Mosaico de Virgilio escribiendo la 'Eneida' junto a las Musas Clio y Melpomene'Aeneid' alongside Muses Clio and MelpomeneMosaico de Virgilio escribiendo la ‘Eneida’ junto a las Musas Clio y Melpomene ©Entre los más grandes poetas romanos, Virgilio fue el autor de la ‘Eneida’.

Publio Vergilio Maro, conocido en inglés como Virgilio (o a veces Vergilo)nació cerca de Mantua en el norte de Italia en octubre del 70 a. C. Pasó sus primeros años en el norte de Italia. Su primer trabajo fue «Eclogues», publicado a mediados de los años 30 a. C. Dan una imagen artificial e idealizada de un mundo de pastores cantores – la Arcadia de un ideal pastoral europeo posterior -, pero también están llenos de referencias a figuras políticas contemporáneas.

El siguiente trabajo de Virgilio fue the ‘Georgics’, publicado en el año 29 a.C. y fue un poema didáctico, en cuatro libros, sobre agricultura. En última instancia, se remonta a la obra del poeta griego arcaico Hesíodo (c. 700 a.C.). Fue dedicado al estadista romano Cayo Mecenas, que se había convertido en el patrón de Virgilio. Su apoyo permitió a Virgil dedicarse a tiempo completo al estudio y la escritura. Además de Mecenas, los amigos de Virgilio incluían a Octavio, que se convirtió en el emperador Augusto después de establecerse en el poder en 27 a.C., y muchos escritores y poetas prominentes.

La última obra de Virgilio fue la Eneida, un poema épico en 12 libros que se remonta a los dos poemas épicos de Homero, la Odisea y la Ilíada, del siglo VIII a.C. Describe el viaje del héroe troyano Eneas a Italia y las guerras que emprendió una vez que llegó allí. Pero el poema no solo da una versión de los primeros orígenes de Roma, sino que alude a todo el curso de la historia romana, que culminará en el reinado de Augusto. Así, la tragedia de Dido, la reina de Cartago, que se vio obligada a suicidarse por su pasión por Eneas, es el origen último de las Guerras Púnicas, las guerras posteriores de Roma contra Cartago por el control del Mediterráneo occidental. De manera similar, la lucha de Eneas, al intentar fundar una ciudad para su pueblo, también en algunos aspectos prefigura la de Augusto en el restablecimiento de Roma.

El propio Virgilio murió de fiebre en el año 19 a.C. En su lecho de muerte se supone que ordenó la destrucción de la Eneida, pero por orden de Augusto fue publicada.

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