La Guerra de los Cien Años se libró intermitentemente entre Inglaterra y Francia desde 1337 hasta 1453 d. C. y el conflicto tuvo muchas consecuencias, tanto inmediatas como duraderas. Además de la obvia muerte y destrucción que muchas de las batallas infligieron a soldados y civiles por igual, la guerra hizo a Inglaterra virtualmente en bancarrota y dejó a la victoriosa Corona francesa en control total de toda Francia, excepto Calais. Los reyes iban y venían, pero para muchos de ellos, una medida significativa del éxito de su reinado fue su actuación en la Guerra de los Cien Años. Se crearon divisiones dentro de la nobleza de ambos países que tuvieron repercusiones para quién se convertiría en el próximo monarca gobernante. El comercio se vio gravemente afectado y los campesinos fueron gravados incesantemente, lo que causó varias rebeliones importantes, pero hubo desarrollos más positivos, como la creación de oficinas tributarias más competentes y regularizadas y la tendencia hacia una diplomacia más profesional en las relaciones internacionales. La guerra también produjo héroes nacionales perdurables e icónicos, en particular Enrique V de Inglaterra (r. 1413-1422 d.C.) y Juana de Arco (1412-1431 d. C.) en Francia. Finalmente, un conflicto tan largo contra un enemigo claramente identificable resultó en que ambos participantes forjaran un sentido mucho mayor de nación. Incluso hoy en día, sigue existiendo una rivalidad entre estos dos países vecinos, ahora, afortunadamente, expresada en gran medida dentro de los límites de los acontecimientos deportivos internacionales.

Edward III Cruzando el Somme
Edward III cruzando el Somme
por Benjamin West (Dominio público)

Las consecuencias y efectos de la Guerra de los Cien Años pueden resumirse como:

  • La pérdida de todo el territorio en manos inglesas en Francia, excepto Calais.
  • Un alto número de bajas entre la nobleza, particularmente en Francia.
  • Una disminución del comercio, especialmente de lana inglesa y vino Gascón.
  • Una gran ola de impuestos para pagar por la guerra que contribuyó al malestar social en ambos países.
  • Innovaciones en las formas de recaudación de impuestos.
  • El desarrollo de un Parlamento más fuerte en Inglaterra.
  • La casi total bancarrota del tesoro inglés al final de la guerra.
  • El desacuerdo sobre la conducción de la guerra y su fracaso alimentaron el conflicto dinástico en Inglaterra conocido como las Guerras de las Rosas (1455-1487).
  • La devastación de ciudades y pueblos franceses por soldados mercenarios entre batallas.
  • Desarrollos en tecnología de armas, como cañones.
  • La consolidación del control del monarca francés sobre toda Francia.
  • Un mayor uso de la diplomacia internacional y de los diplomáticos especializados.
  • Un mayor sentimiento de nacionalismo entre las poblaciones de ambos países.
  • La creación de héroes nacionales, en particular Enrique V en Inglaterra y Juana de Arco en Francia.
  • Una rivalidad tangible entre las dos naciones que aún continúa hoy en día, vista particularmente en deportes como el fútbol y el rugby.

Muerte & Impuestos: La economía del fracaso

Más allá de las consecuencias inmediatas de los fracasos de Inglaterra en la guerra, como la pérdida de todo el territorio, excepto Calais y las derrotas de Francia en las batallas a gran escala que vieron morir a un gran número de nobles, hubo muchos efectos más profundos y sutiles de este conflicto de 116 años. También hubo consecuencias que ocurrieron mucho antes de que la guerra hubiera terminado, ya que los monarcas sucesivos de ambos lados lucharon con los problemas creados por sus predecesores. Por último, el conflicto tuvo un impacto que duró décadas y siglos después de que terminara.

