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17 de octubre de 2019

Escrito por Elliot T. Hardy, MD

¿Alguna vez ha tenido problemas con la presión en los oídos en un vuelo de avión o durante un resfriado? Culpa a tus trompas de Eustaquio.

De Function

Nombrado por el anatomista del siglo XVI, Bartolomeo Eustaquio, las trompas de eustaquio (ETs) son estructuras emparejadas revestidas de mucosa que conectan la parte posterior de la nariz (nasofaringe) con cada espacio del oído medio. Su función es mantener la presión en los espacios del oído medio igual a la presión atmosférica para que las ondas sonoras puedan mover los tímpanos (membranas timpánicas) dentro y fuera sin un diferencial de presión competitivo, lo que nos permite escuchar. Esta regulación de la presión se logra mediante un esfuerzo coordinado de varios músculos pequeños que se adhieren a los tubos, que se activan al tragar y bostezar. Si las trompas de eustaquio funcionan normalmente, no somos conscientes de su existencia.

To A Disfunción

Los rápidos cambios de presión que se producen cuando ascendemos o descendemos en un avión pueden superar la capacidad fisiológica de las trompas de eustaquio. En el ascenso, la presión atmosférica disminuye drásticamente. Si los ETs no reaccionan lo suficientemente rápido como una válvula para aliviar el exceso de presión en el espacio del oído medio (en relación con la nueva presión atmosférica), los tímpanos delgados y sensibles se estiran (similar a un globo que se inflan), causando dolor. Un fenómeno similar, pero inverso, ocurre en el descenso. La presión ambiental aumenta rápidamente, causando una diferencia de presión negativa (esencialmente un vacío) en el espacio del oído medio. En lugar de inflar los tímpanos hacia afuera, esta presión negativa los tira hacia adentro, causando nuevamente la estimulación de los receptores del dolor del tímpano. A veces, la presión negativa es tan severa que en realidad causa fugas de líquido y/o sangre de los tejidos del espacio del oído medio, lo que lleva a una afección conocida como «barotrauma».»En el peor de los casos, incluso puede provocar una ruptura espontánea del tímpano. Afortunadamente, la mayoría de los casos de barotrauma se curan completamente a tiempo sin daño residual.

Un diferencial de presión negativa también puede desarrollarse durante un resfriado, aunque de forma mucho más gradual. En este caso, los factores intrínsecos, en lugar de extrínsecos, son la causa. La inflamación del revestimiento de la trompa de eustaquio causa obstrucción de la trompa. Si esta obstrucción persiste, la presión negativa puede extraer líquido de la mucosa del oído medio. Los niños son más propensos a esto debido a la inmadurez de su ETs. Y, cuando se combina con una mayor exposición a los gérmenes y un sistema inmunitario en desarrollo, las infecciones de oído recurrentes son comunes en bebés y niños pequeños.

¿Qué Hacer?

Entonces, ¿cuál es la solución a nuestro problema de trompas de Eustaquio? En los niños con infecciones de oído recurrentes (y a veces también en los adultos), se insertan tubos auditivos para evitar por completo el STA. Los tubos para los oídos se colocan en los tímpanos, igualando la presión entre la atmósfera y el espacio del oído medio sin depender de los ETs para hacer el trabajo. Si la disfunción de la trompa de eustaquio es más transitoria, por ejemplo, por un vuelo en avión o un resfriado reciente, se pueden usar medicamentos como descongestionantes intranasales y orales y esteroides para tratar la inflamación dentro del STA. «Hacer estallar» las orejas, es decir, forzar el aire a través del STE desde la parte posterior de la nariz sonando con la nariz y la boca cerradas, también puede ayudar.

Más recientemente, se ha introducido un procedimiento para dilatar el STe utilizando un catéter con balón. Esto es particularmente ventajoso para los buceadores que tienen problemas para equilibrar sus oídos a profundidad, ya que los tubos auditivos están contraindicados en esta población. El procedimiento consiste en canular las aberturas de la trompa de eustaquio en la nasofaringe bajo visualización directa con un telescopio que pasa a través de la nariz. Luego, se infla un globo pequeño pero fuerte dentro del ETs durante dos minutos antes de retirarlo. A medida que los ETs se curan del procedimiento, el interior se remodela de tal manera que son menos propensos a la colapsabilidad y la obstrucción. El procedimiento se puede realizar en el consultorio y tomará aproximadamente 30 minutos sin tiempo de inactividad adicional. Los resultados se ven típicamente en 4-6 semanas.

Difundir el amor

¿Usted piensa que usted puede sufrir de disfunción de la trompa de eustaquio (ETD)?

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