Aproximadamente a 35,000 pies en el aire y a 3,000 millas de distancia de casa, estaba listo para sumergirme en la cultura idiosincrásica de Portland, Oregón durante los cinco días sin nada más que una mochila llena de ropa. A pesar de que este fue un viaje aparentemente elemental, mi cerebro siguió luchando una y otra vez con esta decisión errante de elegir un lugar en el mapa de Estados Unidos y reservar un vuelo. Nunca había estado en la costa oeste y ciertamente nunca había viajado sola. Pero estaba desesperado por hacer un cambio en mi vida.

En ese momento (hace dos años), vivía en un pánico cíclico de depresión de finales de los años veinte alimentado por cero dinero, sin movilidad laboral ascendente y una alarma interna recurrente cuando una persona caminaba demasiado cerca de mí o terminaba en una habitación sin un escape rápido. Mi ansiedad se estaba convirtiendo en una estructura masiva que no podía escalar (o tratar debido a la situación laboral), y me resultaba difícil ver realmente los aspectos positivos en el mundo que me rodeaba. Fue realmente agotador tratar de navegar por estos síntomas que me impidieron mucho, sin embargo, viajar. En el esfuerzo más autorrealizado, decidí que necesitaba vivir como otra persona por unos días. Entra en el viaje en solitario.

Viajar solo: Un Ejercicio de Confianza en sí mismo

Hice una búsqueda rápida de ciudades amigables para viajar y aterricé en Portland, Oregón. La decisión me dio una sacudida nerviosa por todo el cuerpo a pesar de que era la ciudad perfecta para escapar: transporte público, arte fresco, camiones de comida. Sin embargo, mi ansiedad no me dejaba olvidar que iba a estar sola en todo el país mientras tenía que navegar por mi ansiedad en un entorno completamente nuevo con desencadenantes conocidos (conocer gente nueva, comer sola, no tener el control total). Mi dedo se dirigió lentamente al track-pad de mi computadora; repetidamente diciéndome que esta era una manera de pararme en el precipicio de mis miedos y reconocerlos. Clic. Reservado. Terminado.

«Existe una relación circular realmente maravillosa entre la autoestima y los viajes. Viajar en sí mismo es un acto de confianza. El hecho de que hayas ido a algún lugar por ti mismo demuestra fuerza», dice la psicóloga licenciada, la Dra. Chloe Carmichael Peet. «Si haces algo que requiere una cierta cantidad de fuerza o independencia, entonces te ves a ti mismo como una persona más fuerte e independiente. Tu comportamiento está reforzando una autoestima positiva. A medida que tu autoestima crece, empiezas a involucrarte en comportamientos más independientes y egoístas.»

A decir verdad, no pude identificar de dónde venía el antídoto de viaje. Las imágenes de mujeres felices haciéndose cargo de sus vidas dejaron una impresión en mi cerebro de la persona que quería ser, pero sentí que no podía, una mujer que puede recoger e ir y sentirse segura de todas sus decisiones. Soy, tal vez, la Diane Lane o Julia Roberts de la mujer millennial moderna, excepto que no tengo un armario lleno de bronceados y taupes para pasar a través de detectores de metales en mi viaje introspectivo.

Encontrar el Poder de Estar Solo

Anteriormente, la idea de que me quede en un avión y volar a cualquier lugar parecía lejos de cualquier agencia me gustaría permitirme tener. Chicas guapas con cuentas bancarias sin fondo hacen viajes de fin de semana en solitario, ciertamente no yo: una persona para siempre en medio de un brote de acné adulto con mmmaaaayyyybbbbeeeee 2 200 a su nombre en un momento dado. Además, existen los riesgos inherentes de viajar solo. No hay nadie que te responsabilice de los errores, te ayude a trazar cada destino, te revise si te metes en un bar desagradable o te lleve al baño para decirte que el tipo con el que has estado charlando tiene vibraciones asesinas. Eres la única línea de defensa contra los elementos.

Esa primera vez, me senté en el aeropuerto Dunkin Donuts durante una hora completa antes de poder despegarme de la terminal y dirigirme a mi Airbnb. Caminar fuera significaría dejar la seguridad de mi tocino, huevo y queso para sumergirme en los alrededores del pacífico noroeste. Me sentí más sola que nunca en toda mi vida, casi como si todos en ese aeropuerto pudieran notar que estaba acurrucada detrás de mi sándwich de desayuno con miedo. «Muchas personas se sienten incómodas estando solas en general, y especialmente en público. Pueden sentir que otros los están juzgando y tienden a sobreestimar cuánto sobresalen de los demás y lo inusual que es estar solo», dice la Dra. Margot Levin, psicóloga autorizada.

La capacidad de estar bien con estar solo, de no necesitar estimulación y compañía constantes, es extremadamente empoderadora.

Pero lo hice, y lo hice bien. Me dirigí a todos los lugares turísticos, charlé con los lugareños, me besé con un chico lindo en un bar e incluso me hice un tatuaje considerable en la parte posterior del brazo. La declaración de Levin resuena a través de esa primera experiencia, y yo salí del otro lado con derecho al voto. «La capacidad de estar bien con estar solo, de no necesitar estimulación y compañía constantes, es extremadamente empoderadora. Abre opciones para que no dependen de lo que otros quieren y te permite estar en el mundo, con los demás y, a continuación, estar con uno mismo, para reflexionar, para reagruparse y siento renovada.»

