Los ácaros de los oídos son ácaros que viven en los oídos de animales y humanos. La especie más comúnmente vista en medicina veterinaria es Otodectes cynotis (Gk. oto = oreja, dectes = mordedor, cynotis=del perro). Esta especie, a pesar de su nombre, también es responsable del 90% de las infecciones por ácaros de los oídos en gatos.

En la práctica veterinaria, las infecciones por ácaros de los oídos en perros y gatos pueden presentarse como una enfermedad que causa picazón intensa en uno o ambos oídos, lo que a su vez desencadena el rascado en el oído afectado. También se puede producir una cera para los oídos (cerumen) de color inusualmente oscuro. Los gatos, así como los perros con orejas erectas que tienen control sobre la dirección de la oreja, se pueden ver con una o ambas pinnas de la oreja sostenidas en un ángulo extraño o aplanado.

La lesión más común asociada con los ácaros de los oídos es una herida abierta o con costras («costras») en la piel de la espalda o la base de la oreja, causada por la abrasión de la piel por las garras de las extremidades posteriores, ya que la oreja se ha rascado en un intento de aliviar la picazón. Esta lesión a menudo se infecta secundariamente y se forma una costra de bacterias cutáneas comunes, de modo que la presentación común de los ácaros de los oídos es una herida que aparece en la parte posterior o en la base de una o ambas orejas. Esto se acompaña del Reflejo del Pedal del alfiler que aparece como movimientos de rascado reflejo de la extremidad trasera cuando se manipula la oreja (esta prueba también es positiva en otras infecciones por ácaros de la parte exterior y del borde de la oreja, pinnas en la sarna). Cuando se trata la infección por ácaros del oído, tales heridas se resuelven espontáneamente, y esta resolución se puede acelerar con la aplicación de antibióticos tópicos.

Los tratamientos más comunes para los ácaros de los oídos (así como para los ácaros de la sarna) utilizan actualmente los antiparasitariosvermectina y selamectina, generalmente como preparaciones tópicas. Lavermectina está disponible como un líquido directo a base de agua que se comprime en el canal auditivo y se masajea en la base del oído para distribuir el medicamento. La selamectina está disponible como una preparación mensual que se puede aplicar a la piel del animal, lo que previene la infestación de ácaros durante ese tiempo.

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