¿Qué es la cirugía de columna cervical y qué trastornos del cuello espinal se pueden tratar quirúrgicamente?

Escrito por Todd J. Albert, MD
Revisado por Richard D. Guyer, MD

¿Qué es la Cirugía de Columna Cervical?Su cirujano ortopédico o neurocirujano puede recomendar una cirugía de columna cervical para aliviar el dolor de cuello, el entumecimiento, el hormigueo y la debilidad, restaurar la función nerviosa y detener o prevenir el movimiento anormal en el cuello.Para ello, el cirujano extrae un disco o un hueso y fusiona las vértebras con un injerto óseo, ya sea delante o detrás de la columna vertebral. El injerto óseo puede ser de uno de dos tipos: un autoinjerto (hueso extraído de su cuerpo) o un aloinjerto (hueso donado de un banco de huesos). A veces, también se utilizan placas de metal y tornillos para estabilizar aún más la columna vertebral. Estas técnicas se denominan instrumentación. Cuando las vértebras se han estabilizado quirúrgicamente, se detiene el movimiento anormal y se restablece la función de los nervios espinales. Una alternativa a la fusión espinal es un reemplazo de disco cervical con un disco artificial que permite el movimiento del cuello y estabiliza la columna vertebral.

¿Cuáles son las razones para la Cirugía de Columna Cervical?la cirugía de columna cervical puede estar indicada para una variedad de problemas de cuello espinal. En general, la cirugía se puede realizar para trastornos degenerativos, traumatismos o inestabilidad. Estas afecciones pueden producir presión en la médula espinal o en los nervios que provienen de la columna vertebral.

LEYENDA: ¿Qué Afecciones se tratan con Cirugía de Columna Cervical?

Enfermedad degenerativa del disco
En la enfermedad degenerativa, los discos o almohadillas de cojín entre las vértebras se encogen, causando el desgaste del disco, lo que puede conducir a una hernia. También puede tener áreas artríticas en la columna vertebral. Esta degeneración puede causar dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad debido a la presión sobre los nervios espinales.Los pacientes con una deformidad en la columna cervical, como hiperlordosis o deformidad en el cuello de cisne, pueden beneficiarse de la cirugía para enderezar y estabilizar la columna vertebral. Los trastornos de la parte superior del cuello, también llamados anomalías de la unión craneocervical o craneovertebral, pueden afectar la columna cervical.

Dado que el cuello es tan flexible, es vulnerable a lesiones. Algunas lesiones pueden causar una fractura o dislocación de la vértebra cervical. En una lesión grave, la médula espinal también puede estar dañada. Los pacientes con una fractura, especialmente con daño de la médula espinal, se someten a cirugía para aliviar la presión sobre la médula espinal y estabilizar la columna vertebral.

¿Cuáles son las posibles Complicaciones de la Cirugía de Columna Cervical?Al igual que con cualquier operación, hay riesgos involucrados con la cirugía de columna cervical. Las posibles complicaciones incluyen lesión en la médula espinal, los nervios, el esófago, la arteria carótida o las cuerdas vocales; no cicatrización de la fusión ósea; falla en la mejora; rotura y/o falla de la instrumentación; infección; dolor en el sitio del injerto óseo. Cualquiera de estas complicaciones puede llevar a más cirugía.

Otras complicaciones pueden incluir flebitis en las piernas, coágulos de sangre en los pulmones o problemas urinarios. Las complicaciones poco frecuentes incluyen parálisis y posiblemente la muerte. Su cirujano discutirá los riesgos potenciales con usted antes de pedirle que firme un formulario de consentimiento.

¿En qué se diferencia la Cirugía de Revisión?la cirugía de revisión a menudo requiere corregir una deformidad. El tipo de revisión depende del tipo de problema. El procedimiento puede incluir una operación tanto en la parte delantera como en la parte posterior del cuello.

La incidencia de complicaciones de la cirugía de revisión de columna cervical es mayor que en los procedimientos por primera vez. También es más difícil aliviar el dolor y restaurar la función nerviosa en la cirugía de revisión. Los pacientes también deben ser conscientes de que la probabilidad de tener dolor de cuello a largo plazo aumenta con la cirugía de revisión.

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