Las Gophers son roedores pequeños y peludos con una vida promedio de uno a tres años. Viven predominantemente en los Estados Unidos, principalmente en el Medio Oeste y el Oeste. Sin embargo, algunas especies se pueden encontrar en Florida, Georgia y Alabama. Hay varios hechos que tal vez no conozcas sobre estas interesantes criaturas.

El nombre

Este animal obtuvo su nombre completo, pocket gopher, de las bolsas forradas de piel o bolsillos en la parte exterior de sus mejillas. Los bolsillos se extienden hasta los hombros, y los utiliza para transportar alimentos desde las áreas de forrajeo hasta su hogar subterráneo. La ardilla también limpia estos bolsillos dándoles vuelta del revés.

Cuerpo y tamaño

Aunque pequeñas, las ardillas de bolsillo son moderadamente grandes en el reino de los roedores. Varían de 5 a 14 pulgadas de largo y pesan de la mitad a dos libras. Sus cuerpos son planos, lo que les facilita excavar y viajar a través de túneles. Sus piernas cortas pero poderosas, las garras en sus pies anchos y las colas de 4 pulgadas también ayudan con el viaje del túnel.

Las topas también tienen cráneos enormes pero planos y angulares. Sus pequeños ojos y oídos no proporcionan mucho para la vista y el oído. En cambio, dependen de un tacto sensorial altamente desarrollado en sus bigotes y colas para sentir el entorno y sobrevivir. Los topos también usan sus cuatro incisivos grandes para excavar, y esos dientes no dejan de crecer. Pueden cerrar los labios detrás de los dientes para evitar que la suciedad entre en la boca mientras cavan.

Hábitos alimenticios y de excavación

Dado que las ardillas de bolsillo son herbívoras, comen carne de plantas, raíces y tubérculos. Pueden consumir alrededor del 60 por ciento de su peso corporal todos los días. Por esta razón, causan muchos daños a jardines y patios en California. Esta es la razón por la que se pueden considerar plagas.

Las topas se alimentan, comen y duermen en su mayoría bajo tierra. A veces, sacan la cabeza de sus túneles para agarrar plantas cercanas. Es poco común que pasen tiempo fuera de sus guaridas. Cuando lo hacen, no se alejan de la entrada del túnel.

Los sistemas de madrigueras de ardilla de bolsillo suelen ser extensos, con túneles de drenaje y recorridos de viaje que se expanden de 200 a 2,000 pies cuadrados. Los roedores son capaces de cavar 150 pies de túneles en un solo día. La cámara de alimentación y nido puede tener hasta 6 pies de profundidad. Usan sus colas para navegar mientras se mueven hacia atrás a través de los túneles.

Una vida solitaria

Los topos están activos durante todo el año y a cualquier hora del día. A pesar de tener una extensa red de túneles, no son animales sociales de su propia especie, excepto durante los períodos de apareamiento y destete. Son muy territoriales y luchan para proteger su comida y sus hogares de los intrusos.

Una ardilla hembra se convierte en capaz de reproducirse a aproximadamente 1 año de edad y puede tener de una a tres camadas por año. La gestación dura aproximadamente un mes, y cada camada tiene de dos a seis crías. Después de unas pocas semanas, la madre envía a sus crías fuera de la madriguera para que puedan cavar sus propias casas.

Con la capacidad de tener hasta 18 crías al año, las ardillas de bolsillo pueden convertirse rápidamente en plagas del vecindario. Valley Pest Solutions puede ayudar a resolver su ardilla y otros problemas de plagas. Llame para una cotización gratuita de plagas.

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