken und eine gerichtliche Untersuchung seines Verhaltens als Führer von Darién anzuordnen. In dem Verdacht, Balboa würde gegen ihn sprechen, und aus Angst vor seinem Einfluss und Popularität, rief Pedrarias den Entdecker nach Hause und ließ ihn unter anderem wegen Rebellion und Hochverrat verhaften und vor Gericht stellen. In dem anschließenden, sehr voreingenommenen Prozess unter dem Vorsitz von Pedrarias ‚Verbündetem Gaspar de Espinosa wurde Balboa für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Er wurde 1519 zusammen mit vier mutmaßlichen Komplizen enthauptet.

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