Se puede decir mucho en los primeros segundos de contacto con el paciente. La encuesta inicial comienza en el momento en que entras en la escena. Por ejemplo, está la llamada de «dificultad para respirar» que llega en las primeras horas de la mañana a una residencia de vida asistida a la que ha respondido en innumerables ocasiones.

Usted entra en la casa y escanea la cocina, observando los numerosos medicamentos esparcidos por el mostrador. Un cenicero desbordante descansa junto al sillón, y la casa está impregnada con el hedor de cigarrillos rancios. Corre por el estrecho pasillo hasta la habitación del paciente y lo encuentra, como de costumbre, apoyado en la cama sobre una montaña de almohadas, su manguera de oxígeno serpenteando hasta donde la botella está al lado de la mesita de noche. Está jadeando por respirar, y el sonido de crepitar llena la habitación. Incluso si el paciente no fuera un paciente regular, usted sabría por los sonidos respiratorios que sufre de EPOC.

Las emergencias respiratorias tienen sus propias tarjetas de llamadas. No solo producen sonidos distintivos, basados en el tipo de obstrucción, sino que el patrón de respiración también puede indicar una condición subyacente. Discutamos los patrones respiratorios anormales y lo que indican en el entorno de emergencia.

Evaluar el tipo de sonidos respiratorios y los patrones de respiración es fundamental para diagnosticar emergencias respiratorias. Y con experiencia, usted como paramédico puede distinguir rápidamente el nivel de gravedad de cada situación. Aquí hay algunos recordatorios rápidos sobre auscultación de los sonidos respiratorios:

  • Si es posible, haga que su paciente se siente al auscultar el pecho.Haga que su paciente respire profundamente a través de la boca abierta para mejorar el movimiento del aire y los sonidos pulmonares.
  • Coloque el diafragma del estetoscopio contra la piel desnuda, no sobre la ropa.
  • Documente sus hallazgos de referencia, para que puedan compararse con evaluaciones posteriores.

Los sonidos importan

Los sonidos respiratorios anormales o accidentales a menudo indican afecciones subyacentes. Con práctica y experiencia, los diversos tipos de sonidos anormales se pueden identificar rápidamente, acelerando sus diagnósticos. Estos son los más comunes:

  • Sibilancias: sonidos agudos continuos que indican una vía aérea constriñida, generalmente se escuchan asociados con ataques de asma
  • Ronquidos: sonidos agudos continuos asociados con moco en las vías respiratorias
  • Estridor: un sonido fuerte y agudo, a menudo llamado «corteza de sello» que a menudo acompaña a una infección, hinchazón, trauma, enfermedad o un cuerpo extraño por encima de la abertura glótica
  • Crepitantes: también conocidos como estertores, estos sonidos discontinuos se escuchan cuando se mueve moco o líquido a través de las vías respiratorias; también se escuchan cuando las vías respiratorias colapsadas o los alvéolos se abren

Patrones anormales

Una frecuencia respiratoria normal, también llamada eupnea, depende de la edad del paciente. Las tasas normales para adultos suelen ser de entre 12 y 20 respiraciones por minuto. Las tasas entre los adolescentes también pueden variar de 12 a 20 respiraciones, dependiendo de la edad y el tamaño, y entre los recién nacidos, el rango es de 30 a 50. Ahora, discutamos rápidamente los diversos tipos de frecuencias y patrones respiratorios anormales y lo que indican en su paciente:

  • Bradipnea: una frecuencia respiratoria anormalmente lenta puede ser normal durante el sueño, pero puede ser peligrosa cuando la oxigenación está comprometida, como en la ingestión de drogas o alcohol, lesiones del sistema nervioso central (traumáticas y no traumáticas), trastornos metabólicos y pediatría fatigados por un mayor trabajo de respiración
  • Apnea: la ausencia de respiraciones, que generalmente dura más de 15 segundos
  • Respiraciones de Kussmaul: respiración ardua rápida y profunda, a menudo interrumpida por suspiros, común en condiciones de acidosis metabólica como la cetoacidosis diabética
  • Cheyne–Stokes: un patrón cíclico de respiración que incluye una progresión de aumento de la frecuencia y profundidad de las respiraciones seguido de períodos de apnea; asociado con sobredosis de drogas, acidosis y aumento de la presión intracraneal
  • Respiración apneústica: períodos prolongados de inspiración jadeante seguidos de una espiración breve e ineficaz a una velocidad de 1 a 2 respiraciones por minuto; si no se corrige, puede provocar rápidamente la muerte Hiperventilación: aumento de la frecuencia y profundidad de las respiraciones (normalmente entre 20 y 30 por minuto), como resultado de ansiedad, fiebre, esfuerzo, desequilibrio ácido–base o daño en el cerebro medio Respiraciones agonales: a menudo se observan en pacientes casi muertos; un patrón anormal que puede ser lento, superficial, profundo o jadeante

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