Cuando volví de Portland, sentí un alivio de mi ansiedad. Las cosas que me molestaron antes fueron un punto en mi radar mental, empujándome fuera de mi zona de confort tanto que no tuve más remedio que compartimentar esa tensión y seguir adelante manteniéndome alimentado, alojado y seguro tan lejos de mi hogar.

Seis viajes en solitario debajo de mi cinturón de seguridad abrochado más tarde y la notable diferencia en mi confianza, autoestima y toma de decisiones ha provocado este cambio increíblemente positivo, desde una simple decisión de subirme a un avión solo. Después de Portland vinieron Kansas, Utah, Wisconsin, Texas y Chicago. Cada uno solo, cada uno con sus propios desafíos, pero cada uno una experiencia de aprendizaje profundamente personal de cómo me manejo cuando no estoy en la comodidad de mi apartamento de Brooklyn.

Me sentí confiado y en control de cada paso, algo a lo que no estaba acostumbrado en Nueva York, donde mi horario, ansiedad y falta de autoestima dictaban cada uno de mis movimientos.

Cada experiencia gastronómica en solitario se hizo más fácil y hablar con la gente se volvió menos horrible y más rutinario. Me sentía segura y en control de cada paso, algo a lo que no estaba acostumbrada en Nueva York, donde mi horario, ansiedad y falta de autoestima dictaban cada uno de mis movimientos. Caminé por el Museo de Ciencia e Industria de Oregón como un profesional y charlé con el camarero de un bar en East Portland; siempre pensando, ¿quién soy? Estaba viviendo una vida discreta en la que nadie sabía quién era, lo que me hizo más fácil poner mis necesidades primero y relajarme. Ahora, las tensiones pasadas, como la búsqueda de direcciones, las cenas sin acompañante y invitar a salir a chicos, ni siquiera se registran en mi cerebro como algo de lo que preocuparme.

Por supuesto, no tienes que estar en un viaje de autoayuda personal como lo estaba yo. ¡Viajar solo en general es emocionante! Encuentro que una de las mejores partes es estar de incógnito en todo momento. El anonimato es una herramienta poderosa cuando estás en una ciudad completamente nueva. «Al pasar por desafíos relacionados con la soledad o la ansiedad, puede ser útil mantenerse atento a las oportunidades de crecimiento de los viajes en solitario. Estamos fuera de nuestra zona de confort, pero tenemos la seguridad del anonimato», dice el psicólogo clínico, el Dr. Jon Belford. Sí, todavía siento ese apuro abrumador al abrir la puerta de un restaurante en el que nunca he estado para que pares de ojos se vuelvan en mi dirección y se pregunten quién es esta nueva persona. Pero, ser un forastero es un secreto en el bolsillo trasero cuando empiezas a sentirte vencido. Básicamente, sepa que uno sabe quién es usted, así que viva y respire esa experiencia.

Su Kit de herramientas para viajes en solitario

Comience con poco: Saltar en un avión a través del país no es la idea de una experiencia de autoayuda de todos. Catapultarse a una región muy diferente podría llevar a más ansiedad. Si ese es el caso, pero también quieres encontrar una manera de integrar los viajes en tu vida, siempre sugiero realizar paseos en bicicleta o excursiones de un día cada vez más largos. Hice esto en preparación de la introspección y la toma de decisiones que conlleva estar solo por largos períodos de tiempo. Subirse a un autobús o tren y dirigirse a una parte diferente de la ciudad ayuda al empuje inicial.

Recuerda por qué estás allí: Otro recordatorio es recordar por qué estás allí para no perder el enfoque de tu objetivo principal. Para mí, es una forma de deshacerme de los sentimientos personales negativos al fortalecer mi relación conmigo mismo. Otros pueden necesitar un impulso creativo que un nuevo lugar puede proporcionar. En cualquier caso, Peet recomienda asignar palabras de propósito a su viaje para que se mantenga enfocado en su misión original. «Puede ser útil pensar en tres palabras como tema para su viaje. Tal vez sus palabras para un viaje son: resiliencia, aventura y relajación. Siempre puedes recordarte que este viaje se trata de ti y de tu práctica con esas tres palabras. De esa manera, si no obtienes muchas conexiones amistosas, aún puedes encontrar una manera de sentirte bien con la experiencia», dice Peet.

Sé que será más fácil: Mi último viaje en solitario me llevó a Chicago, donde salí del aeropuerto, corrí al tren más cercano y me sentí encantado de explorar una ciudad completamente nueva por mi cuenta, sin esconderme más en Dunkin’ Donuts. Una vez que llegué a mi hotel, me apetecía arrastrarme por cada calle a pesar de que había comenzado a llover a cántaros. Compré entradas para espectáculos, me dirigí a Wicker Park y visité los mejores lugares de brunch alrededor del loop. Es, ahora, menos una tarea para salir de mi zona de confort y más de una nueva tradición individual. A veces me pongo nervioso cuando entro en un bar nuevo o tengo que comer solo, pero luego me acuerdo de ese acto de coraje personal de la mujer rota que era hace dos años. Estaba nerviosa, pero lo hizo, así que puedo hacerlo. Y te prometo que tú también puedes hacerlo.

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