hehkuva pilvi valaisi Pohjois-Kalifornian taivaan 19.joulukuuta 2018. Tuhansia ihmisiä San Franciscossa, Kaliforniassa., tuijotti aavemaista neonsinistä spiraalia, joka häämötti tunnin auringonlaskun jälkeen. Jopa kansallinen sääpalvelu oli ymmällään siitä, mikä sen olisi voinut aiheuttaa.

sitten syntyi dashcam-video. Se osoitti, että yllyttäjä oli kotoisin tästä maailmasta. Meteori jätti jälkeensä pölyvanan, josta syntyi noctilucent (Nok-tih-Lu-sint) – pilvi. Pilven nimi tulee latinan ”yövalaistusta tarkoittavista sanoista.”

auton kojelauta havaitsi meteorin (hehkuvan valkoisen Viirun) virtaavan yötaivaalla lähellä Dalyn kaupunkia, Califissa. Joulukuuta 2018. Dalyn kaupunki sijaitsee noin 13 kilometriä San Franciscosta etelään, Kaliforniasta.
airirin / YouTube

palavan avaruuskiven savu ”kylvi” maan yläilmakehään pölyä. Vesihöyry voi tiivistyä pölyhiukkasten ympärille pilviksi. Meteorit palavat korkealla ilmakehässä. Noctilucent pilviä muodostuu siis myös korkealla.

kun otetaan huomioon maan kaarevuus, korkealla taivaalla olevat kohteet voivat vielä napata jonkin verran auringonvaloa hyvin sen jälkeen, kun aurinko laskee lähemmäs maanpintaa. Noctilucent pilvien äärimmäinen korkeus pitää ne paistaa pimeässä. Ja ne näyttävät sinisiltä, koska kaikki muut valon aallonpituudet ovat hajaantuneet.

Noctilucent-pilviä syntyy tyypillisesti korkeilla leveysasteilla eli napojen lähellä tai yläpuolella. Ne eivät juuri koskaan näy Yhdysvaltain alempien 48 osavaltion yläpuolella-eivät, ellei siellä vallitseva ilmapiiri saa apua, kuten se teki tuona joulukuisena iltana.

raportit hehkuvasta pilvestä olivat alkaneet sataa noin kello 17.40, kun katselijat tulvivat paikallisen kansallisen sääpalvelun toimistoon kuvilla. Monet alkoivat myös arvailla pilven syytä. Esimerkiksi raketin laukaisu voisi selittää sen.

United Launch Alliancen laukaisu oli suunniteltu kyseiselle illalle. Yhtiö on erikoistunut avaruusalusten rakentamiseen ja laukaisuun. Tuona yönä huippusalaisella vakoilusatelliitilla varustetun raketin oli määrä nousta ilmaan Vanderbergin lentotukikohdasta San Franciscon eteläpuolella. 9 minuuttia ennen laukaisua laukaisu kuitenkin peruttiin. Sen raketti ei siis tuottanut aavemaista pilveä.

seuraavana päivänä American Meteor Society (AMS) kuvaili 180 silminnäkijähavaintoa mitä teki: meteorista. Niin sanottu tulipallo näytti venusta kirkkaammalta, kun se paloi maan ilmakehässä. AMS arvioi avaruuskiven hajonneen avoveden yllä noin 56 kilometriä Golden Gate-sillasta länteen.

vaikka avaruuskivet päätyvät yleisesti maan ilmakehään, ne ovat harvoin synnyttäneet pilviä. Syynä on se, että nuo kivet hajoavat helposti liian korkeiksi. Mesosfääri, jossa hajoamiset tyypillisesti tapahtuvat, on noin 81 kilometriä maanpinnan yläpuolella. Siellä on hyvin vähän vettä.

mutta se voi muuttua. Yläilmakehään tulee lisää vettä maapallon ilmaston lämmetessä.

keskeinen rooli avaruuskiville

jotta noctilucent — pilvi muodostuisi, mesosfäärin on oltava super-kylmä-alle -40° C (-40° Fahrenheit). Nämä lämpötilat kehittyvät kesällä maan napojen yläpuolelle. Lähellä arktista, se tarkoittaa huippu noctilucent kausi on kesäkuusta elokuuhun. Huippukausi Etelämantereen lähellä on joulukuusta helmikuuhun.

noissa matalissa lämpötiloissa ilma on kuivaa. Ja näin korkealla ilma on myös suhteellisen pölytöntä. Ilman pölyhiukkasia, joihin mikään täällä oleva kosteus ei yleensä jäädy; se on ” ylijäähtynyttä.”

