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Crédito Joyce Hesselberth

Citas es duro. Citas al sobrepeso es más difícil. Salir con alguien grande con una enfermedad mental seria es casi imposible.

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Michael HedrickCredit

he tenido un poco de éxito de citas en los casi 10 años he vivido con la esquizofrenia. Pero hay muchos obstáculos. Esquizofrenia es una palabra aterradora para muchas personas. Evoca ideas de intenciones asesinas, falta de control y una serie de otras cosas aterradoras.

Vivo con esta palabra, sin embargo; yo soy la palabra. Pero no es una palabra que puedas dejar caer en una conversación y seguir con «No es gran cosa, sin embargo.»

Me enamoro fácilmente, pero siempre es con mujeres que no sienten lo mismo por mí. He visto más rechazo del que me gustaría admitir, arriesgarme así, y ha sido una tarea para mí no dejar que mis emociones se apoderen de mí.

Si no es rechazo absoluto, parece ser otra cosa que siempre parece suceder.

Recuerdo una cita en la que salí hace unos meses. Era una mujer grande con cabello rubio y ojos que tenía esa mirada entrecerrada de «no estoy haciendo nada bueno». Nos conocimos durante el partido.com, y me llamó la atención la cantidad de tiempo que pasó yendo a espectáculos de Phish. Su perfil estaba disperso con una serie de bandas que me habían encantado en diferentes momentos de mi vida.

Ella era maestra, y mencionó en su perfil algo parecido a que debido a su amor por los destellos, las artes y manualidades y los arcoíris, tenía 6 años en el cuerpo de una mujer. Antes de darme cuenta, le preguntaba si quería ir a tomar una cerveza. Dijo que sí, un poco ansiosa, pensé.

Llegué al restaurante unos 15 minutos antes y pedí una cerveza, aprensivo sabiendo que eventualmente tendría que contarle sobre mi enfermedad. Muy pronto entró, y me llamó la atención el hecho de que parecía un poco decepcionada de estar allí. No había sonrisa cuando se sentó a unírseme.

Le pregunté cómo estaba y, después de casi 45 minutos, sentí que sabía casi todos los detalles de su vida. Había pedido un sofá que era demasiado grande para su sala de estar. Tenía una fuga de plomería en su apartamento. Había pasado el fin de semana haciendo onesies de tinte atar para su sobrina infantil. Apenas había dicho una palabra.

Finalmente me preguntó qué hacía para ganarme la vida, y le dije que escribo sobre enfermedades mentales. Lo que vino después fueron las preguntas inevitables: ¿Cómo me metí en eso? ¿Tenía experiencia personal?

En ese momento no tuve más remedio que revelar mi diagnóstico, y después de un viaje al baño para recuperarse, regresó con más preguntas. ¿Era peligroso? ¿Alguna vez había matado a alguien? Huelga decir que la fecha terminó poco después.

A veces, el estigma de la enfermedad mental es un factor decisivo. Otras veces me he dado cuenta de que soy yo quien no puede aceptar la idea de estar en una relación.

Otra primera cita varios meses después, con una mujer de cabello negro que trabajaba en Americorps. fue mejor. Habíamos empezado a hablar en OkCupid sobre nuestros comediantes favoritos, luego nos conocimos en una sala de degustación de cervecería. Las cosas iban bien, y mi revelación a ella sobre mi enfermedad mental fue seguida por el inevitable viaje al baño. Sin embargo, regresó y me dijo que había luchado con un caso de ansiedad bastante severo. Al menos teníamos eso en común.

Enviamos mensajes de texto de ida y vuelta durante varios días después, pero esta vez me di cuenta de que era yo quien no podía aceptar la idea de estar en una relación. Ya fuera por el miedo a la idea de estar comprometido con otra persona, la vulnerabilidad cruda de estar tan cerca de alguien, la sensación de que estaba sobre mi cabeza, o simplemente el hecho de que la chispa no estaba allí, lo terminé. Todavía no estoy del todo seguro de por qué. Ella era genial, y todavía me siento culpable por ello.

La confianza es un problema importante para mí, el quid de mis síntomas diarios gira en torno a la paranoia de que la gente me juzga y se burla de mí, por lo que confiar en alguien nuevo tan rápido es, en los términos más simples, extremadamente difícil.

Además de eso, uno de los principales obstáculos de vivir con esquizofrenia es el hecho de que si me siento abrumado, me vuelvo un poco loco. La paranoia aumenta, y puedo refugiarme en una niebla de depresión que puede durar meses. Por lo general, sucede con la presión del trabajo, pero las relaciones son una gran fuente de estrés. Es difícil de pensar. Decir que tengo miedo sería quedarse corto. Lidiar con el elefante de la esquizofrenia que se sienta en el medio de la habitación nunca es divertido.

Me encantaría casarme algún día, pero por ahora he recurrido al mantra, » No persigas a la gente, solo sigue siendo increíble y atraerás a la persona adecuada.»

Me gustaría dejar que suceda de forma natural.

Michael Hedrick es escritor en Boulder, Colorado. Su libro «Conexiones»está disponible en: https://www.createspace.com/3426326 y lo puedes encontrar en twitter @ thehedrick.

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