Glencoe En épocas anteriores, la región de las Tierras Altas estaba dominada por los gaélicos y su idioma y cultura gaélicos, mientras que las tierras bajas eran escocesas. La línea divisoria era todo al oeste desde Great Glen (Inverness hasta Loch Linnhe y las islas) y aproximadamente 50 millas de tierra al este de Great Glen. En cierto modo, esta línea todavía existe y todavía hay diferencias entre la cultura y el idioma de las Tierras altas y las Tierras Bajas, aunque la mayoría de los hablantes de gaélico se limitan hoy en día a las islas del oeste con un bastión gaélico en las Hébridas Exteriores.

Highlands Regions

Wester Ross
Wester Ross
Sutherland and Caitness
Sutherland & Caithness
Inverness
Inverness & Area
Badenoch Strathspey
Badenoch & Strathspey
Lochaber and Fort William
Lochaber & Fort William
Isle of Skye
Skye & Raasay

The Romantic and Mystical Highlands

The Highlands are often portrayed as a romantic part of Scotland. Esto no es nada extraño, dada la impresionante naturaleza virgen con montañas escarpadas, lagos azules profundos y cañadas vacías donde los majestuosos Ciervos Rojos gobiernan las colinas y las águilas gobiernan los cielos. Debido al clima siempre cambiante, las Tierras Altas tienen un toque místico. En un momento ves las colinas, al siguiente se han ido. Hechizos soleados y sombras oscuras se mueven sobre las colinas y las montañas blancas cubiertas de nieve en invierno le dan a las Tierras altas un toque brillante. Las Tierras Altas, y sus castillos en particular, a menudo se eligen como lugar de boda debido a su naturaleza romántica.

El lado oscuro de las Tierras Altas

Masacre de GlencoeTambién hay lados más oscuros en la historia de las Tierras Altas y uno de ellos es el «Highlands of the clans» con sus jefes, las batallas, las masacres y los derrames de sangre, retratados en libros de historia y luego convertidos en películas que todos conocemos, como William Wallace y Rob Roy McGregor. Un buen ejemplo es la masacre de Glen Coe en 1692, cuando el capitán escocés Robert Campbell y sus soldados disfrutaron de la hospitalidad de los MacDonald en Glen Coe. Después de recibir órdenes del Secretario de Estado para Escocia, John Dalrymple de Stair, los soldados se volvieron contra sus anfitriones en medio de la noche, matando a 37 hombres y más de 40 mujeres y niños y destruyendo sus hogares.

Scottish Highlands Isle of Skye
Scottish Highlands – Isle of Skye

Highland Clearances

No mucho después de que las batallas de clanes hubieran terminado y las guerras con los ingleses hubieran lucharon las Tierras Altas se volvieron silenciosas y vacías. Los terratenientes descubrieron que podían ganar más dinero con ovejas pastando en las colinas y la población, en su mayoría pobres agricultores con pequeños parches de tierras de cultivo, tuvo que dejar paso. Estas autorizaciones de tierras Altas, como se les llamaba, a veces se realizaban con gran fuerza y daban lugar a desalojos en masa, así como a emigraciones en masa. A veces, las personas eran literalmente conducidas hacia el mar, donde construían pequeños asentamientos y vivían de la pesca, la industria de las algas y la agricultura. Grandes obras de infraestructura posteriores, como el Canal de Caledonia, proporcionaron cierto alivio. Estos fueron tiempos difíciles y muchos montañeses probaron suerte en otros lugares y emigraron a los Estados Unidos, Canadá y Australia. Hoy en día hay más descendientes de los montañeses que viven fuera de Escocia que en el interior. Los resultados de las autorizaciones todavía son visibles hoy en día si conduce a través de los valles vacíos en las Tierras altas y la mayoría de la gente todavía vive en pueblos y ciudades cerca de la costa. Las tierras altas siguen estando escasamente pobladas.

Cabaña típica de Montaña
Cabaña típica de Montaña

El Bosque de Caledonia

Este tipo de bosque, que consistía principalmente en pino silvestre, serbal, abedul roble y enebro, uno cubría grandes áreas en Escocia. Los cambios climáticos causaron que el bosque se retirara, pero afortunadamente hay bastantes partes restantes del Bosque de Caledonia que no solo son únicas, sino que también albergan una vida silvestre increíble, como el Urogallo. Glen Affric es un buen ejemplo de este bosque antiguo, al igual que el bosque Abernethy, así como la zona al sur de Loch Maree, la Reserva Natural Beinn Eighe.

Scots Pine Glen Affric
Scots Pine Glen Affric

Mapa del área actual del Consejo de las Tierras Altas

Condados, Condados y Consejos

Como se escribió anteriormente, Las Tierras Altas son una región en Escocia, pero hoy en día hay otra forma en que Escocia está organizada y es por consejos. Tomó cientos de años transformar los condados en condados y en 1975 los condados de gobierno local fueron abolidos y reemplazados por regiones y distritos y áreas de consejos insulares. Las regiones y distritos fueron abolidos en 1996, en favor de las áreas unitarias del consejo escocés y uno de estos consejos es el consejo de las Tierras Altas, el más grande de Escocia, y cubre la mayor parte de la superficie de las Tierras Altas escocesas. El consejo de las Tierras altas se basa en los antiguos condados de Caithness, Sutherland, Easter y Wester Ross, Inverness, Nairn, Badenoch y Strathspey, Isla de Skye y Lochaber. La población total del consejo de las Tierras Altas es de aprox. 210.000 de los cuales un tercio vive en Inverness, que es el capitolio del consejo.

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