730_noctilucent_cloud_ring_NASA_aim.png
Nasan AIM-avaruusalus havaitsee neonsinisten noctilucent-pilvien muodostavan donitsimaisen renkaan korkealla etelänavan yläpuolella. Tällaisia pilviä voi esiintyä kesäisin jopa viikon ajan arktisella ja Etelämantereella.
LASP / Univ. of Colorado/NASA

, mutta se voi muuttua meteorisavun saapuessa. Kun alijäähtyneet pisarat jäätyvät johonkin, ne muuttuvat nopeasti jääksi. Kun yksi jääkide muodostuu, useampi liittyy siihen ketjureaktiona. Jos prosessi on tarpeeksi suuri, kehittyy noctilucent-pilvi.

noin 3 prosenttia jokaisesta jääkiteestä noctilucent-pilvessä tulee meteoreista, kertoo ilmakehätutkija Mark Hervig. Hän työskentelee ilmailualan yhtiössä GATS, Inc., Newport News, Va. Hervig johti ryhmää, joka löysi voimakkaan yhteyden meteorisavun ja noctilucent-pilvien välillä.

tutkijat analysoivat Nasan AIM-tehtävän keräämää dataa. AIM tarkoittaa jään Aeronomiaa Mesosfäärissä. Ryhmän havainnot viittaavat siihen, että meteorisavu on tärkein laukaisija näiden valovoimaisten pilvien muodostumiselle. Pienet savuhiukkaset toimivat ytimenä, jonka ympärille jääkiteet muodostuvat.

sisempi aurinkokunta on täynnä kaikenmuotoisia ja-kokoisia meteoreja, mutta enimmäkseen pieniä juttuja. Maan ilmakehä kerää tonneittain näitä pikkuruisia meteoreja. Maan ilmakehässä ne palavat. Näin jäljelle jää 70-100 kilometrin korkeuteen leijuva pienhiukkasten usva.

”ei ole sattumaa, että noctilucent-pilviä muodostuu 83 kilometrin korkeuteen, suoraan meteorisavuvyöhykkeen sisälle”, Hervig sanoo.

noctilucent cloudsin tuleva ilmasto

nykyään noctilucent-pilviä kehittyy harvoin arktisen alueen ja Antarktiksen ulkopuolella. Mutta se ei välttämättä pidä paikkaansa pitkään. Nämä pilvet ovatkin jo alkaneet hiipiä napojen ja tropiikin välisille alueille. Yksi syy näyttää olevan metaanin lisääntyminen korkealla.

korkealla mesosfäärissä metaani osallistuu monimutkaiseen kemialliseen reaktioon, joka muodostaa uusia vesimolekyylejä. ”Vesihöyry voi lisääntyä, jos metaani lisääntyy”, sanoo ilmakehätutkija James Russell. Jokainen metaanimolekyyli voi tuottaa kaksi vesimolekyyliä mesosfäärissä, Russell selittää. Hän työskentelee Nasan AIM-tehtävässä Hamptonin yliopistossa Virginiassa. Siellä hän kuuluu ryhmään, joka tutkii noctilucent-pilviä.

ilmakehätieteiden yhteisö on rinnastanut napataivaan ulkopuolella olevat noctilucent-pilvet mahdollisena ilmastonmuutoksen oireena.

metaania, voimakasta kasvihuonekaasua, voi päästä taivaalle sulattamalla ikiroudan, röyhtäilemällä lehmiä, polttamalla biomassaa ja paljon muuta. Metaanipitoisuuden nousu voi lisätä veden määrää mesosfäärissä. Se puolestaan voisi parantaa mahdollisuuksia noctilucent pilvet.

myös toisen kasvihuonekaasun, hiilidioksidin, nousulla voi olla merkitystä. Koska CO2 nostaa ilman lämpötilaa lähellä maanpintaa, se voi saada lämpötilan laskemaan mesosfäärissä, Russell selittää. Tämä viilentävä vaikutus voisi auttaa supercoolia lisäämään vettä-noctilucent-pilvien keskeinen ainesosa.

nousevien kasvihuonekaasujen tahdissa hehkuvien pilvien leveys ja tiheys ovat lisääntyneet viime vuosikymmeninä, ilmastotutkimus vihjaa.
Gary Thomas on ilmakehän tutkija Coloradon yliopistossa Boulderissa. Vuosina 1964-1986 noctilucent-pilvet peittivät yhä enemmän taivasta korkealla napojen yläpuolella, hänen tiiminsä havaitsi. Nämä pilvet uskaltautuivat myös kohti maan päiväntasaajaa, normaalin reviirinsä ulkopuolelle. Metaanin lisääntyminen vaikutti pilvien leviämiseen. Tutkimusryhmä raportoi havainnoistaan vuonna 2001 avaruustutkimuksen edistysaskeleissa.

hehkuvat pilvet eivät vain leviä kauemmas taivaalle. Vuodesta 1998 lähtien ne ovat myös ilmestyneet useammin ja kirkastuneet. Saksalainen tutkijaryhmä kertoi löydöksistä vuonna 2015 tehdyssä tutkimuksessa.

Russellin mukaan noctilucent-pilvien laajeneminen voisi olla merkki ilmastonmuutoksesta. Asian varmistamiseen tarvitaan lisää tutkimusta, hän sanoo. Mutta se varmasti saa tutkijat ihmettelemään, hän sanoo: ”tapahtuuko ilmastonmuutos avaruuden reunalla?”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *