En esta sección:

  • ¿Qué es la hepatitis C?
  • ¿Qué tan común es la hepatitis C en los Estados Unidos?
  • ¿Quién tiene más probabilidades de contraer hepatitis C?
  • ¿Debo hacerme la prueba de detección de hepatitis C?
  • ¿Cuáles son las complicaciones de la hepatitis C?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?
  • ¿Qué causa la hepatitis C?
  • ¿Cómo diagnostican los médicos la hepatitis C?
  • ¿Qué pruebas usan los médicos para diagnosticar la hepatitis C?
  • ¿Cómo tratan los médicos la hepatitis C?
  • ¿Cómo tratan los médicos las complicaciones de la hepatitis C?
  • ¿Cómo puedo protegerme de la infección por hepatitis C?
  • ¿Cómo puedo prevenir la transmisión de la hepatitis C a otras personas?
  • ¿Está disponible una vacuna contra la hepatitis C?
  • ¿Qué debo comer y beber si tengo hepatitis C?

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una infección viral que causa inflamación y daño hepático. La inflamación es la hinchazón que ocurre cuando los tejidos del cuerpo se lesionan o se infectan. La inflamación puede dañar los órganos.

Los virus invaden las células normales del cuerpo. Muchos virus causan infecciones que se pueden transmitir de persona a persona. El virus de la hepatitis C se propaga a través del contacto con la sangre de una persona infectada.

La hepatitis C puede causar una infección aguda o crónica.

Aunque no hay vacuna disponible para la hepatitis C, puede tomar medidas para protegerse de la hepatitis C. Si tiene hepatitis C, hable con su médico sobre el tratamiento. Los medicamentos pueden curar la mayoría de los casos de hepatitis C.

Hepatitis C aguda

La hepatitis C aguda es una infección a corto plazo. Los síntomas pueden durar hasta 6 meses. A veces, el cuerpo es capaz de combatir la infección y el virus desaparece.

Hepatitis C crónica

La hepatitis C crónica es una infección de larga duración. La hepatitis C crónica ocurre cuando el cuerpo no es capaz de combatir el virus. Alrededor del 75 al 85 por ciento de las personas con hepatitis C aguda desarrollarán hepatitis C crónica.13

El diagnóstico y tratamiento tempranos de la hepatitis C crónica pueden prevenir el daño hepático. Sin tratamiento, la hepatitis C crónica puede causar enfermedad hepática crónica, cirrosis, insuficiencia hepática o cáncer de hígado.

¿Qué tan común es la hepatitis C en los Estados Unidos?

En los Estados Unidos, la hepatitis C es la infección viral crónica más común que se encuentra en la sangre y se propaga a través del contacto con la sangre.14

los Investigadores estiman que cerca de 2,7 millones a 3,9 millones de personas en los Estados unidos tienen hepatitis crónica C. 13 Muchas personas que tienen hepatitis C no tienen síntomas y no saben que tienen esta infección.

Desde 2006, el número de nuevas infecciones por hepatitis C ha ido en aumento, especialmente entre las personas menores de 30 años que se inyectan heroína o abusan de los opioides recetados y los inyectan.15,16

Los nuevos esfuerzos de detección y los tratamientos más eficaces para la hepatitis C están ayudando a los médicos a identificar y curar a más personas con la enfermedad. Con más pruebas de detección y tratamiento, la hepatitis C puede volverse menos común en el futuro. Los investigadores estiman que la hepatitis C podría ser una enfermedad rara en los Estados Unidos para 2036.17

¿Quién tiene más probabilidades de contraer hepatitis C?

Las personas más propensas a contraer hepatitis C son aquellas que

  • se han inyectado drogas
  • se han sometido a una transfusión de sangre o a un trasplante de órganos antes de julio de 1992
  • tienen hemofilia y han recibido factor de coagulación antes de 1987
  • han estado en diálisis renal
  • han estado en contacto con sangre o agujas infectadas en el trabajo
  • se han tatuado vivían en una prisión
  • nacieron de una madre con hepatitis C
  • están infectados con el VIH
  • han tenido más de una pareja sexual en los últimos 6 meses o tienen antecedentes de enfermedad transmitida
  • son los hombres que tienen o han tenido relaciones sexuales con hombres

En los Estados Unidos, las drogas inyectables son la forma más común de contraer hepatitis C. 13

¿Debo hacerme la prueba de detección de hepatitis C?

Los médicos suelen recomendar pruebas de detección de hepatitis C de una sola vez a todos los adultos de 18 a 79 años de edad.Las pruebas de detección son pruebas para detectar una enfermedad en personas que no tienen síntomas. Los médicos usan análisis de sangre para detectar la hepatitis C. Muchas personas que tienen hepatitis C no tienen síntomas y no saben que tienen hepatitis C. Las pruebas de detección pueden ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar la hepatitis C antes de que cause problemas de salud graves.

