Este artículo trata sobre la anatomía de los mamíferos marinos. Para otros tipos de espiráculo, véase Espiráculo (desambiguación).

En cetología, el estudio de ballenas y otros cetáceos, un orificio espiratorio es el orificio (o espiráculo) en la parte superior de la cabeza a través del cual el animal respira aire. En las ballenas barbadas, estas están en parejas. Es homóloga con la fosa nasal de otros mamíferos, y evolucionó a través del movimiento gradual de las fosas nasales hasta la parte superior de la cabeza. A medida que las ballenas llegan a la superficie del agua para respirar, expulsan el aire con fuerza a través del orificio espiratorio. La exhalación se libera en la atmósfera más fría y de menor presión comparable, y cualquier condensación de vapor de agua. Este aerosol, conocido como el golpe, a menudo es visible desde lejos como una salpicadura blanca, que también puede ser causada por el agua que descansa en la parte superior del orificio espiratorio.

El único orificio de un delfín nariz de botella justo antes de ir bajo de nuevo

La forma de V de doble orificio de la ballena gris

sacos de Aire justo debajo del espiráculo permitir que las ballenas para producir sonidos para la comunicación y, por ballenas dentadas, de la ecolocación. Estos sacos de aire se llenan de aire, que luego se libera de nuevo para producir sonido de manera similar a la liberación de aire de un globo. Cuando las ballenas se sumergen bajo el agua, su tapón nasal cubre el conducto nasal hasta el orificio nasal. Los músculos que controlan el tapón nasal se relajan durante este tiempo, pero cuando la ballena sale a tomar aire, estos músculos se contraen y permiten que se abra el orificio espiratorio y se produzca el proceso de exhalación e inhalación.

Las ballenas barbadas tienen dos orificios en forma de V, mientras que las ballenas dentadas tienen un solo orificio. El orificio nasal de un cachalote, una ballena dentada, se encuentra a la izquierda del centro en el área frontal del hocico, y en realidad es su fosa nasal izquierda, mientras que la fosa nasal derecha carece de una abertura a la superficie y su conducto nasal está bien desarrollado.

La tráquea solo se conecta al orificio espiratorio, y el animal no puede respirar a través de su boca. Debido a esto, no hay riesgo de que los alimentos entren en los pulmones del animal, por lo que las ballenas no tienen reflejo nauseoso.

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