Ungefähr 35.000 Fuß in der Luft und 3.000 Meilen von zu Hause entfernt, war ich bereit, für die fünf Tage in die eigenwillige Kultur von Portland, Oregon, einzutauchen nichts weiter als ein Rucksack voller Kleidung. Obwohl dies eine scheinbar elementare Reise war, ringt mein Gehirn immer wieder mit dieser fehlerhaften Entscheidung, einen Ort auf der US-Karte auszuwählen und einen Flug zu buchen. Ich war noch nie an der Westküste gewesen und war sicherlich noch nie alleine gereist. Aber ich wollte unbedingt etwas in meinem Leben ändern.

Zu der Zeit (vor zwei Jahren) lebte ich in einer zyklischen Panik der Depression der späten zwanziger Jahre, angeheizt von null Geld, keiner beruflichen Aufwärtsmobilität und einem wiederkehrenden internen Alarm, wenn eine Person zu nahe zu mir ging oder Ich würde in einem Raum ohne eine schnelle Flucht landen. Meine Angst wurde zu einer massiven Struktur, die ich aufgrund der Jobsituation nicht skalieren (oder behandeln) konnte, und es fiel mir schwer, das Positive in der Welt um mich herum wirklich zu sehen. Es war wirklich anstrengend zu versuchen, diese Symptome zu bewältigen, die mich von vielem abhielten — trotzdem zu reisen. In den meisten selbstverwirklichenden Bemühungen entschied ich, dass ich für ein paar Tage wie eine andere Person leben musste. Cue die Solo-Reise.

Alleine reisen: Eine Übung im Selbstvertrauen

Ich habe schnell nach reisefreundlichen Städten gesucht und bin in Portland, Oregon, gelandet. Die Entscheidung schoss einen nervösen Schmerz durch meinen Körper, obwohl es die perfekte Stadt war, um zu entkommen: öffentliche Verkehrsmittel, coole Kunst, Food Trucks. Trotzdem ließ mich meine Angst nicht vergessen, dass ich im ganzen Land allein sein würde, während ich meine Angst in einer brandneuen Umgebung mit bekannten Auslösern steuern musste (neue Leute kennenlernen, alleine essen, nicht die volle Kontrolle haben). Mein Finger bahnte sich langsam seinen Weg zum Trackpad auf meinem Computer; Wiederholt sagte ich mir, dass dies ein Weg war, am Abgrund meiner Ängste zu stehen und sie anzuerkennen. Klicken. Buchen. Erfolgen.

„Es gibt eine wirklich wunderbare zirkuläre Beziehung zwischen Selbstwertgefühl und Reisen. Reisen an sich ist ein Akt des Vertrauens. Die Tatsache, dass Sie alleine irgendwohin gegangen sind, zeigt Stärke“, sagt die lizenzierte Psychologin Dr. Chloe Carmichael Peet. „Wenn Sie etwas tun, das ein gewisses Maß an Stärke oder Unabhängigkeit erfordert, sehen Sie sich als stärkere und unabhängigere Person. Ihr Verhalten stärkt ein positives Selbstwertgefühl. Wenn Ihr Selbstwertgefühl wächst, beginnen Sie, sich unabhängiger und eigennütziger zu verhalten.“

Ehrlich gesagt konnte ich nicht genau bestimmen, woher das Reise-Gegenmittel kam. Bilder von glücklichen Frauen, die ihr Leben in die Hand nahmen, prägten einen Eindruck in mein Gehirn von der Person, die ich sein wollte, aber ich fühlte, dass ich es nicht konnte — eine Frau, die aufheben und gehen und sich in all ihren Entscheidungen sicher fühlen kann. Ich bin, vielleicht, die Diane Lane oder Julia Roberts der modernen tausendjährigen Frau — außer ohne einen Schrank voller Bräune und Taupes, um auf meiner introspektiven Reise durch Metalldetektoren zu gehen.

Die Kraft finden, allein zu sein

Früher schien mir die Idee, in ein Flugzeug zu steigen und irgendwohin zu fliegen, weit weg von jeder Agentur, die ich mir erlauben würde. Coole Mädchen mit bodenlosen Bankkonten nehmen Wochenend-Solo-Reisen – sicherlich nicht ich: eine Person für immer inmitten eines Erwachsenen Akne-Ausbruchs mit mmmaaaayyybbbbeeeee $ 200 zu ihrem Namen zu einem bestimmten Zeitpunkt. Außerdem gibt es die inhärenten Risiken, alleine zu reisen. Es gibt niemanden, der Sie für Fehltritte zur Rechenschaft zieht, Ihnen hilft, jedes Ziel zu bestimmen, oder Überprüfen Sie, ob Sie zufällig in eine unappetitliche Bar verirren oder Sie auf die Toilette bringen, um Ihnen zu sagen, dass der Typ, mit dem Sie sich unterhalten haben, mörderische Vibes hat. Sie sind die einzige Verteidigungslinie gegen die Elemente.