Un gran grupo multicultural de hombres y mujeres de todas las edades.
Los médicos suelen recomendar pruebas de detección únicas de hepatitis C a todos los adultos de 18 a 79 años.

¿Cuáles son las complicaciones de la hepatitis C?

Sin tratamiento, la hepatitis C puede provocar cirrosis, insuficiencia hepática y cáncer de hígado. El diagnóstico y el tratamiento tempranos de la hepatitis C pueden prevenir estas complicaciones.

Cirrosis

La cirrosis es una afección en la que el hígado se descompone lentamente y no puede funcionar normalmente. El tejido cicatricial reemplaza el tejido hepático sano y bloquea parcialmente el flujo de sangre a través del hígado. En las primeras etapas de la cirrosis, el hígado continúa funcionando. Sin embargo, a medida que la cirrosis empeora, el hígado comienza a fallar.

Insuficiencia hepática

También llamada enfermedad hepática terminal, la insuficiencia hepática progresa a lo largo de meses, años o incluso décadas. Con la enfermedad hepática en etapa terminal, el hígado ya no puede realizar funciones importantes ni reemplazar las células dañadas.

Cáncer de hígado

Tener hepatitis C crónica aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer de hígado. Si la hepatitis C crónica causa daño hepático grave o cirrosis antes de recibir tratamiento para la hepatitis C, seguirá teniendo una mayor probabilidad de cáncer de hígado incluso después del tratamiento. El médico puede sugerir análisis de sangre y una ecografía u otro tipo de prueba de diagnóstico por imágenes para detectar cáncer de hígado. Encontrar el cáncer en una etapa temprana mejora la probabilidad de curarlo.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?

La mayoría de las personas infectadas con hepatitis C no tienen síntomas. Algunas personas con una infección aguda por hepatitis C pueden tener síntomas dentro de 1 a 3 meses después de haber estado expuestas al virus. Estos síntomas pueden incluir

  • orina de color amarillo oscuro
  • sensación de cansancio
  • fiebre
  • heces de color gris o arcilla
  • dolor en las articulaciones
  • pérdida de apetito
  • náuseas
  • dolor en el abdomen
  • vómitos
  • ojos y piel amarillentos, llamados ictericia

hepatitis C, lo más probable es que no tenga síntomas hasta que se presenten complicaciones, que podrían pasar décadas después de que se infectó. Por esta razón, la detección de hepatitis C es importante, incluso si no tiene síntomas.

¿Qué causa la hepatitis C?

El virus de la hepatitis C causa la hepatitis C. El virus de la hepatitis C se propaga a través del contacto con la sangre de una persona infectada. El contacto puede ocurrir al compartir agujas para medicamentos u otros materiales para medicamentos con una persona infectada, al recibir una punción accidental con una aguja que se usó en una persona infectada, al tatuarse o perforarse con herramientas o tintas que no se mantuvieron estériles, libres de virus y otros microorganismos, y que se usaron en una persona infectada antes de que se usaran en usted, al tener contacto con la sangre o las llagas abiertas de una persona infectada, al usar la afeitadora, el cepillo de dientes o cortaúñas

  • nacer de una madre con hepatitis C
  • tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada
  • No se puede contraer hepatitis C por

    • ser tosido o estornudado por una persona infectada
    • beber agua o comer
    • abrazar a una persona infectada
    • estrechar la mano o tomar de la mano a una persona infectada
    • compartir cucharas, tenedores y otros utensilios para comer
    • sentarse junto a una persona infectada
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      Un bebé no puede contraer hepatitis C a través de la leche materna.18

      ¿Cómo diagnostican los médicos la hepatitis C?

      Los médicos diagnostican la hepatitis C en función de su historial médico, un examen físico y análisis de sangre. Si tiene hepatitis C, es posible que su médico le realice pruebas adicionales para comprobar su hígado.

      Antecedentes médicos

      Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y si tiene antecedentes de transfusiones de sangre o consumo de drogas inyectables.

      Examen físico

      Durante un examen físico, su médico generalmente examinará su cuerpo para verificar si hay signos de daño hepático, como

      • cambios en el color de la piel
      • hinchazón en la parte inferior de las piernas, los pies o los tobillos
      • sensibilidad o hinchazón en el abdomen

      ¿Qué pruebas usan los médicos para diagnosticar la hepatitis C?

      Los médicos utilizan análisis de sangre para diagnosticar la hepatitis C. Es posible que su médico solicite pruebas adicionales para detectar daño hepático, averiguar cuánto daño hepático tiene o descartar otras causas de enfermedad hepática.

