Printer-friendly versionPrinter-friendly version

Review Essay

Kathleen O ’ Grady

monet meistä ovat kuulleet anekdoottisia todisteita ja saattavat jopa tuntea jonkun—naapurin, veljentyttären, tyttären: tytöt joilla on rintanuput ja häpykarvat 6-tai 7-vuotiaina ja 8-vuotiaiden ensimmäiset kuukautiset tulossa normiksi, ei poikkeus.

teoksessa The Falling Age of puberteetti in US Girls (2007) Sandra Steingraber, joka tunnetaan ehkä parhaiten uraauurtavasta työstään ympäristöterveyden epäpuhtauksien ja syövän välisistä yhteyksistä, tekee perusteellisen meta-analyysin olemassa olevista tiedoista tyttöjen varhaisesta murrosiästä. Hän huolellisesti jäljittää monimutkaisia ja toisiinsa suhteita puberteetti, joka sisältää kynnyksellä rintojen silmut, häpykarvat ja menarche (ensimmäinen kuukautiset), fysiologiset, psykologiset ja ympäristön (ravitsemukselliset, kemialliset) olosuhteet, ja seuraukset kypsymisen prosessi meidän nuorten naisten.

steingraberin meta-analyysin sysäys saattaa yllättää jotkut: rintasyöpä. Vaikka monet meistä saattavat ajatella rintasyöpää murhenäytelmänä, joka on kaukana murrosiän varhaisvuosista, tutkimukset osoittavat nyt, että varhainen menarche on tunnettu riskitekijä myöhemmin elämässä kehittyvälle rintasyövälle. Niinpä Rintasyöpärahasto tilasi Steingraberilta analyysin murrosiän vähenemisestä auttaakseen jäljittämään ne hermohormonimekanismit, jotka ohjaavat rintojen kehitystä sen varhaisimmissa vaiheissa, ja etsimään, mikä voi vaikuttaa tähän aikaisempaan kasvuun ja laukaista sen.

Steingraber paljastaa, ettei kyseessä ole vain sarja syy-seurausoperaatioita puberteettisessa kehityksessä, vaan toisiinsa kietoutuneita ja toisistaan riippuvaisia järjestelmiä, joissa on monimutkaisia muuttujia, joiden vuoksi syyn ja seurauksen jäljittäminen on äärimmäisen vaikeaa.

murrosiän kääntäminen Amerikassa

Steingraberin mukaan tyttöjen ”puberteetin” yksinkertainen määritelmä voidaan esittää ytimekkäästi ”hedelmällisyyden saavuttamisena”, mutta tietenkin tähän sisältyy monia tärkeitä hermostollisia ja hormonaalisesti käynnistyviä kehityksen virstanpylväitä, kuten merkittävä kasvupyrähdys, rintojen kehitys (thelarche), häpykarvat (pubarche) ja ensimmäiset kuukautiset ja ovulaatio.

murrosiässä on merkillepantavaa se, miten vähän siitä vielä tiedetään; vaikka tiedämme perus hermo ja hormonaaliset reitit, jotka on vuorovaikutuksessa aloittaa prosessit mukana murrosikä kehitystä, ei ole ennalta alkamisesta eikä pituus itse prosessin ennalta; ajoitus (alkaminen ja kesto) voi vaihdella suuresti henkilöstä toiseen ja vaikuttaa monenlaisia ympäristötekijöitä ja vihjeitä, jotka eivät ole täysin tiedossa. ”Normaali” murrosiän alkaminen voi vaihdella 8-13 – vuotiaista ja saattaa kestää keskimäärin 1,5-6 vuotta.

Steingraber paljastaa, että viimeisten noin sadan vuoden ajalta on olemassa hyvää dokumentaatiota, jonka perusteella voidaan todeta, että ensimmäisten kuukautisten keski-ikä nuorilla valkoisilla tytöillä Yhdysvalloissa on laskenut useita vuosia, keskimäärin 17-vuotiaasta 13-vuotiaaksi. Viimeisten noin 50 vuoden aikana ensimmäisten kuukautisten ikä on Yhdysvalloissa laskenut edelleen, mutta paljon hitaammin—muutamalla kuukaudella, ja etniset erot ovat suuret.

