Antigonen perusaineisto on peräisin kreikkalaisesta mytologiasta. Useat Theban syklinä tunnetut antiikin eeppiset runot, jotka ovat nyt Kadonneet, käsittelivät Oidipuksen suvun historiaa. Aiskhylos sävelsi myös Theban suvun traagisesta historiasta kertovan trilogian, josta seitsemän Thebaa vastaan on ainoa säilynyt näytelmä. Samasta myytistä oli olemassa erilaisia versioita, sillä kirjoittajat päättivät keskittyä materiaalin eri puoliin. Ei ole varmaa, keskittyivätkö mitkään muut versiot Polyneikeen hautaamisen kieltämiseen Antigonen tavoin, mutta se vaikuttaa olleen Sofokleen innovaatio. Veljen korvaamattomuuden motiivi – toisin kuin aviomiehen tai lapsen – viittaa Herodotoksen historian tuntemukseen, josta tekstistä löydämme samanlaisen argumentin.

Antigone hautaa Jules-Eugène Lenepveun, n. 1835-98, lahjoittaman Polyneikes-nimisen veljensä ruumiin. (Metropolitan Museum, NY)Antigone antaa Jules-Eugène Lenepveun, n. 1835-98, suorittaman Nimihautauksen veljensä Polynikesin ruumiille. (Metropolitan Museum, NY) Sofokles kirjoitti kolme tragediaa Oidipuksen perheestä, vaikka niitä ei koskaan kirjoitettu tai esitetty toisiinsa liittyvänä trilogiana. Niihin kuuluvat seuraavat: Oidipus Rex, jossa Oidipus huomaa, että hän on tietämättään tappanut oman isänsä ja nainut oman äitinsä; Oidipus Colonuksessa, jossa sokaistunut Oidipus seuraa tytär Antigone maanpaossa, kun taas kahden pojan välinen konflikti vallanperimyksestä Theban valtaistuimelle; ja Antigone, joka käsittelee jälkiseurauksia tämän konfliktin. Theban saaga on yksi todistetuimmista aiheista kreikkalaisessa ikonografiassa.

vaikka näytelmä sijoittuu kaukaiseen mytologiseen menneisyyteen, Sofokles valoi tarinaan ajalleen merkityksellisiä ajatuksia ja kysymyksiä. 440-luvulle tultaessa demokraattinen ideologia oli juurtunut syvälle Ateenaan, ja sen mukana tuli tiettyjä arvoja: kansalaisia kannustettiin olemaan lojaaleja polikselle ja sen laeille ja asettamaan tämä uskollisuus perheen yksityisten etujen edelle. Kansalaisilla olisi lisäksi oltava vapaus äänestää ja puhua haluamallaan tavalla, ja virkamiehet voitaisiin saattaa vastuuseen teoistaan. Yhteiskunnassa oli edelleen joitakin jännitteitä, ja oli aina olemassa vaara, että aristokraattiset henkilöt tekisivät vastavallankaappauksen, joka saattaisi palauttaa tyrannivallan. Demokraattisen järjestyksen pettureita rangaistiin ankarasti; heidän ruumistaan ei saanut haudata poliksen rajojen sisälle.

Ateenan vauraus ja arvovalta oli houkutellut kaupunkiin myös monipuolisen joukon ajattelijoita. Sofistit levittivät relativismin ajatuksia ja haastoivat perinteisiä ideologioita. Vaikka osa väestöstä oli vielä hyvin perinteistä, yhä useammat ihmiset alkoivat herättää kysymyksiä uskonnollisista tavoista, kosmoksesta ja luonnosta, moraalista ja sivilisaation laeista. Sofokleen kuulijakunnassa olisi ollut monenlaisia poliittisia, moraalisia ja uskonnollisia käsityksiä. Koska tällaisten jännitteiden lavastaminen ateenalaisessa ympäristössä saattoi olla häiritsevää, tragedia sijoitti kertomuksensa yleensä Thebaan, Ateenan muinaiseen viholliseen, joka toimi turvallisena tilana tutkia kulttuurisia ja ideologisia siirroksia. Kaukainen asetelma mahdollisti sen, että Sofokles saattoi puhutella kuulijoitaan kysymyksissä, jotka koskivat heidän omaa yhteiskuntaansa, kuten vihollisten kostamista ja valtion vallan sekä inhimillisten ja jumalallisten lakien rajoja. Antigone ei tarjoa mitään lopullista vastausta siihen, mikä on oikein ja mikä väärin, vaan kannustaa yleisöä jatkamaan keskustelua näytelmän päätyttyä.

on huomattu, että Sofokleen tragedioiden henkilöt ovat usein yksittäisiä hahmoja. Tämä koskee erityisesti Antigone. Kertosäkeen tarkoituksena on yleensä ohjata yleisön vastaanotto tapahtumiin lavalla; Antigonessa he ovat Theban vanhimpia, identiteetiltään paljon lähempänä Kreonia kuin nuorta naissankaritarta. Ne toimivat normaaliuden ääninä, mutta voivat olla myös melko tylsiä. Sen vuoksi yleisö joutuu jatkuvasti kysymään, mistä sen sympatiat kumpuavat ja mikä on sopiva reaktio avautuvaan murhenäytelmään.

Antigone on sekä temaattisesti että ajallisesti kompakti näytelmä: suurin osa toiminnasta tapahtuu muutamassa tunnissa. Sofokles osoittautuu lyyrisen tarinankerronnan mestariksi: hahmojen väliset raivoisat yhteenotot käännetään stichomythiassa (vuorotellen säkeitä), kun taas kommoissa (lyyriset valituslaulut) hahmot voivat tutkia tunnekuohujaan täysin. Sanansaattaja-puheet puolestaan tarjoavat kerronnan huipennuksen. Antigonen kuusi kuoro-oodia luetaan kreikkalaisen lyyrisen runouden rikkaimpiin ja kauneimpiin. Ne ovat myös yllättävän monitulkintaisia, eivät välttämättä liity näytelmän muun osan traagisiin tapahtumiin ja voivat siksi tarjota loputtoman tulkinnan lähteen.

1700-luvulta lähtien Antigone on jatkuvasti ollut koko draamakirjallisuuden luetuimpia, esitetyimpiä ja sovitetuimpia näytelmiä. Sitä ei käsitellä vain kreikkalaisilla tragediakursseilla, vaan sitä käytetään myös poliittisen teorian, sukupuolidynamiikan ja erilaisten uskonnollisten ja moraalisten ongelmien tutkimiseen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *