Hay un atractivo para poseer un animal exótico como mascota. En un mundo donde se desea la individualidad, se codicia obtener y poseer algo que es único y algo controvertido.

Para ser claros, los animales exóticos no están domesticados, y varían mucho en formas y tamaños. Algunos animales exóticos se venden en tiendas de mascotas: Dragones barbudos, iguanas verdes y Guacamayos, solo por nombrar algunos. Otros animales exóticos se venden a través del comercio de vida silvestre extremadamente lucrativo, donde varias especies de primates no humanos, grandes felinos y osos se pueden comprar fácilmente al precio correcto.

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Las regulaciones con respecto a la propiedad privada de animales exóticos varían de un estado a otro, con algunas leyes y sanciones más laxas que otras. Aparte de las regulaciones estatales, la falta de personal para monitorear el comercio de vida silvestre (un negocio de miles de millones de dólares solo en los EE.UU.) ha hecho que sea sorprendentemente fácil para la persona común obtener animales exóticos. Debido a este descuido, los animales a menudo se ocultan y pasan inadvertidos a través de las aduanas y las fronteras estatales.

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Hay muy pocos datos sobre el número exacto de mascotas exóticas cautivas en los Estados Unidos. Si bien es posible que aún no tengamos la capacidad de dar números precisos, los expertos pueden inferir de lo que sabemos. Por ejemplo, se estima que más de 5,000 tigres residen en hogares estadounidenses; son más tigres en cautiverio de los que quedan en la naturaleza. Born Free USA ha documentado más de 2,000 ataques, incidentes y fugas que involucran mascotas exóticas desde 1990.

La mayoría de las mascotas exóticas se compran cuando son bebés, pero se vuelven inmanejables y agresivas a medida que envejecen (después de todo, son salvajes). El deseo de poseer animales exóticos a menudo es de corta duración, sin embargo, son los animales exóticos los que sufren a largo plazo.

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Los animales exóticos requieren dietas estrictas y especializadas que son esenciales para su bienestar. Cuando no se satisfacen sus necesidades, los animales terminan desnutridos y desarrollan enfermedades. Muchos dueños de mascotas exóticas no están preparados para proporcionar tigres, leones, osos con decenas de libras de carne cruda y primates con la dieta adecuada.

Una vez que los animales alcanzan la madurez sexual, a menudo son relegados a pequeños recintos al aire libre (o interiores) donde la extensión de su interacción con cualquier otro ser vivo es cuando son alimentados. Esto lleva a los animales a sentirse increíblemente frustrados, por no mencionar aburridos, y a menudo comienzan a exhibir comportamientos estereotipados como el ritmo o la automutilación, indicativos de su angustia mental extrema.

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Después de reconocer el hecho de que no importa cuánto amen a sus animales, nunca serán felices como mascotas, los propietarios buscan santuarios y zoológicos con la esperanza de que puedan entregarlos. Desafortunadamente, los zoológicos solo están preparados para cuidar a un cierto número de animales y aquellos que no pueden ser alojados son frecuentemente sacrificados. Los santuarios a menudo ya están a su capacidad debido a la enorme epidemia de animales exóticos cautivos en los Estados Unidos.Lamentablemente, esto significa que muchos propietarios recurren a vender sus mascotas en subastas donde se compran para atracciones de caza enlatadas o taxidermia.

Además del peligro que representa la propiedad privada para los animales, también crea serias preocupaciones de seguridad pública. Estos son tres de los más comunes en los EE. UU.

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Liberación irresponsable

En algunos casos, las mascotas exóticas simplemente son liberadas por sus dueños. Solo podemos imaginar que este es un intento desesperado de librar a los dueños de cualquier responsabilidad por el animal, manteniendo la ilusión de que estarán mejor en la «naturaleza».»El único problema es que lo» salvaje » típicamente significa un vecindario residencial o una ciudad en los Estados Unidos.

Muchos de estos animales mueren de hambre; otros no pueden competir con los elementos duros a los que no están acostumbrados y terminan siendo atropellados por automóviles o asesinados por especies nativas. Ocasionalmente, estas mascotas exóticas sobreviven a la liberación y comienzan a establecerse, luego se conocen como especies invasoras.

Por ejemplo, en Florida, la pitón birmana ha sido una especie invasora desde la década de 1980. Se cree firmemente que estas serpientes se mantuvieron originalmente como mascotas, pero cuando se volvieron demasiado grandes para acomodar, fueron liberadas. No sólo este tipo de liberación de representar una amenaza para el público, representa una amenaza para las especies nativas de la zona.

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Escapadas frecuentes

Hay más de mil informes de escapadas de mascotas exóticas sus recintos en residencias privadas. Tenga en cuenta que estos son solo los incidentes que se reportan, es probable que haya muchos más.

La mayoría de los propietarios saben que informar de estas fugas, especialmente sin la licencia adecuada, casi siempre garantizará la incautación de su mascota. Aunque la culpa recae en los dueños del animal, se han producido demasiadas muertes innecesarias, tanto humanas como animales, debido a este tipo de negligencia.

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Las personas han sido estranguladas por serpientes grandes y mutiladas por osos, chimpancés y varios felinos grandes. Posteriormente, estos animales son, la mayoría de las veces, matados a la vista. Son incidentes como estos los que demuestran que necesitamos promulgar regulaciones más estrictas, o idealmente prohibiciones, relacionadas con la propiedad de mascotas exóticas.

He aquí por qué los animales exóticos Pertenecen a la Naturaleza, No como Sylvain Gamel/Flickr

Enfermedades zoonóticas

Además del mantenimiento diario de mascotas exóticas, muchas albergan enfermedades. Las enfermedades zoonóticas pueden propagarse fácilmente entre los seres humanos y los animales, incluidos los animales domésticos. Según el Centro para el Control de Enfermedades, las mascotas exóticas pueden transmitir e infectar a los seres humanos con una variedad de enfermedades, como el virus del Herpes B, la Rabia, la Salmonela, el Ébola y la Viruela Monkeypox. A pesar de que estos brotes han sido raros, el aumento en el número de animales exóticos que se comercializan (millones cada año) sin duda aumenta las posibilidades de que estas enfermedades se propaguen, lo que representa una grave amenaza para los manipuladores y el público en general.

He aquí por qué los Animales Exóticos Pertenecen a la Naturaleza, No como 'Mascotas' en Nuestros Patios traseros's Why Exotic Animals Belong in the Wild, Not as 'Pets' in Our BackyardsKelly Engañada / Flickr

¿Qué Puedes Hacer?

Hemos visto el daño que se puede hacer cuando ciudadanos irresponsables e incultos adquieren animales exóticos para mantenerlos como mascotas. Aunque puede haber casos raros en los que las familias han vivido con animales exóticos sin sufrir daños físicos, estas mascotas siguen siendo animales salvajes que merecen su libertad. No son adecuadas para ser mascotas, pero lamentablemente, una vez que se crían en cautiverio, nunca pueden ser liberadas de nuevo en la naturaleza.

Proteger las poblaciones silvestres de cualquier especie no implica mantenerlas cautivas como mascotas. En su lugar, debemos seguir disuadiendo al público de comprar animales exóticos en un esfuerzo por reducir la demanda que actualmente alimenta el comercio ilegal de vida silvestre. Si está buscando una mascota, considere adoptar uno de los millones de animales domésticos que esperan hogares en refugios. Es nuestra responsabilidad mantener salvajes a los animales salvajes.

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