Pienet kohorttitutkimukset osoittavat, että kanadalaiset tiedot ovat vertailukelpoisia. Montrealin yliopiston synnytys-ja naistentautien erikoislääkäri, professori Diane Francœurin mukaan Kanadan malli on samankaltainen, vaikka laaja-alaisia, Kanadalaiskohtaisia tutkimuksia ei ole vielä tehty.

valkoisilla tytöillä on Yhdysvalloissa kuukautiset keskimäärin 12,6 vuoden iässä ja mustilla tytöillä 12,1 vuoden iässä, kun taas meksikolaisilla tytöillä kuukautiset ovat keskimäärin 12,2 vuoden iässä (tosin ei ole selvää, kuinka pitkälle nämä erot menarchessa voidaan jäljittää, koska suurin osa historiallisesta dokumentaatiosta keskittyy valkoisiin amerikkalaisiin ja eurooppalaisiin tyttöihin).

Steingraber osoittaa, että tiedonpuutteen vuoksi on historiallisesti vaikeata määrittää muutoksia puberteaalisen kehityksen varhaisemmissa merkeissä, kuten rintojen orastuksen ja pubarkian alkamisiässä. Kuitenkin, tiedot viime vuosikymmeninä ovat osoittaneet dramaattinen lasku alkamisikä sekä rintojen orastava ja pubarche ja nämä hinnat ovat edelleen laskussa merkittävästi (toisin menarche puhkeaminen, joka on näyttänyt tasangolla).

Asian asettamiseksi kontekstiin Steingraber sanoo, että ”tytöt saavat ensimmäiset kuukautisensa keskimäärin muutamaa kuukautta aikaisemmin kuin tytöt 40 vuotta sitten, mutta he saavat rintansa yhdestä kahteen vuotta aikaisemmin.”

viisikymmentä prosenttia valkoisista tytöistä Yhdysvalloissa osoittaa nyt merkkejä rintojen orastamisesta ennen 10-vuotissyntymäpäiväänsä, ja peräti 14 prosenttia osoittaa rintojen kehittyvän 8-vuotiaaksi mennessä; mustien tyttöjen keskimääräinen rintojen orastusikä Yhdysvalloissa on hieman alle 9-vuotiaita, ja merkittävä osuus on ennen 8-vuotiasta.

Steingraber päättelee: ”se on nyt useimpien endokrinologien mielipide…että murrosiän aleneminen meidän tyttöjen keskuudessa on todellinen ja jatkuva ilmiö.”Ei ole yhtä selvää, miksi näin tapahtuu, ja mitä (tai jos jotain) on tehtävä asialle.

kemialliset cocktailit ja uusi ”normaali”

useimmat asiantuntijat, Steingraber mukaan lukien, ovat samaa mieltä siitä, että murrosiän varhainen lasku johtuu todennäköisesti suoraan sairauksien vähenemisestä ja ravinnon lisääntymisestä sekä ihmisnaisten kyvystä mukauttaa sukupuolinen kypsymisensä ympäristön ohjeisiin (esim., terveys, ruoka ja suoja). Siksi on vaikea puhua ”normaalista” iästä ja murrosiän ajasta. Olemme mukautuvia olentoja, joten ”normaali” on aina muutettavissa: riippuvainen ympäristöllisistä (henkilökohtaisista ja yhteisöllisistä) olosuhteistamme.

Steingraberin arvion mukaan tämä tarkoittaa myös sitä, että ”normaali” murrosiän kehitysaste ei välttämättä ole myöskään ”hyvä” tai ”terve” (kuten sana ”normaali” usein antaa ymmärtää): se on yksinkertaisesti keskimääräinen merkki vasteesta ulkoisiin olosuhteisiin, jotka vaikuttavat sisäisiin toimintoihin.

