‘Narración’ significa ‘la acción o proceso de contar una historia’ (OED). Hay muchas opciones para cómo narrar una historia. Por ejemplo, ¿de quién es el punto de vista? ¿O es el narrador un narrador omnisciente separado, simplemente grabando eventos como una cámara de circuito cerrado de televisión?

Lea ejemplos de narración omnisciente junto con consejos para usar este estilo de narración:

Definiendo al narrador omnisciente

La palabra ‘omnisciente’ significa ‘todo conocimiento’, del latín omnia que significa ‘todo’ y scientia, que significa ‘conocimiento’. Hay una larga tradición de deidades en las historias que son «omniscientes». Los Dioses de los antiguos griegos, por ejemplo, o los Dioses de las religiones modernas.

Ursula le Guin prefiere llamar al narrador omnisciente el «autor involucrado» en la Conducción de la Nave:

» El autor involucrado es el más abiertamente y obviamente manipulador de los puntos de vista. Pero la voz del narrador que conoce toda la historia, la cuenta porque es importante y está profundamente involucrada con todos los personajes, no puede descartarse como anticuada o anticuada. No solo es la voz de narración más antigua y más utilizada, sino que también es el punto de vista más versátil, flexible y complejo, y probablemente, en este momento, el más difícil para el escritor.»(p. 87)

La narración omnisciente difiere de la narración en primera persona o en tercera persona limitada. Un narrador omnisciente puede decir o mostrar al lector lo que cada personaje piensa y siente en una escena, libremente, porque no es uno de ellos.

Entonces, ¿cómo se usa la narración omnisciente de manera efectiva?

1: Compara y contrasta las personalidades de los personajes usando el narrador omnisciente

Debido a que el narrador omnisciente no es un actor en la historia, puede moverse y contrastar los sentimientos privados de los personajes.

La novela clásica Middlemarch (1872) de George Eliot es una buena fuente de ejemplos. La narración omnisciente del libro muestra cómo caracterizarse bien incluso sin la intimidad inmediata del POV en primera persona.

En el ejemplo elegido, los dos personajes centrales, las hermanas Dorothea y Celia Brooke, dividen las joyas de su difunta madre. Utilizando una tercera persona omnisciente, Eliot contrasta la naturaleza más materialista de Celia con la piadosa e idealista de Dorothea.

Celia quiere joyas específicas, pero amablemente ofrece los artículos a Dorothea. Sin embargo, Dorothea rechaza la mayoría de los artículos, excepto un anillo y una pulsera. La hermana mayor trata de justificar espiritualmente su deleite en los colores. La escena continúa:

» ¿Los usarás en compañía?», dijo Celia, que la observaba con verdadera curiosidad sobre lo que haría.

‘Dorothea miró rápidamente a su hermana. «Quizás,» dijo, algo altiva. «No puedo decir a qué nivel me puedo hundir.»

‘Celia se sonrojó, y fue infeliz: vio que había ofendido a su hermana, y no se atrevió a decir ni siquiera nada bonito sobre el regalo de los adornos que volvió a meter en la caja y se los llevó. Dorotea también estaba descontenta cuestionando la pureza de su propio sentimiento y de su discurso en la escena que había terminado con esa pequeña explosión.’

Eliot nos dice directamente que ambas hermanas son infelices. Sin embargo, este no es el tipo de «revelador» que deberíamos reescribir para mostrar más. Muestra los sentimientos de ambas hermanas y profundiza su caracterización.

Eliot nos muestra a través de una narración omnisciente lo diferentes que son las dos hermanas. Mientras Celia piensa en los efectos emocionales e interpersonales de sus acciones, Dorothea se centra en sus propios ideales (‘pureza’ y perfección espiritual) y en si los honra o no.

2: Usar la narración omnisciente para mostrar a los lectores la historia de tu mundo ficticio

La narración omnisciente también te permite dar una porción más amplia y objetiva de la historia de tu mundo.

En el útil post de Reedsy sobre narración omnisciente, discuten el uso de Sir Terry Pratchett. La serie de fantasía Mundo Disco de Pratchett utiliza un narrador omnisciente de estilo historiador. Aquí, Pratchett describe la ciudad de Ankh Morpork en el primer libro, El Color de la Magia (1983):

» La ciudad gemela del orgulloso Ankh y el pestilente Morpork, de la que todas las otras ciudades del tiempo y el espacio son, por decirlo de alguna manera, meros reflejos, ha resistido muchos ataques en su larga y abarrotada historia y siempre ha resurgido para florecer de nuevo. Así que el fuego y su posterior inundación, que destruyó todo lo que quedaba que no era inflamable y añadió un flujo particularmente ruidoso a los problemas de los sobrevivientes, no marcó su fin. Más bien era un signo de puntuación ardiente, una coma similar al carbón, o punto y coma de salamandra, en una historia continua.

Esta historia de fondo cambia rápidamente para describir el presente, cuando un misterioso personaje llega a un barco de carga, visto por un mendigo en los muelles:

‘ llevaba un cargamento de perlas rosas, nueces de leche, piedra pómez, algunas cartas oficiales para el Patricio de Ankh y un hombre.

‘Fue el hombre que atrajo la atención del ciego Hugh, uno de los mendigos en servicio temprano en Pearl Dock. Dio un empujón a Wa lisiado en las costillas, y señaló sin decir palabras.'(pp.7-8)

La narración omnisciente permite a Pratchett moverse rápidamente entre una vista de pájaro de la historia de la ciudad y el momento actual de la historia, mostrando las com y venidas de la ciudad a través de un gran elenco de personajes secundarios.

Muévase entre los puntos focales, el entorno y el personaje, utilizando la narración omnisciente de esta manera para mostrar detalles más amplios de la vida en una ciudad o sociedad.

3: Utilice múltiples puntos de vista en la narración omnisciente para aumentar la tensión

Otro elemento útil de la narración omnisciente es cómo puede aumentar la tensión dramática. Un narrador omnisciente, como una cámara CCTV giratoria, puede mostrar, a su vez, la reacción de cada personaje a un evento dramático.

Por ejemplo, aquí, en Guerra y paz de Tolstoi (1869), el narrador describe al personaje Pierre visitando a su padre. Acabamos de leer que Pierre fue expulsado de la ciudad de San Petersburgo por atar a un policía a un oso:

‘ Aunque esperaba que la historia de su escapada ya se conociera en Moscú y que las damas sobre su padre, que nunca tuvieron una disposición favorable hacia él, la hubieran utilizado para volver la cuenta en su contra, sin embargo, el día de su llegada fue a la parte de la casa de su padre.

‘Pierre fue recibido como si fuera un cadáver o a un leproso. La princesa mayor se detuvo en su lectura y lo miró en silencio con ojos asustados; la segunda asumió exactamente la misma expresión; mientras que la más joven, la del lunar, de carácter alegre y vivaz, se inclinó sobre su cuerpo para ocultar una sonrisa probablemente evocada por la divertida escena que previó.»(pp. 55-56)

Tolstoi aumenta la tensión del regreso de Pierre al contarnos primero la fría recepción que espera. Después de esto, Tolstoi muestra la respuesta de cada personaje sin favorecer un punto de vista específico.

Esto crea tensión y suspenso, ya que nos preguntamos cómo reaccionará cada personaje al regreso de Pierre. Al igual que Tolstoi, usa la capacidad del narrador omnisciente para describir lo que siente cada personaje para generar anticipación y suspenso.

4: Utilice la narración omnisciente para dar a los lectores una visión más objetiva

En una historia en primera persona, creemos en lo que interpreta el narrador (a menos que descubramos que es un narrador poco fiable). La narración omnisciente, en comparación, es a menudo más objetiva. Sin un personaje que se encuentra con un narrador que nos diga lo que significan los eventos, somos más libres para decidir por nosotros mismos.

En la novela de Nathaniel Hawthorne La letra escarlata (1850), por ejemplo, el narrador no aprueba ni condena explícitamente el adulterio de Hester Prynne, el protagonista.

En el libro, la sociedad puritana rechaza a Hester por tener un hijo fuera del matrimonio. Hester tiene que usar una » A » roja sobre su vestido para avergonzarla por su adulterio.

Hawthorne cuenta la novela usando al autor involucrado. Al mostrarnos las palabras y los hechos de múltiples personajes, nos permite sacar nuestras propias conclusiones. Vemos la hipocresía de una sociedad que exige «decencia» pero que hace espectáculos viciosos e indecentes a sus malhechores.

Aquí, por ejemplo, Hawthorne describe la respuesta general a Hester y su costo psicológico, sin condenar explícitamente:

‘Hester Prynne se dirigió al lugar designado para su castigo. Una multitud de escolares ansiosos y curiosos, que comprendían poco del asunto en cuestión, excepto que les daba medio día de fiesta, corrió ante su progreso, volteando sus cabezas continuamente para mirarla a la cara y al bebé guiñando el ojo en sus brazos, y a la carta ignominiosa en su pecho.

‘ No había gran distancia, en esos días, desde la puerta de la prisión hasta el mercado. Medido por la experiencia de la prisionera, sin embargo, podría ser una agonía cada paso de aquellos que se agolpaban para verla, como si su corazón hubiera sido arrojado a la calle para que todos ellos lo despreciaran y pisotearan.’

En lugar de centrarse únicamente en la experiencia de Hester, Hawthorne va y viene entre su estado psicológico y el vulgar público que mira con los ojos su vergüenza.Al mostrar las actitudes y emociones de la sociedad que condena al ostracismo a Hester, junto con el propio sufrimiento de Hester, Hawthorne muestra ambos lados. Este enfoque nos permite tener una conciencia más objetiva de la situación, no solo de la ‘maldad’ de Hester, sino también de la forma en que el castigo grupal comete sus propios deseos e injusticias.

Consejos para elegir entre el punto de vista limitado y omnisciente

¿Cuándo debe usar limitado y cuándo debe usar omnisciente?

Como muestran los ejemplos anteriores, la narración omnisciente es útil porque puede:

  • Muestra los pensamientos de varios personajes en una escena o capítulo sin privilegiar un punto de vista
  • Compara y contrasta las personalidades y emociones de los personajes
  • Usa la narración omnisciente para crear una historia de fondo interesante para tu mundo
  • Usa la narración omnisciente para generar tensión y dar a los lectores mayor libertad para interpretar las acciones de los personajes individuales

Debido a que la narración limitada en tercera persona limita la información disponible a lo que sabe el personaje del punto de vista, es útil para interpretaciones personales de los personajes y los sentimientos son importantes.

Por ejemplo, en una novela como un hogar en el fin del Mundo (1990) de Michael Cunningham, los capítulos alternados narrados (en tercera persona limitada) comparten los puntos de vista de cada personaje en un triángulo amoroso. Ningún personaje / narrador tiene acceso directo a lo que los demás están pensando o sintiendo. Cunningham nos muestra la soledad y el deseo de sus personajes mientras tratan de entender las situaciones y elecciones de los demás.

Omnisciente tercera persona, por el contrario, le da la libertad de moverse entre la historia, el tiempo largo y el tiempo presente de las experiencias individuales de los personajes, incluso dentro de una sola página. Utilice este tipo de narración para mostrar las experiencias de varios personajes de un solo evento o escena, o utilícela para proporcionar al lector una historia de fondo imparcial, «similar a la de un historiador».

¿Escribir una novela de varios caracteres? Dibuja los detalles de los personajes utilizando las útiles indicaciones de la sección «Caracteres» de nuestra herramienta Buscador de ideas.

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