      Análisis de sangre

      Su médico puede ordenar uno o más análisis de sangre para diagnosticar la hepatitis C. Un profesional de la salud le tomará una muestra de sangre y la enviará a un laboratorio.

      Los análisis de sangre para la hepatitis C incluyen los siguientes:

      • Prueba de detección de anticuerpos contra el virus de la hepatitis C. Un análisis de sangre de detección mostrará si usted ha desarrollado anticuerpos contra el virus de la hepatitis C. Una prueba de anticuerpos positiva significa que usted estuvo expuesto al virus de la hepatitis C en algún momento. Sin embargo, es posible que el virus ya no esté presente en su sangre si su cuerpo luchó contra la infección por sí solo o si recibió un tratamiento que curó la infección.Prueba de ARN de hepatitis C. Si la prueba de anticuerpos es positiva, el médico utilizará una prueba de ARN de la hepatitis C para detectar el ARN, un tipo de material genético, del virus de la hepatitis C. La prueba de ARN de la hepatitis C puede mostrar si usted todavía tiene el virus de la hepatitis C y cuánto virus hay en su sangre. Esta información puede ayudar a su médico a tratar la infección. Para ver si está respondiendo al tratamiento, su médico puede ordenar esta prueba mientras está en tratamiento para averiguar si la cantidad de virus en su sangre está cambiando.Prueba de genotipo
      • . Su médico puede usar esta prueba para averiguar qué cepa o forma del virus de la hepatitis C tiene. Existen al menos seis cepas específicas, llamadas genotipos, de hepatitis C. El genotipo 1 es el genotipo de hepatitis C más común en los Estados Unidos.1 Su médico le recomendará el tratamiento en función del genotipo de hepatitis C que tenga.
      Un profesional de la salud que toma una muestra de sangre de un paciente.
      Su médico puede ordenar uno o más análisis de sangre para diagnosticar la hepatitis C.

      Pruebas adicionales

      Si ha tenido hepatitis C crónica durante mucho tiempo, podría tener daño hepático. Es posible que su médico le recomiende pruebas adicionales para averiguar si tiene daño hepático, cuánto daño hepático tiene o para descartar otras causas de enfermedad hepática. Estas pruebas pueden incluir

      • análisis de sangre
      • elastografía transitoria, una ecografía especial del hígado
      • biopsia de hígado, en la que un médico utiliza una aguja para extraer un pequeño trozo de tejido del hígado

      Los médicos suelen utilizar la biopsia de hígado solo si otras pruebas no proporcionan suficiente información sobre el daño o la enfermedad hepática de una persona. Hable con su médico sobre qué pruebas son las mejores para usted.

      ¿Cómo tratan los médicos la hepatitis C?

      Los médicos tratan la hepatitis C con medicamentos antivirales que atacan el virus y pueden curar la enfermedad en la mayoría de los casos.

      Varios medicamentos más nuevos, llamados medicamentos antivirales de acción directa, se han aprobado para tratar la hepatitis C desde 2013. Los estudios demuestran que estos medicamentos pueden curar la hepatitis C crónica en la mayoría de las personas con esta enfermedad. Estos medicamentos también pueden curar la hepatitis C aguda. En algunos casos, los médicos recomiendan esperar para ver si una infección aguda se vuelve crónica antes de comenzar el tratamiento.

      Su médico puede recetarle uno o más de estos medicamentos antivirales de acción directa más nuevos para tratar la hepatitis C:

      • daclatasvir (Daklinza)
      • elbasvir/grazoprevir (Zepatier)
      • glecaprevir y pibrentasvir (Mavyret)
      • ledipasvir/sofosbuvir (Harvoni)
      • ombitasvir/paritaprevir/ritonavir (Technivie)
      • ombitasvir/paritaprevir/ritonavir/dasabuvir (Viekira Pak, Viekira XR)
      • simeprevir (Olysio)
      • sofosbuvir (Sovaldi)
      • sofosbuvir/velpatasvir (Epclusa)
      • sofosbuvir/velpatasvir/voxilaprevir (Vosevi)

      los Nuevos medicamentos se usa a veces junto con estos antiguos medicamentos de la hepatitis C:

      • ribavirina
      • peginterferon alfa-2a (Pegasys) o peginterferón alfa-2b (PEG-Intron)
      Una mujer de tomar el medicamento.
      Los médicos tratan la hepatitis C con medicamentos antivirales que atacan el virus.

      Es posible que necesite tomar medicamentos durante 8 a 24 semanas para curar la hepatitis C. Su médico le recetará medicamentos y le recomendará una duración del tratamiento basada en

      • qué genotipo de hepatitis C tiene
      • cuánto daño hepático tiene
      • si ha recibido tratamiento para la hepatitis C en el pasado

      Su médico puede ordenar análisis de sangre durante y después de su tratamiento. Los análisis de sangre pueden mostrar si el tratamiento está funcionando. Los medicamentos para la hepatitis C curan la infección en la mayoría de las personas que completan el tratamiento.

      Los medicamentos para la hepatitis C pueden provocar efectos secundarios. Hable con su médico sobre los efectos secundarios del tratamiento. Consulte con su médico antes de tomar cualquier otro medicamento recetado o de venta libre.

      Por razones de seguridad, hable con su médico antes de usar suplementos dietéticos, como vitaminas, o cualquier medicamento complementario o alternativo o prácticas médicas.

      Costo de los medicamentos para la hepatitis C

      Los medicamentos antivirales de acción directa más nuevos para la hepatitis C pueden ser costosos. La mayoría de los planes de medicamentos recetados de los seguros de salud públicos y privados ofrecen cierta cobertura para estos medicamentos. Hable con su médico sobre la cobertura de su seguro médico para medicamentos contra la hepatitis C.

      Las compañías farmacéuticas, las organizaciones sin fines de lucro y algunos estados ofrecen programas que pueden ayudar a pagar los medicamentos para la hepatitis C. Si necesita ayuda para pagar los medicamentos, hable con su médico. Obtenga más información sobre la ayuda financiera para los medicamentos contra la hepatitis C.

      ¿Cómo tratan los médicos las complicaciones de la hepatitis C?

      Si la hepatitis C provoca cirrosis, debe consultar a un médico especializado en enfermedades hepáticas. Los médicos pueden tratar los problemas de salud relacionados con la cirrosis con medicamentos, cirugía y otros procedimientos médicos. Si tiene cirrosis, tiene una mayor probabilidad de cáncer de hígado. Su médico puede ordenar una prueba de ultrasonido para detectar cáncer de hígado.

      Si la hepatitis C provoca insuficiencia hepática o cáncer de hígado, es posible que necesite un trasplante de hígado.

      ¿Cómo puedo protegerme de la infección por hepatitis C?

      Si no tienes hepatitis C, puedes protegerte de la infección por hepatitis C

      • no compartir agujas para medicamentos u otros materiales para medicamentos
      • usar guantes si tienes que tocar la sangre de otra persona o las llagas abiertas
      • asegurarte de que tu tatuador o perforador de cuerpo use herramientas estériles y tinta sin abrir
      • no compartir artículos personales como cepillos de dientes, cuchillas de afeitar o cortaúñas

      Hepatitis C puede transmitirse de persona a persona durante las relaciones sexuales, pero las probabilidades son bajas. Las personas que tienen múltiples parejas sexuales, tienen VIH u otras enfermedades de transmisión sexual, o que tienen relaciones sexuales ásperas o anales tienen una mayor probabilidad de contraer hepatitis C. Hable con su médico sobre su riesgo de contraer hepatitis C a través de las relaciones sexuales y sobre prácticas sexuales seguras, como usar un condón de látex o poliuretano para ayudar a prevenir la propagación de la hepatitis C.

      Dos jeringas con agujas.
      No comparta agujas para medicamentos ni otros materiales para medicamentos.

      Si usted tuvo hepatitis C en el pasado y su cuerpo luchó contra la infección o los medicamentos curaron la infección, puede contraer hepatitis C de nuevo. Siga los pasos anteriores y hable con su médico sobre cómo protegerse de otra infección de hepatitis C.

      Si cree que puede haber estado expuesto al virus de la hepatitis C, consulte a su médico lo antes posible. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir el daño hepático.

      ¿Cómo puedo prevenir la transmisión de la hepatitis C a otras personas?

      Si tiene hepatitis C, siga los pasos anteriores para evitar propagar la infección. Dígale a su pareja sexual que tiene hepatitis C y hable con su médico sobre prácticas sexuales seguras. Además, puede proteger a otras personas de infecciones comunicándole a su médico, dentista y otros proveedores de atención médica que tiene hepatitis C. No done sangre ni hemoderivados, semen, órganos o tejidos.

      ¿Está disponible una vacuna contra la hepatitis C?

      Los investigadores todavía están trabajando en una vacuna para la hepatitis C. Si tiene hepatitis C, hable con su médico sobre las vacunas para la hepatitis A y la hepatitis B. Estas vacunas pueden protegerlo de las infecciones por hepatitis A y hepatitis B, que podrían dañar aún más su hígado.

      ¿Qué debo comer y beber si tengo hepatitis C?

      Si tiene hepatitis C, debe llevar una dieta equilibrada y saludable. Hable con su médico sobre la alimentación saludable. También debe evitar el alcohol porque puede causar más daño hepático.

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