Steingraber väittää, että viime aikoina, erityisesti viime vuosikymmeninä, murrosiän vähenemissuuntaukset Yhdysvalloissa (jotka ovat samanlaisia muiden vauraiden maiden kanssa tai maissa, joilla on samanlainen Etninen perintö) näyttävät reagoivan ärsykkeisiin, jotka eivät liity ravitsemukseen ja yleiseen terveyteen.

hänen raportissaan tuodaan esiin lukuisia tutkimuksia, jotka ovat yhdistäneet altistuksen ympäristössämme oleville kemikaaleille, erityisesti hormonitoimintaa häiritseville kemikaaleille (jotka voivat jäljitellä kehon hormoneja), lukuisiin terveysongelmiin, kuten sikiökehityksen lyhentymiseen, alhaiseen syntymäpainoon, korkeampaan lihavuuteen ja kehon heikkoon insuliinisäätelyyn, jotka ovat kaikki varhaisen murrosiän riskitekijöitä. Tämän pitäisi saada meidät istumaan ja panemaan merkille, sillä kuten Steingraber sanoo, ” lapset altistuvat jatkuvasti vähän hormonitoimintaa häiritseville aineille ruokavaliossaan, juomavedessään ja ilmansaannissaan.”

kemialliset palonestoaineet, esimerkiksi polybromibifenyylit (PBB) on yhdistetty tyttöjen aikaisempiin kuukautisiin ja varhaisempaan pubarkeaan. Samoin suuri dioksiinialtistus on yhdistetty kohonneeseen rintasyöpäriskiin ja varhaiseen menarkeehoitoon.

myös hormonaalisesti aktiivisia komponentteja, jotka on yhdistetty aikaisempaan puberteetin kehitykseen, löytyy monenlaisista kulutustuotteista, kuten hiusmoniceista, torjunta-aineista, pakkauksista ja rakennusmateriaaleista.

tämän seurauksena tutkimukset ovat osoittaneet hormonaalisesti aktiivisia aineita meidän tyttöjen virtsassa ja jäämiä sellaisista tunnetuista ihmisen epäpuhtauksista kuin ftalaateista ja bisfenoli A: sta (joka kehitettiin alun perin synteettiseksi hormoniksi, mutta jota käytetään nykyään muun muassa kaikissa polykarbonaattimuoveissa ja elintarvike-ja juomatölkkien vuorauksissa; se on äskettäin kielletty Kanadassa käytettäväksi tuttipulloissa). Rottatutkimukset bisfenoli A: lla osoittavat, että sikiölle altistuminen ja varhainen altistus voivat aiheuttaa varhaisemman sukukypsyyden.

luonnollisten ja synteettisten hormonien käyttö USA: n karjan kasvun edistämiseen ja maidontuotannon edistämiseen (käytäntö on kielletty Euroopan maissa) on myös herättänyt huolta.

Steingraber päättelee, että yhdessä tämä kemikaalicocktail voi olla merkittävä tekijä, joka aiheuttaa ”uuden normaalin” puberteetin kehittymisen meissä tytöissä, mutta meillä ei ole tarpeeksi tutkimusta sanottavaksi varmasti—vain tarpeeksi tutkimusta, joka nostattaisi punaisia lippuja ja varovaisuutta.

ja meidän on myös tiedettävä, miten nämä kemialliset epäpuhtaudet vaikuttavat ja miten ne yhdistyvät muihin tunnettuihin riskeihin varhaisemmassa murrosiässä, kuten tupakointiin, lihavuuteen, fyysiseen passiivisuuteen ja psykososiaaliseen stressiin (esim., family dysfunction), edistää varhaisen murrosiän puhkeamista, ja mitä muita fyysisiä seurauksia tällä voi olla ihmisen kehitykselle.

lapsuusajan menetys

sen lisäksi, että varhaisemman murrosiän aiheuttama rintasyöpäriski on kasvanut, ja kemiallisten epäpuhtauksien muut vaikutukset ihmisen kehitykseen, Steingraber tekee arviossaan selväksi, että murrosiän alenemisesta on syytä olla huolissaan myös monista sosiaalisista syistä.

vaikka joku voi väittää, että murrosiän vähentyessä meidän on ehkä erotettava käsityksemme ”lapsuudesta” fysiologisesta kehityksestä (8-vuotias, jolla on rinnat, ei ole sen vähempi lapsi kuin 8-vuotias, joka ei ole vielä kehittynyt), yhteiskunta kohdistaa kuitenkin monia paineita nuoriin tyttöihin, jotka kypsyvät varhaisessa iässä.