Das erste Mal saß ich eine volle Stunde im Flughafen Dunkin Donuts, bevor ich mich vom Terminal ablösen und zu meinem Airbnb gehen konnte. Ein Spaziergang nach draußen würde bedeuten, dass ich die Sicherheit meines Specks, meines Eies und meines Käses verlassen würde, um in die Umgebung des pazifischen Nordwestens einzutauchen. Ich fühlte mich einsamer als je zuvor in meinem ganzen Leben — fast so, als ob jeder an diesem Flughafen erkennen könnte, dass ich mich vor Angst hinter meinem Frühstückssandwich kauerte. „Viele Menschen fühlen sich unwohl, wenn sie im Allgemeinen und besonders in der Öffentlichkeit allein sind. Sie haben möglicherweise das Gefühl, dass andere sie beurteilen, und sie neigen dazu, zu überschätzen, wie sehr sie sich von anderen abheben und wie ungewöhnlich es ist, alleine zu sein „, sagt die lizenzierte Psychologin Dr. Margot Levin.

Die Fähigkeit, alleine zu sein, keine ständige Stimulation und Gesellschaft zu brauchen, ist äußerst ermächtigend.

Aber ich habe es getan und es gut gemacht. Ich machte mich auf den Weg zu jedem touristischen Ort, unterhielt mich mit den Einheimischen, machte mit einem süßen Kerl in einer Bar rum und bekam sogar ein großes Tattoo auf meinem Armrücken. Lewins Aussage spiegelt sich in dieser ersten Erfahrung wider, und ich kam auf der anderen Seite mit Rechten heraus. „Die Fähigkeit, alleine zu sein, keine ständige Stimulation und Gesellschaft zu brauchen, ist äußerst ermächtigend. Es eröffnet Ihnen Möglichkeiten, die nicht davon abhängen, was andere wollen, und es ermöglicht Ihnen, mit anderen in der Welt zu sein und dann mit sich selbst zu reflektieren, sich neu zu gruppieren und sich wieder aufgefüllt zu fühlen.“

Als ich aus Portland zurückkam, fühlte ich eine solche Erleichterung von meiner Angst. Die Dinge, die mich zuvor störten, waren ein Ausrutscher auf meinem mentalen Radar — ich drängte mich so sehr aus meiner Komfortzone, dass ich keine andere Wahl hatte, als diese Spannung zu unterteilen und mich weiter zu ernähren, untergebracht und sicher so weit weg von meinem Zuhause.Sechs Solo-Reisen unter meinem angeschnallten Sicherheitsgurt später und der spürbare Unterschied in meinem Selbstvertrauen, Selbstwertgefühl und Entscheidungsfindung hat diese unglaublich positive Veränderung ausgelöst – alles von einer einfachen Entscheidung, alleine in ein Flugzeug zu steigen. Nach Portland kamen Kansas, Utah, Wisconsin, Texas und Chicago. Jeder alleine, jeder mit seinen eigenen Herausforderungen, aber jeder eine zutiefst persönliche Lernerfahrung, wie ich mit mir selbst umgehe, wenn ich nicht bequem in meiner Wohnung in Brooklyn bin.

Ich fühlte mich zuversichtlich und hatte die Kontrolle über jeden meiner Schritte — etwas, das ich in New York nicht gewohnt war, wo mein Zeitplan, meine Angst und mein mangelndes Selbstwertgefühl jede meiner Bewegungen diktierten.

Jedes Solo-Dining-Erlebnis wurde einfacher und das Gespräch mit Menschen wurde weniger schrecklich und routinierter. Ich fühlte mich zuversichtlich und hatte die Kontrolle über jeden meiner Schritte — etwas, an das ich in New York nicht gewöhnt war, wo mein Zeitplan, meine Angst und mein mangelndes Selbstwertgefühl jede meiner Bewegungen diktierten. Ich ging wie ein Profi durch das Oregon Museum of Science and Industry und plauderte mit dem Barkeeper in einer Bar in East Portland; für immer denken, Wer bin ich? Ich lebte dieses unauffällige Leben, in dem niemand wusste, wer ich war, was es mir leichter machte, meine Bedürfnisse an die erste Stelle zu setzen und mich zu entspannen. Jetzt, Vergangene Belastungen wie Richtungssuche, Unbegleitete Abendessen und das Fragen von Jungs nach Verabredungen registrieren sich nicht einmal in meinem Gehirn als etwas, worüber ich mir Sorgen machen muss.

