Wenn wir uns dem zehnten Jahrestag von 9/11 nähern, ist kein Bild schwieriger oder wichtiger als der fallende Mann des Fotografen Richard Drew. Mehr als jedes andere Foto von diesem Tag fängt The Falling Man den Horror von 9/11 ein und erklärt die Politik der Angst, die daraus folgte.Das Bild, das an der Ecke Vesey Street und West Street in Lower Manhattan mit einem 200-mm-Objektiv aufgenommen wurde, war anders als die Panoramaaufnahmen von brennenden Gebäuden und verängstigten Menschenmengen, die die Berichterstattung über 9/11 dominierten. Auf Drews Foto steigt ein einzelner Arbeiter in weißer Jacke und schwarzer Hose kopfüber vom Nordturm des World Trade Centers ab. Anstatt zu verbrennen, hat er sich entschieden zu springen. Die Hände des Arbeiters liegen an seinen Seiten, seine Beine sind gebeugt und er schaut eher nach vorne als nach unten, wenn er fällt. Er scheint mit dem Tod, der ihn erwartet, zufrieden zu sein. Er hat die äußerliche Coolness eines olympischen Tauchers. Für diejenigen, die es sahen und sich daran erinnerten, ergab Drews Bild einen Sinn für Amerikas Entscheidung, mit dem Irak in den Krieg zu ziehen, wie es nur wenige politische Reden taten. Im Gegensatz zu den Helden und Schurken von 9/11 war der fallende Mann jemand, mit dem sich die Amerikaner sofort identifizierten. Es war leicht vorstellbar, durch einen zweiten Terroranschlag in seine Lage versetzt zu werden.Richard Drew, der 1993 den Pulitzer-Preis für Feature-Fotografie erhielt, war nicht neu, einen geschichtsträchtigen Fotografen zu machen. Als einundzwanzigjähriger Rookie-Fotograf war Drew in der Küche des Ambassador Hotels in Los Angeles, als Robert Kennedy 1968 erschossen wurde. Drew war Kennedy so nahe, als er die Bilder der sterbenden Momente des Senators machte, dass er Blutspritzer auf seinem Mantel hatte. Dreiunddreißig Jahre später, am Morgen des 11. September, war Drew, damals ein erfahrener Fotograf für die Associated Press, in New York und berichtete über eine Umstandsmode-Show im Bryant Park, als er erfuhr, dass ein Flugzeug in das World Trade Center abgestürzt war. Er verließ sofort sein Modeshooting und fuhr mit der Express-U-Bahn in die Innenstadt zur Chambers Street, der Haltestelle kurz vor dem Trade Center.Dort schwang Drew in Aktion und fotografierte zunächst die Trümmer, die sich auf dem Boden stapelten, und die fassungslosen Büroangestellten, die vor den brennenden Twin Towers flohen. Bald wurde er von einem Polizisten angewiesen, in die West Street zu ziehen, wo es mehr Sicherheit gab. An der Ecke West Street und Vesey Street war eine Triage-Einheit eingerichtet worden, und Drew hoffte, Nahaufnahmen der Verletzten zu machen. Aber wieder änderten die Ereignisse seine Pläne.

Als er aufblickte, sah Drew Leute vom brennenden Nordturm springen. Er war nahe genug, um den Schlag ihrer Körper auf den Bürgersteig zu hören, und wie bei der Ermordung von Robert Kennedy ließ er sich von seiner Abscheu vor dem, was um ihn herum vorging, nicht lähmen. Er fing sofort an, die Fotos der Springer zu machen. Wie er später in einem CBS-Interview erklärte: „Ich nahm instinktiv meine Kamera und fing an zu fotografieren. Es ist, was ich tue. Es ist wie ein Zimmermann. Er hat einen Hammer, und er baut ein Haus. Ich habe eine Kamera und mache Fotos.“Ein Notfalltechniker, dem die Rettung seines Lebens zugeschrieben wurde, riss ihn schließlich von seinem Platz weg, als der Nordturm, von dem die Leute gesprungen waren, zusammenbrach. Drew machte sich dann auf den Weg nach uptown und hielt kurz in der Lexington Armory in der 26th Street an, wo sich Familien versammelten, um Neuigkeiten über ihre vermissten Angehörigen zu erfahren, bevor er sich auf den Weg zu den Büros der Associated Press im Rockefeller Center machte.Dort fand Drew unter seinen Filmrollen das Bild des fallenden Mannes, das Geschichte schreiben und den Bildern verängstigter Büroangestellter zuwiderlaufen würde, die ihr Bestes gaben, um so weit wie möglich vom brennenden World Trade Center entfernt zu sein. Was den fallenden Mann einzigartig machte, war, dass er sich den Erwartungen widersetzte, indem er sich weigerte, der Hoffnungslosigkeit seiner Situation nachzugeben.

Diejenigen, die aus den oberen Stockwerken des Nordturms sprangen, fielen auf alle möglichen Arten. Viele stiegen mit ihren Kleidern ab, die von ihnen flogen, Ihre Arme und Beine drehten die Luft. Einige versuchten sogar, Vorhänge und Tischdecken als provisorische Fallschirme zu verwenden, nur um festzustellen, dass die Geschwindigkeit ihres Sturzes den Stoff von ihren Händen riss. Aber der fallende Mann in dem Rahmen, der von der Associated Press ausgesandt wurde, ist der Inbegriff der Gnade.

Drews fallender Mann hat seine Fassung nicht verloren. Er steht kopf, aber er bemüht sich nicht, sich zu korrigieren. Die Biegung seiner Beine ist die von jemandem, der rennt, und weil weder der Himmel noch der Boden in Drews Bild erscheinen, ist es möglich — nur kurz — zu vermeiden, an den sicheren Tod zu denken, der den fallenden Mann erwartet. Seine Haltung unterbricht die Erzählung um ihn herum.Die äußere Würde des fallenden Mannes minderte jedoch nicht den Schrecken, den dieses Bild von ihm unter denen hervorrief, die es in Zeitungen im ganzen Land sahen. Die Zahl der Menschen, die am 9/11 aus dem World Trade Center sprangen, wurde auf über 200 geschätzt, aber das New York City Medical Examiner’s Office weigerte sich, jeden, der an diesem Tag aus den Twin Towers sprang, als Springer einzustufen. „Ein’Jumper’ist jemand, der morgens ins Büro geht und weiß, dass er Selbstmord begehen wird. Diese Menschen wurden durch den Rauch und die Flammen vertrieben oder ausgeblasen „, erklärte ein Sprecher des Gerichtsmediziners. Die Unterscheidung war eine technische, aber sie machte die Idee offiziell, dass das Springen vom brennenden World Trade Center weder ein Willensakt noch ein Versagen des Charakters war. Der fallende Mann war beängstigend, weil er diese Unterscheidung verkörperte. Man konnte sich vorstellen, dass er beim Springen seine Würde behauptete, aber man konnte sich nicht vorstellen, dass er sich absichtlich in die Lage versetzte, so heroisch zu sein.

Noch schwerer mit Gleichmut vorstellbar waren die Gedanken, die dem fallenden Mann durch den Kopf gingen, als er auf die Erde fiel. Geschätzt, um eine Geschwindigkeit von 150 Meilen pro Stunde während seines Abstiegs erreicht zu haben, hatte der fallende Mann mindestens zehn Sekunden, um über sein Schicksal nachzudenken. Wie die Passagiere der entführten Flugzeuge, die in New York und Washington abstürzten, war seine Erfahrung des Todes, der auf ihn wartete, langwierig.Drew, der zugegeben hat, dass die Ereignisse, die er fotografierte, ihn lange Zeit „durcheinander gebracht“ haben, war sich von Anfang an der Bedeutung seines Bildes bewusst. In einem Op-ed, den er 2003 schrieb, im selben Jahr, in dem der Irak-Krieg begann, verglich Drew sein Bild mit dem Pulitzer-Preisträger-Foto, das Nick Ut 1972 von einem jungen vietnamesischen Mädchen machte, das mit Napalm verbrannt wurde. Uts Bild zeigt das Mädchen, das vor Angst rennt. Ihre Kleider sind von ihr verbrannt, und sie hält ihre Arme an ihren Seiten, als ob sie hofft, dass jemand sie retten wird. In Amerika, besonders unter denen, die gegen den Vietnamkrieg waren, machte Uts Bild einen tiefen Eindruck, aber wie Drew bemerkte, „rief das Foto Sympathie hervor, nicht Empathie.“

Der fallende Mann hatte den gegenteiligen Effekt. Es rief eher Empathie als Sympathie hervor. Sein Thema war der nach Hause gebrachte Terrorismus. Der Anblick des fallenden Mannes erhöhte die Bereitschaft der Amerikaner, einem Präsidenten zu vertrauen, der versprach, dass ein Krieg mit dem Irak das Land sicherer machen würde. Wie Drew über sein eigenes Foto schrieb: „Wir kennen bereits die Identität des Mannes auf dem Bild. Er ist du und ich.“Nicolaus Mills ist Professor für Amerikanistik am Sarah Lawrence College. Dieser Aufsatz stammt aus dem Buch Season of Fear: American Intellectuals and 9/11.

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