France, c. 1420 CE
France, c. 1420 CE
by Aliesin (CC BY-NC-SA)

En Inglaterra, muchos barones se habían vuelto extremadamente ricos a medida que su poder aumentaba a nivel local y el rey se volvía correspondientemente más débil y más pobre a medida que los barones guardaban los ingresos locales para sí mismos. El rey no podía gravar a su pueblo sin el permiso del Parlamento, por lo que este cuerpo tenía que ser llamado cada vez que un monarca requería más dinero para sus campañas en Francia o en otros lugares. Como resultado de las frecuentes reuniones del Parlamento, no necesariamente obtuvo nuevos poderes, pero sí se creó una identidad y, al participar en debates de política diplomática y en la ratificación de tratados de paz, la institución estaba empezando a formar parte de la vida política inglesa. El «Parlamento Largo» de 1406 d.C., por ejemplo, se sentó durante un período inusualmente largo de marzo a diciembre mientras deliberaba sobre la cuestión siempre espinosa de las finanzas del Estado, y había una gran sensación de que el rey, aunque todavía era un monarca absoluto, tal vez era un poco menos absoluto que antes de la guerra.

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La mala situación económica de muchas comunidades solo empeoró por los impuestos: Eduardo III pidió impuestos 27 veces durante su reinado.

En Francia, ocurrió lo contrario, ya que la posición de la monarquía se fortaleció debido al éxito de la guerra, mientras que la de la nobleza y los Estados Generales (la asamblea legislativa) se debilitaron. Esto se debió a que el rey no necesitaba consultar a nadie más con respecto a las políticas fiscales que se podían recaudar a voluntad para pagar la guerra. El conflicto también vio la introducción de impuestos indirectos de larga duración, como el impuesto a la sal (gabelle), que no fue abolido hasta la Revolución Francesa de finales del siglo XVIII. El monarca francés pudo triplicar sus ingresos a través de impuestos desde el principio hasta el final de la guerra. Además, tales impuestos requerían un aparato estatal completamente nuevo de recaudadores de impuestos, guardianes de registros públicos y asesores para disputas de pago, asegurando el enriquecimiento sostenido de la Corona.

En Inglaterra, a menudo había desacuerdo entre los nobles de Inglaterra en cuanto a la mejor manera de llevar a cabo la guerra contra Francia, de hecho, incluso si conducirla en absoluto. Esto se hizo más serio en tiempos de fracaso, pero la pérdida final en 1453 fue una de las razones por las que Enrique VI de Inglaterra (r. 1422-61 & 1470-71 CE) se volvió tan impopular y probablemente fue un factor que contribuyó a los episodios de locura del rey. Esta insatisfacción con el monarca, su obvia aversión a la guerra y la inevitable búsqueda de chivos expiatorios por la pérdida de la guerra, finalmente condujo al conflicto dinástico conocido en la historia como las Guerras de las Rosas (1455-1487). Además, ahora que la guerra con Francia había terminado, los nobles ingleses insatisfechos con el régimen actual podían utilizar mejor sus propios ejércitos privados como una herramienta para aumentar su propia riqueza e influencia. Otra consecuencia fue el gran número de nobles, ya que los monarcas a menudo creaban más aristócratas – dos nuevos rangos en Inglaterra eran (e)terratenientes y caballeros – a medida que buscaban aumentar su base impositiva. De hecho, durante la guerra, la nobleza de Inglaterra se triplicó en tamaño, ya que los nuevos miembros calificaron a través de la propiedad en lugar de solo títulos hereditarios (aunque todavía era menos del 2% de la población total a mediados del siglo XV).

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Richard II la Revuelta de los Campesinos' Revolt
Richard II & la Revuelta de los campesinos
por Artista Desconocido (Dominio Público)

En un nivel inferior de la sociedad, la caída en el comercio causada por la guerra trajo dificultades económicas para muchos. La lana inglesa era una importante exportación para los tejedores de los Países Bajos, y este comercio se interrumpió. En la otra dirección, la cantidad de vino importado de Gascuña se estrelló (de 74.000 tuns/barriles en 1336 a 6.000 tuns en 1349), un comercio que nunca se recuperó realmente. Los barcos de vela eran frecuentemente requisados por el estado para transportar ejércitos a través de Francia; los pescadores de arenque eran particularmente susceptibles a esta interferencia del Estado en sus medios de vida. La piratería fue otro golpe para los comerciantes, al igual que las incursiones directas como el ataque francés a Southampton en 1338, sin mencionar el saqueo aleatorio de ejércitos durante la guerra, tanto en Francia, donde se libraron las batallas, como en el sureste de Inglaterra, donde se estacionaron ejércitos antes del embarque en el continente.

Los soldados trajeron enfermedades, se llevaron granos, ganado & productos, y dejaron solo desesperación.

La mala situación económica de muchas comunidades solo empeoró por los impuestos – Eduardo III de Inglaterra (r. 1327-1377), por ejemplo, había pedido impuestos 27 veces durante su reinado. La Revuelta Campesina de junio de 1381 fue el levantamiento popular más infame de la Edad Media, ya que la gente común protestó por los enormes problemas causados por la peste Negra y, sobre todo, por los impuestos interminables que, desde 1377, incluían impuestos electorales indiscriminados. La rebelión de 1450 dirigida por Jack Cade vio de nuevo a los plebeyos protestar por los altos impuestos, la corrupción percibida en los tribunales y la ausencia de justicia a nivel local. Los plebeyos podrían no haber tenido ninguna influencia directa en el gobierno, pero la discordia quizás dio a esos nobles deseosos de derrocar al régimen otra excusa para hacerlo más allá de la mera extensión de sus propios intereses.

En Francia, también, la población en general estaba, como hemos visto, sujeta a impuestos para pagar por la guerra, pero tuvieron que soportar el problema adicional de los ejércitos merodeadores. Aunque, muy localizados en zonas de batalla y carreteras principales, algunas ciudades y pueblos fueron devastados por bandas de soldados mercenarios (routiers) antes y después de las batallas. Los soldados trajeron enfermedades, se llevaron el grano, el ganado y los productos, y dejaron solo desesperación. El problema era particularmente frecuente en Bretaña, Périgord y Poitou. Además, Eduardo III había empleado deliberadamente la estrategia de los chevauchées: aterrorizar a las poblaciones locales quemando cosechas, saqueando existencias y permitiendo saqueos generales antes de sus batallas con la esperanza de atraer al rey francés a una batalla abierta. Finalmente, la guerra civil entre la nobleza francesa, que involucró a dos grupos rivales de borgoñones y Armagnacs que luchaban por quién debía controlar y luego suceder al loco Carlos VI de Francia (r. 1380-1422), trajo más angustia a las poblaciones locales. Incluso aquellos que evitaron una pérdida directa de propiedad a menudo sufrieron un desplome en el valor de los alquileres, hasta un 40% en lugares como Anjou, o un aumento en los precios de los alimentos, que aumentaron un 50% durante el asedio de Reims, por ejemplo, en 1359 d.C.

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La Iglesia

La Iglesia medieval, como institución a ambos lados, tendía a apoyar la guerra, dando servicios patrióticos, rezando y repicando campanas cada vez que había una victoria. La fe cristiana, sin embargo, recibió algunos desafíos a escala paneuropea. El Gran Cisma de 1378 (también conocido como Cisma Occidental) en la Iglesia Católica finalmente vio a tres papas en el cargo al mismo tiempo. La situación no se resolvió hasta 1417 CE como el rival campamentos buscaban el apoyo de inglés y francés reyes. Además, la Iglesia en Roma se debilitó cuando los reyes de Inglaterra y Francia trataron de limitar los impuestos que iban a cualquier otro lugar, excepto sus propias campañas militares. Una consecuencia de esta política fue la creación de «iglesias nacionales» en cada país. Las iglesias locales también se convirtieron en los centros de noticias de la comunidad, con noticias de los eventos de las guerras que se publicaban en sus tablones de anuncios y comunicaciones oficiales que se leían en el púlpito del predicador.

Bombardear Cánones, Mont-Saint-Michel
Bombardear Cánones, Mont-Saint-Michel
por Greenshed (Dominio Público)

Nuevas Armas

Como cada lado luchado por una mejor que la otra, armas, armaduras, fortalezas, y estrategias de guerra desarrollados durante la guerra, y los ejércitos se hacían más y más profesional. Al final de las guerras, Carlos VII creó el primer ejército real permanente de Francia. Notablemente, el uso de arqueros armados con poderosos arcos largos por los ejércitos ingleses trajo un gran éxito a medida que la importancia de la caballería pesada disminuía y había una tendencia para los caballeros medievales de ambos lados a luchar a pie. Las armas de pólvora se utilizaron por primera vez en la Batalla de Crécy en 1346, pero, aún de diseño crudo, no tuvieron gran influencia en la victoria inglesa. El francés hizo uso de mano pequeños cañones de gran efecto en las batallas de Formigny (1450 CE) y Castillon (1453 CE). Desde alrededor de 1380 d. C., también hubo cañones gigantes conocidos como «bombardas» que podían disparar bolas de piedra masivas que pesaban hasta 100 kilos (220 libras). Estos cañones eran demasiado pesados y engorrosos para usarse en combates de campo, pero eran especialmente útiles en la guerra de asedio, como en Harfleur en septiembre de 1415.

Finalmente, un arma a menudo descuidada desarrollada durante el período de la guerra fue la diplomacia. En ambos lados, pero primero en un grado más alto en Inglaterra, los monarcas confiaban en un equipo de diplomáticos especializados y guardas de archivos que podían usar sus habilidades en el idioma, la ley y la conciencia cultural para forjar alianzas útiles, persuadir a las deserciones del enemigo, organizar el pago de rescates y negociar las mejores condiciones para los tratados. La política internacional de la Guerra de los Cien Años, que involucró a varios Estados (Francia, Inglaterra, España, los Países Bajos, Escocia y otros), vio la participación regular de diplomáticos experimentados, formando lo que pronto se convertiría en un cuerpo formal de embajadores y embajadas que hoy reconocemos como parte esencial de las relaciones internacionales.

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El nacimiento de las naciones & Héroes nacionales

La guerra, impulsada por la agitación de la literatura medieval, poemas y canciones populares, fomentó un mayor sentimiento de nacionalismo en ambos lados. Los reyes apelaron a sus ejércitos antes de las batallas para luchar por su rey y su país. La monarquía francesa fue vista en última instancia como el salvador del país que absorbió regiones como Bretaña, Provenza, Borgoña, Artois y Rosellón, por lo que el estado tomó en gran medida la forma que conocemos hoy en día. Al otro lado del Canal, las grandes victorias en el campo de batalla de Inglaterra se celebraron con procesiones populares que daban la bienvenida a reyes heroicos como Eduardo III y Enrique V, y aquellos monarcas que fracasaron en el campo de batalla sufrieron seriamente en las apuestas de popularidad en casa. Lo mismo ocurrió en Francia, como dice el historiador G. Holmes: «La guerra con Inglaterra fue hasta cierto punto el yunque sobre el que se forjó la identidad de la Francia moderna temprana» (301).

Juana de Arco, Catedral de Orleans
Juana de Arco, Catedral de Orleans
por Mark Cartwright (CC BY-NC-SA)

Otra consecuencia de los éxitos militares fue el renacimiento de la caballería medieval, especialmente por Eduardo III quien, junto con su hijo Eduardo el Príncipe Negro (1330-1376 d. C.), fundó la exclusiva Orden caballeresca de la Jarretera c. 1348 d. C. que aún sobrevive hoy en día. San Jorge, el patrón de la orden, estaba ahora firmemente establecido como un santo nacional de un país confiado, finalmente en igualdad de condiciones militares con los franceses. Al final de la guerra, Inglaterra se separó por completo de los asuntos del Continente y ya se estaba moviendo hacia una identidad cultural más «inglesa», donde el idioma inglés se hablaba en la corte y se usaba en documentos oficiales, y donde las costumbres y la visión del mundo eran ahora parte firmemente de una perspectiva isleña. Mientras tanto, Francia era más rica y poderosa que nunca y estaba dispuesta a expandir sus intereses en el Continente, especialmente en Italia.

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Finalmente, la guerra creó héroes nacionales perdurables que continúan siendo celebrados hoy en día en la cultura popular. En Inglaterra, Enrique V se convirtió en una leyenda en su propia vida después de su impresionante victoria en la Batalla de Agincourt de 1415 contra enormes adversidades y, gracias a escritores como William Shakespeare (1564-1616), su estrella ha aumentado cada vez más a medida que Enrique V continúa siendo interpretado, filmado y citado. En Francia, Juana de Arco se convirtió en la gran figura del conflicto, ya que sus visiones celestiales la inspiraron a levantar el asedio de Orleans en 1429, cambiando el rumbo de la guerra. Juana fue quemada en la hoguera como bruja, pero, hecha santa en 1920 d. C., todavía hoy simboliza el desafío contra las probabilidades y el patriotismo francés. Ambos países, entonces, han creado una mitología de la Guerra de los Cien Años, un tiempo ya pasado, donde el enemigo estaba claro, los héroes eran virtuosos y las victorias doradas.

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