Natürlich musst du nicht wie ich auf einer persönlichen Selbsthilfe-Reise sein. Solo-Reisen im Allgemeinen ist berauschend! Ich finde, dass einer der besten Teile ist inkognito zu allen Zeiten. Anonymität ist ein mächtiges Werkzeug, wenn Sie in einer brandneuen Stadt sind. „Bei Herausforderungen im Zusammenhang mit Einsamkeit oder Angstzuständen kann es hilfreich sein, die Wachstumschancen von Alleinreisen im Auge zu behalten. Wir sind außerhalb unserer Komfortzone, haben aber die Sicherheit der Anonymität „, sagt der klinische Psychologe Dr. Jon Belford. Ja, ich fühle immer noch diesen überwältigenden Ansturm, wenn ich die Tür zu einem Restaurant öffne, in dem ich noch nie war, um die Augen in meine Richtung zu richten und mich zu fragen, wer diese neue Person ist? Aber, Ein Außenseiter zu sein, ist ein Geheimnis in der Gesäßtasche, wenn Sie sich besiegt fühlen. Im Grunde weiß niemand, wer du bist, also lebe und atme diese Erfahrung ein.

Ihr Solo-Reise-Toolkit

Fangen Sie klein an: In ein Flugzeug quer durch das Land zu springen, ist nicht jedermanns Vorstellung von einer Selbsthilfeerfahrung. Sich in eine völlig andere Region zu katapultieren, kann zu mehr Angst führen. Wenn das der Fall ist, Sie aber auch einen Weg finden möchten, das Reisen in Ihr Leben zu integrieren, Ich schlage immer vor, schrittweise lange Radtouren oder Tagesausflüge zu unternehmen. Ich tat dies in Vorbereitung auf die Selbstbeobachtung und Entscheidungsfindung, die damit einhergeht, dass man für lange Zeit alleine ist. In einen Bus oder Zug zu steigen und in einen anderen Teil der Stadt zu fahren, hilft dem anfänglichen Schub.

Denken Sie daran, warum Sie da sind: Eine weitere Erinnerung ist, sich daran zu erinnern, warum Sie dort sind, damit Sie nicht den Fokus auf Ihr Hauptziel verlieren. Für mich ist es eine Möglichkeit, negative persönliche Gefühle loszuwerden, indem ich meine Beziehung zu mir selbst stärke. Andere benötigen möglicherweise einen kreativen Schub, den ein neuer Ort bieten kann. In jedem Fall empfiehlt Peet, Ihrer Reise zweckgebundene Wörter zuzuweisen, damit Sie sich auf Ihre ursprüngliche Mission konzentrieren können. „Es kann hilfreich sein, sich drei Wörter als Thema für Ihre Reise vorzustellen. Vielleicht sind Ihre Worte für eine Reise: Belastbarkeit, Abenteuer und Entspannung. Sie können sich immer daran erinnern, dass diese Reise alles über Sie und Ihre Praxis mit diesen drei Worten ist. Auf diese Weise, wenn Sie nicht viele freundliche Verbindungen bekommen, können Sie immer noch einen Weg finden, sich gut über die Erfahrung zu fühlen „, sagt Peet.

Ich weiß, dass es einfacher wird: Meine letzte Solo-Reise brachte mich nach Chicago, wo ich vom Flughafen abhob, zum nächsten Zug fuhr und begeistert war, eine völlig neue Stadt auf eigene Faust zu erkunden — ohne mich mehr in Dunkin ‚Donuts zu verstecken. Als ich in meinem Hotel ankam, juckte es mich, mich jede einzelne Straße entlang zu schleppen, obwohl es angefangen hatte zu regnen. Ich kaufte Showtickets, machte mich auf den Weg zum Wicker Park und besuchte die besten Brunch-Plätze auf der ganzen Welt. Es ist jetzt weniger eine Aufgabe, mich aus meiner Komfortzone herauszubrechen, als vielmehr eine neue individuelle Tradition. Manchmal werde ich nervös, wenn ich eine neue Bar betrete oder alleine essen muss, aber ich werde dann von der gebrochenen Frau, die ich vor zwei Jahren war, an diesen einen Akt der persönlichen Grit erinnert. Sie war nervös, tat es aber; also kann ich es tun. Und ich verspreche, du kannst es auch.

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