Robert F. Kennedy Jr. dijo el martes que encabezará un panel sobre la seguridad de las vacunas para Donald Trump.

La portavoz del equipo de transición del presidente electo más tarde regresó, diciendo que está «explorando la posibilidad» de formar un panel sobre autismo, pero «no se han tomado decisiones.»

Esperemos que Trump deje caer cualquier idea de un panel de vacunas encabezado por Kennedy. Durante más de una década, Kennedy ha promovido propaganda anti-vacuna completamente desconectada de la realidad. Si el panel de Kennedy conduce a incluso una pequeña disminución en las tasas de vacunación en todo el país, resultará en el desperdicio de cantidades incalculables de dinero y, con toda probabilidad, las muertes evitables de bebés demasiado pequeños para ser vacunados.

Ese dinero desperdiciado afectará en gran medida a los departamentos de salud pública, cuyos presupuestos ya están agotados. Un estudio de 2010 en Pediatría calculó los gastos del sector público de contener un brote de sarampión en el que 11 niños se infectaron en 1 124,517, un promedio de más de $10,000 por infección. Eso no quiere decir que las familias no se vean afectadas también: Durante ese brote, 48 niños demasiado pequeños para ser vacunados tuvieron que ser puestos en cuarentena a un costo promedio de 7 775 por familia; los costos médicos para un bebé infectado fueron cercanos a 1 15,000.

Pero esos costos palidecen en comparación con la pérdida que sentirán las familias que pierden niños a causa de enfermedades prevenibles con vacunas, que típicamente golpean cuando los niños se infectan cuando aún son demasiado pequeños para ser vacunados.

Tome tos ferina, más comúnmente conocida como tos ferina. Ha habido varios picos dramáticos en las infecciones por tosferina en la última década, y en 2012 hubo 48,277 casos reportados en los Estados Unidos, la mayor cantidad desde 1955. Más del 87 por ciento de todas las muertes por tosferina en el país entre 2000 y 2014 se produjeron en bebés menores de 3 meses, lo que significaba que eran demasiado pequeños para recibir su primera vacuna contra la tosferina.

Kennedy se hizo un nombre en el movimiento anti-vacuna en 2005, cuando publicó una historia alegando una conspiración masiva con respecto al timerosal, un conservante a base de mercurio que se había eliminado de todas las vacunas infantiles, excepto algunas variaciones de la vacuna contra la gripe en 2001. En su artículo, Kennedy ignoró por completo una revisión de seguridad de inmunización del Instituto de Medicina sobre timerosal publicada el año anterior; también ignoró los nueve estudios financiados o conducidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que han tenido lugar desde 2003.

Escribí por primera vez sobre Kennedy y su incursión en el movimiento anti-vacuna en «El Virus del Pánico», mi libro sobre la persistencia del mito de que las vacunas pueden causar autismo. A continuación se muestra una versión ligeramente editada de mi capítulo sobre Kennedy, titulado » Una conspiración de tontos.»

Mientras Kennedy ha sido descarado al publicitar mentiras descaradas, parece ser menos locuaz cuando se enfrenta a reporteros escépticos. Intenté contactar a Kennedy más de 20 veces durante un período de 18 meses. En varios momentos, me dijeron que estaba considerando mi solicitud de entrevista, que estaba de vacaciones, que estaba lidiando con una crisis familiar, que no se sentía bien, que estaba atrasado en sus correos electrónicos y que estaba a punto de devolverme la llamada. (Nunca lo hizo.)

En el verano de 2005, Rolling Stone y Salon publicaron simultáneamente «Deadly Immunity», una historia de 4.700 palabras sobre el mercurio en las vacunas escrita por Robert F. Kennedy Jr.

Kennedy, el hijo mayor y tocayo del ex fiscal general y senador de Nueva York, describió cómo había venido a investigar el tema: «Me vi arrastrado a la controversia solo a regañadientes. Como abogada y ambientalista que ha pasado años trabajando en temas de toxicidad por mercurio, con frecuencia conocí a madres de niños autistas que estaban absolutamente convencidas de que sus hijos habían sido heridos por las vacunas. En privado, era escéptico.»

Entonces, escribió Kennedy, comenzó a mirar la información que estos padres habían recopilado. Examinó detenidamente la transcripción de la reunión organizada por los CDC en el 2000 en las afueras de Atlanta y habló con miembros de SafeMinds y Generation Rescue, dos grupos notables por su virulenta oposición a las vacunas. También estudió el trabajo de los «únicos dos científicos» que habían logrado acceder a los datos del gobierno sobre la seguridad de las vacunas: el Dr. Mark Geier, un frecuente testigo pagado en demandas que alegaban daños causados por las vacunas, y su hijo, David. (Los Geiers desarrollarían un «protocolo» para tratar el autismo que implicaba inyectar a los niños la droga que se usa para castrar químicamente a los delincuentes sexuales a un costo de más de 7 70,000 por año.)