Steingraber kertoo useista tutkimuksista, jotka osoittavat, että tytöt, jotka tulevat murrosikään aikaisemmin, raportoivat enemmän ahdistuneisuudesta, kielteisistä minäkuvista ja itsemurhayrityksistä; he myös käyttävät todennäköisemmin huumeita, tupakoivat ja juovat alkoholia kuin kollegansa.

tytöt, joilla on varhainen puberteaalinen kehitys, ovat myös todennäköisemmin fyysisen ja seksuaalisen väkivallan kohteena. Kaiken kaikkiaan heillä on alhaisempi koulumenestys ja korkeampi ja aikaisempi seksuaalisen aktiivisuuden taso. Heillä on myös muita todennäköisemmin teiniraskaus.

Varhaiskypsillä pojilla ei ole näitä samoja käyttäytymismalleja tai lopputuloksia. Steingraber sanookin, että saattaa olla, että ”varhainen murrosikä muuttaa tytön sosiaalista kanssakäymistä tavoilla, jotka aiheuttavat traumoja ja murentavat itsetuntoa.”

What we need to do

Steingraberin tyhjentävä analyysi the Falling age of puberteetti in us Girls on kunnianosoitus hänen kyvylleen integroida biolääketieteellinen tieto ympäristö-ja kemiantutkimukseen sekä sosiaalisiin ja kulttuurisiin taustatekijöihin ja seurauksiin. Tämä ei ole yksinkertaista.

silmiinpistävää on jatkuva tiedon puute ympäristössämme olevista kemikaaleista ja niiden seurauksista ihmisten terveydelle; tämä liittyy taipumukseemme tarkastella ihmisruumiita (ja prosesseja) niiden ympäristöolosuhteista ja ympäristöstä riippumattomina, kun vain yhtenäisempi lähestymistapa tuo meille tarvitsemamme vastaukset (tai herättää oikeita kysymyksiä).

Steingraber katsoo erityisesti, että meidän on rutiininomaisesti seulottava hormonitoimintaa häiritsevät kemikaalit ja hormonaalisesti aktiiviset aineet ympäristöstämme (ilma, vesi ja ruoka) ja seurattava näiden kemikaalien vaikutuksia imeväisiin, lapsiin ja aikuisiin ja heidän kehitykseensä.

mutta mikä vielä tärkeämpää, meidän on tutkittava kemikaalien mahdollisia haitallisia vaikutuksia ihmisten ja ympäristön terveyteen, erikseen ja yhdessä, ennen niiden massakäyttöä kuluttaja-ja muissa tuotteissa. Hallitusten on myös säänneltävä tiukemmin näiden kemikaalien käyttöä ja päästämistä ympäristöömme.

Canadian Environmental Law Associationin vanhemman tutkijan Kathleen Cooperin mukaan koska Kanadassa ei ole vertailukelpoisia väestön terveystietoja murrosiän määrästä, mutta koska Teolliset suuntauksemme ovat samanlaiset, voimme todennäköisesti odottaa samanlaista kaavaa Kanadassa kuin Yhdysvalloissa. Hän lisää, että ” osana ympäristöterveystutkimuksen suurempaa tarvetta, erityisesti alkuvuosina, meidän pitäisi tutkia, onko menarche-Ikä laskemassa Kanadassa, ja jos on, tutkia sellaisten aineiden mahdollista osuutta, joiden epäillään aiheuttavan hormonitoiminnan häiriöitä täällä, erityisesti yleisissä kulutustuotteissa.”

Steingraberin raportissa päätellään käytännössä, että tyttöjen varhaisen murrosiän kehityksen laukaisija—joka on todellinen ja jonka pitäisi olla huolestuttava—ei ole yksinkertainen yksittäinen syy, jolla on vaikutusta, vaan kausaalisten tekijöiden sekoittuva verkko, joka käynnistää useita muutoksia ja asettaa näyttämön muille reaktioille.

kaiken tämän purkamiseksi meidän on alettava tosissaan arvostaa ympäristöjemme kemiallisen kuormituksen (vesi, ruoka ja ilma) ja fyysisen ja sosiaalisen kehityksemme välistä vuorovaikutusta. Evoluutiomme voi riippua siitä.

Kathleen O ’ Grady on Sweet Secrets: Stories of Menstruationin (Sumach Press) toinen kirjoittaja ja Simone de Beauvoir-instituutin tutkija.

up

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *