Ahora, el Rector de UCLA Gene Block está tratando de nuevo para lo que dijo que es un objetivo académico importante.

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«se lo debemos a nuestros estudiantes,» Bloque», dijo en una reciente entrevista. «Muchos de nuestros estudiantes han querido esto durante varios años. Creo que la facultad le debe a los estudiantes prestar atención, a pesar de que entiendo que hay argumentos intelectuales en ambos lados del tema.»

Aunque Block dijo que sabe que los temas de la diversidad cultural están impregnados en muchas clases, dijo que » hay valor en una clase explícita que trata de las múltiples culturas en los Estados Unidos que viven juntas y los conflictos.»

Las propuestas pasadas provocaron discusiones sobre si los estudiantes estaban sobrecargados con otros requisitos, particularmente en las ciencias, y si una universidad con poco presupuesto podría permitirse clases adicionales. También se plantearon preguntas adicionales sobre si estas clases mejoran las relaciones étnicas y si por lo general sesgan políticamente a la izquierda en UCLA y otras universidades en todo el país que tuvieron debates similares.

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UCLA es un campus étnicamente diverso, pero el pequeño número de estudiantes afroamericanos sigue siendo un problema. De los casi 25,300 estudiantes universitarios estadounidenses, alrededor del 39% son asiáticos Americanos o isleños del Pacífico, el 31% son blancos, el 20% son latinos y el 4% son negros, según las estadísticas del otoño pasado.

La discusión sobre la clase de diversidad propuesta se centra en la Facultad de Letras y Ciencias de la UCLA, que matricula a aproximadamente el 85% de los estudiantes universitarios. La escuela de Arte y Arquitectura comenzó a cumplir este requisito hace seis años, mientras que otras divisiones, como la de ingeniería, no lo han hecho.

Bajo la propuesta de 2012, llamada «Comunidad y Conflicto en el Mundo Moderno», los estudiantes de la facultad de Letras y Ciencias habrían tenido que seleccionar un curso, con una duración de un cuarto, de un estimado de 100 cursos, principalmente preexistentes, en muchos departamentos. Las clases elegibles incluyeron Geografía Mundial, el Holocausto en el Cine y la Literatura, Estudios de la Mujer e Historia de África.

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Los objetivos incluían «conciencia y comprensión» de los conflictos sobre raza, etnia, género, edad, discapacidad, orientación sexual y religión. Pero los partidarios dijeron que las clases no necesitan enfatizar esos factores y podrían estudiar, por ejemplo, cómo el transporte y la tecnología afectan a varias comunidades.

Los partidarios también dijeron que alrededor del 80% de los estudiantes no necesitarían una clase adicional ya que otros cursos que tomaron se ajustaban a la ley; además, la clase de «Comunidad y Conflicto» cumpliría uno de los 10 requisitos del curso de educación general, no agregaría uno.

Pero la Facultad de Letras y Ciencias, en una votación que atrajo a menos del 30% de los votantes elegibles, rechazó la medida por 224 a 175. Los esfuerzos realizados en 2004 y una década antes también fracasaron.

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Ahora los líderes de la facultad están preparando otro intento, tal vez con revisiones para incluir más pasantías comunitarias y más cursos de ciencias, según Jan Reiff, profesora de historia y estadística de la UCLA que preside el Senado Académico de la facultad en todo el campus. Dijo que espera que sea aprobado para los estudiantes que ingresen en el otoño de 2015.

«Este es un problema importante para nosotros», dijo.

Reiff dijo que cree que «el clima puede ser más favorable ahora» debido al aumento del activismo estudiantil y el fuerte apoyo de Block. Además, citó el informe de octubre de un panel encabezado por el ex Juez de la Corte Suprema de California, Carlos Moreno, que instó a la UCLA a responder mejor a las quejas de parcialidad de los profesores. Otros profesores señalan una encuesta reciente del sistema de la UC sobre el clima de los campus, que encontró una proporción significativa de minorías que reportan alguna discriminación.

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Janay Williams, una activista estudiantil que está trabajando para que se apruebe el requisito de clase, dijo que muchos de sus compañeros de clase estaban «muy decepcionados» con la última votación y sintieron que la baja participación era un factor importante para revertir la próxima vez.

Williams, que es negra, dijo que asistió a una escuela secundaria diversa en Riverside, pero que muchos estudiantes vienen a la UCLA sin estar preparados para vivir y estudiar entre una mezcla de etnias y religiones, y que algunos estudiantes de minorías se sienten marginados.

Una clase de diversidad requerida «ayuda a las personas a aprender sobre alguien diferente a ti, para poder entender de dónde vienen», dijo Williams, quien se especializa en microbiología, inmunología y genética molecular. Dijo que un curso no aliviará todas las tensiones, pero «es un paso en la dirección correcta.»

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la Crítica sigue siendo. El profesor de antropología de la UCLA Joseph Manson, quien escribió una declaración de oposición para la votación de 2012, dijo que muchos profesores sentían que las descripciones de los cursos eran demasiado vagas y podrían haber encajado en tantas clases que el requisito parecía innecesario.

Ahora, dijo que se pregunta por qué Block está empujando el asunto tan pronto después de su última derrota. «El llamado de la administración para otra votación golpeará a algunos profesores como una señal de falta de respeto por el principio de gobierno compartido y por el proceso democrático», dijo Manson en un correo electrónico reciente. Muchos profesores se preguntarán «si es apropiado cambiar el plan de estudios al servicio de objetivos no académicos (es decir, políticos).

El grupo estudiantil UCLA College Republicans, dijo en un comunicado que valora la diversidad, pero considera que la nueva propuesta «es un disfraz del liderazgo universitario para impulsar una estrategia política ofensiva y no deseada. Creemos que hay formas más efectivas — como la expansión de las zonas de libertad de expresión en el campus, para promover la tolerancia y el entendimiento entre los estudiantes.

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El debate de la UCLA se está renovando mientras la UC Berkeley conmemora el 25 aniversario de la adopción de su requisito de» Culturas Americanas», un mandato para que todos los estudiantes universitarios tomen al menos una de las más de 300 clases semestrales que exploran la diversidad de los Estados Unidos.

Algunas escuelas tomaron medidas más recientemente. UC San Diego en 2011 adoptó sus clases de «Diversidad, Equidad e Inclusión» después de incidentes racistas el año anterior, incluida una fiesta fuera del campus que se burló del Mes de la Historia de los Negros. En febrero, la facultad de Cal State en Los Ángeles aprobó un requisito de graduación para dos cursos relacionados con la diversidad, incluido al menos uno centrado en la raza y el origen étnico.

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