No pasó mucho tiempo antes de que Kennedy se convenciera de que se había topado con «un escalofriante estudio de caso de arrogancia, poder y codicia institucionales».»Si, como él creía que era el caso,» nuestras autoridades de salud pública permitieron a sabiendas que la industria farmacéutica envenenara a toda una generación de niños estadounidenses, sus acciones podrían constituir uno de los escándalos más grandes en los anales de la medicina estadounidense», escribió.

Kennedy continuó citando a Mark Blaxill de SafeMinds, a quien identificó como el vicepresidente de «una organización sin fines de lucro preocupada por el papel del mercurio en la medicina». Blaxill acusó al CDC de» incompetencia y negligencia grave «y afirmó que el daño causado por las vacunas era» más grande que el asbesto, más grande que el tabaco, más grande que cualquier cosa que haya visto.

En el párrafo final del artículo, Kennedy advirtió a sus lectores de los efectos probables del escándalo en el futuro: «Es difícil calcular el daño a nuestro país—y a los esfuerzos internacionales para erradicar las enfermedades epidémicas—si las naciones del Tercer Mundo llegan a creer que la iniciativa de ayuda extranjera más anunciada de Estados Unidos está envenenando a sus hijos. No es difícil predecir cómo interpretarán este escenario los enemigos estadounidenses en el extranjero.»De hecho, escribió, estaba seguro de que el fracaso de una generación de «científicos e investigadores to para confesar el timerosal regresará horriblemente para atormentar a nuestro país y a las poblaciones más pobres del mundo.»

Para que Kennedy afirmara ser cierto, los científicos y funcionarios de agencias gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro y empresas públicas de todo el mundo tendrían que ser parte de un esquema coordinado de varias décadas para apuntalar «los resultados finales de la industria de las vacunas» enmascarando los peligros del timerosal.

En el relato de Kennedy, el complot había estado sucediendo desde la Gran Depresión, pero había comenzado con renovada seriedad cinco años antes «en el aislado centro de conferencias Simpsonwood», un lugar que Kennedy dijo que fue elegido porque estaba «ubicado en tierras de cultivo boscosas junto al río Chattahoochee, para garantizar el secreto completo.»(En realidad, la ubicación fue elegida porque una serie de conferencias previamente programadas habían reservado todas las habitaciones del hotel a 50 millas de Atlanta.)

Kennedy se basó en la transcripción de 286 páginas de la reunión de los Simpsonwood para corroborar sus alegaciones, y dondequiera que la transcripción se apartara de la historia que quería contar, simplemente cortó y pegó hasta que las cosas salieron bien. Una y otra vez, usó las advertencias de los participantes sobre la manipulación imprudente de los datos científicos por parte de personas con motivos ocultos para hacer lo mismo que temían que sucediera.

Robert Chen del CDC fue una de las víctimas del enfoque de Kennedy. Su cita real es la siguiente:

«Antes de que todos nos vayamos, alguien planteó una muy buena pregunta de proceso que todos nosotros como grupo debemos abordar, y es esta información de todas las copias que hemos recibido y que estamos llevando a sus instituciones, ¿en qué medida las personas deben sentirse libres de hacer copias para distribuirlas a otros en su organización? Hasta ahora hemos tenido el privilegio de que, dada la sensibilidad de la información, hemos sido capaces de mantenerla fuera de manos, digamos, menos responsables, sin embargo, la naturaleza del tipo de proliferación, y las máquinas Xerox son lo que son, el riesgo de que eso cambie. Supongo que como grupo, y Roger, ¿habrás pensado en eso?»

En las manos de Kennedy, se convirtió en esto:

«El Dr. Bob Chen, jefe de seguridad de vacunas de los CDC, expresó alivio de que» dada la sensibilidad de la información, hemos sido capaces de mantenerla fuera de las manos de, digamos, manos menos responsables.»

Aún más atroz fue el corte y corte en cubitos de Kennedy de una larga declaración de John Clements de la Organización Mundial de la Salud. En este caso, Kennedy transpuso oraciones y omitió palabras. Esto es lo que realmente apareció en la transcripción, con cursivas añadidas para indicar las oraciones que Kennedy usó en su historia:

«Y realmente quiero arriesgarme a ofender a todos en la sala diciendo que tal vez este estudio no debería haberse hecho en absoluto, porque el resultado de él podría haberse predicho, hasta cierto punto, y todos hemos llegado a este punto ahora donde nos quedamos colgados . . . Ahora está el punto en el que los resultados de la investigación tienen que ser manejados, e incluso si este comité decide que no hay asociación y que la información sale, el trabajo se ha hecho y a través de la Libertad de Información que será tomada por otros y será utilizada de otras maneras más allá del control de este grupo. Y eso me preocupa mucho, ya que sospecho que ya es demasiado tarde para hacer algo, independientemente de cualquier organismo profesional y de lo que digan. . . . Mi mensaje sería que cualquier otro estudio—y me gusta el estudio, que ha sido descrito aquí mucho, creo que hace un montón de sentido—, pero ha de ser pensado. ¿Cuáles son los resultados potenciales y cómo lo manejará? ¿Cómo se presentará a un público y a un medio que está hambriento de seleccionar la información que desea usar para cualquier medio que tenga reservado para ellos?»

En «Deadly Immunity», que se cambió a:

«Dr. John Clements, asesor de vacunas de la Organización Mundial de la Salud, declaró rotundamente que el estudio «no debería haberse realizado en absoluto» y advirtió que los resultados » serán tomados por otros y se utilizarán de maneras que escapan al control de este grupo. Los resultados de la investigación tienen que ser manejados.»

Para colmo, Kennedy se casó con dos comentarios separados hechos por el biólogo y pediatra del desarrollo Robert Brent. En la primera, Brent dijo:

«Finalmente, lo que más me preocupa, los que me conocen, he sido un alfiler en la comunidad litigante debido a las tonterías de nuestra sociedad litigiosa. Este será un recurso para nuestros abogados demandantes muy ocupados en este país cuando esta información esté disponible. No quieren datos válidos. Al menos esa es mi opinión parcial. Quieren negocios y esto podría ser un montón de negocios.»

Treinta y ocho páginas más tarde, Brent abordó el tema de los»científicos basura»:

«Si se hiciera una alegación de que los hallazgos neuroconductuales de un niño fueron causados por vacunas que contienen timerosal, se podría encontrar fácilmente a un científico basura que apoyaría la afirmación con ‘un grado razonable de certeza.’are Así que estamos en una mala posición desde el punto de vista de la defensa de cualquier demanda si se iniciaron y estoy preocupado.»

En una distorsión a la que el editor de un periódico de secundaria se hubiera opuesto, Kennedy tomó estas dos declaraciones, cambió su orden y las publicó juntas:

«Estamos en una mala posición desde el punto de vista de la defensa de cualquier demanda», dijo el Dr. Robert Brent, pediatra del Hospital Infantil Alfred I. DuPont en Delaware. «Este será un recurso para nuestros abogados demandantes muy ocupados en este país.»

En el esquema general de la pieza, que tipo de cotización masaje fue considerado tan insignificante que no garantiza la inclusión en las más de quinientas palabras’ el valor de «notas» «aclaraciones» y «correcciones» que eventualmente se anexa a la pieza. (El mal uso de la cita de Chen tampoco fue reconocido. Entre los temas que se abordaron se encontraban las atribuciones incorrectas, las inexactitudes sobre qué vacunas contenían timerosal en diferentes momentos, una representación errónea del número de vacunas que los niños habían recibido en la década de 1980 y una afirmación falsa sobre un científico que tenía una patente sobre la vacuna contra el sarampión.

Nada de esto hizo mella en la convicción de Kennedy de que sus alegaciones eran válidas, y en las semanas y meses por venir, siguió repitiendo muchos de los errores que Rolling Stone y Salon ya habían reconocido públicamente que estaban equivocados.

Solo cuatro días después de que una corrección confirmara que su historia había establecido erróneamente los niveles de etilmercurio que los bebés habían recibido, en realidad era «40 por ciento, no 187 veces mayor que el límite de exposición diaria al metil mercurio de la EPA», Kennedy le dijo a Joe Scarborough de MSNBC: «Estamos inyectando a nuestros niños 400 veces la cantidad de mercurio que la FDA o la EPA consideran segura. Kennedy también dijo en el aire que a los niños se les estaban dando 24 vacunas y que cada uno de ellos tenía «este timerosal, este mercurio en ellos.»

Esas afirmaciones no eran ni remotamente ciertas: En 2005, los CDC recomendaron que los niños menores de 12 años recibieran un total de ocho vacunas que protegían contra una docena de enfermedades diferentes. Sólo tres de esas vacunas habían utilizado alguna vez el timerosal como conservante, y todas habían estado libres de timerosal desde 2001.

Que Scarborough no le pidiera a Kennedy que presentara pruebas que respaldaran sus acusaciones no es sorprendente: Scarborough había tenido durante mucho tiempo la corazonada de que las vacunas eran las culpables de la «leve forma de autismo llamada Asperger» de su hijo adolescente. La investigación de Kennedy, al parecer, había confirmado sus sospechas de una vez por todas. «No hay duda en mi mente», dijo Scarborough, » y tal vez dentro de dos años, tal vez dentro de cinco años, tal vez dentro de diez años, vamos a descubrir las causas del timerosal, en mi opinión, el autismo.»

Republicado con permiso de STAT. Este artículo se publicó originalmente el 10 de enero de 2017

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