1500-luvulla elänyt espanjalainen konkistadori ja tutkimusmatkailija Vasco Núñez de Balboa (1475-1519) auttoi perustamaan Etelä-Amerikan mantereen ensimmäisen vakaan asutuksen Dariéniin Panaman kannaksen rannikolle. Vuonna 1513 johtaessaan kultaa etsivää retkikuntaa hän havaitsi Tyynen valtameren. Balboa vaati valtamerta ja kaikkia sen rantoja Espanjalle, mikä avasi tietä myöhemmille espanjalaisille tutkimusmatkoille ja valloituksille Etelä-Amerikan länsirannikolla. Balboan saavutus ja kunnianhimo muodostivat uhan Dariénin espanjalaiselle käskynhaltijalle Pedro Arias Dávilalle, joka syytti häntä väärin maanpetoksesta ja teloitutti hänet alkuvuodesta 1519.

Vasco Núñez de Balboan Varhainen elämä ja ura

Balboa syntyi vuonna 1475 Jerez de los Caballerosin kaupungissa köyhtyneellä Extremaduran alueella Espanjassa. Hänen isänsä uskottiin olevan aatelinen, mutta perhe ei ollut varakas; kuten monet hänen luokastaan, Balboa päätti etsiä omaisuuttaan Uudesta maailmasta. Vuoden 1500 tienoilla hän liittyi espanjalaiseen retkikuntaan, joka tutki nykyisen Kolumbian rannikkoa, palasi sitten Hispaniolan saarelle (nykyinen Haiti Ja Dominikaaninen tasavalta) ja pyrki hankkimaan elantonsa maanviljelijänä. Velkaannuttuaan hän pakeni velkojiaan säntäämällä retkikunnalle, joka kuljetti tarvikkeita Urabán (nykyisen Kolumbian) rannikolla sijaitsevaan San Sebastianin siirtokuntaan vuonna 1510.

heidän saapuessaan siirtokunta oli suurelta osin hylätty paikallisten alkuasukkaiden surmattua monia siirtokuntalaisia. Balboan ehdotuksesta he päättivät siirtyä Urabánlahden länsipuolelle Panaman kannaksen rannikolle, pienelle maakaistaleelle, joka yhdistää Keski-ja Etelä-Amerikan. Alueella paikalliset intiaanit olivat rauhallisempia, ja uudesta siirtokunnasta, Dariénista, tulisi ensimmäinen vakaa espanjalaisasutus Etelä-Amerikan mantereella.

Balboa sai näköyhteyden Tyyneenmereen

vuoteen 1511 mennessä Balboa toimi Dariénin väliaikaisena kuvernöörinä. Hänen alaisuudessaan espanjalaiset kohtelivat ankarasti alueen alkuperäisasukkaita saadakseen kultaa ja muita rikkauksia; joiltakin näistä intiaaneista he saivat tietää, että etelässä sijaitsi vauras valtakunta (mahdollisesti viittaus Inkoihin). Syyskuussa 1513 Balboa johti noin 190 espanjalaisen ja useiden intiaanien retkikuntaa etelään Panaman kannaksen yli. Saman kuun lopulla Balboa kiipesi vuorenhuipulle ja näki Tyynen valtameren, jota espanjalaiset kutsuivat nimellä Mar del Sur (Etelämeri).

samaan aikaan Balboan tietämättä kuningas Ferdinand II oli nimittänyt Dariénin uudeksi käskynhaltijaksi iäkkään aatelismiehen Pedro Arias Dávilan (yleensä pedrarias). Palkkioksi tutkimusmatkoistaan Balboa nimitettiin Panaman ja Coiban provinssien kuvernööriksi, mutta hän pysyi Pedrariaksen alaisuudessa, joka saapui Dariéniin vuoden 1514 puolivälissä, pian Balboan paluun jälkeen.

Balboan myöhemmät tutkimusmatkat ja kukistuminen

vaikka miehet epäilivät toisiaan, he pääsivät epävarmaan rauhaan, ja Pedrarias jopa kihlasi valtakirjalla tyttärensä Marían (Espanjassa) Balboalle. Hän antoi hänelle myös vastahakoisesti luvan perustaa toisen retkikunnan tutkimaan ja valloittamaan Mar del Suria ja sitä ympäröiviä maita. Balboa aloitti nämä tutkimusmatkat vuosina 1517-18 rakennettuaan ja kuljetettuaan laivueen paloina vuorten yli Tyynellemerelle.

samaan aikaan Pedrariaksen monet viholliset olivat saaneet kuningas Ferdinandin lähettämään hänelle korvaajan Espanjasta ja määräämään oikeustutkinnan hänen käytöksestään Dariénin johtajana. Koska Pedrarias epäili Balboan puhuvan häntä vastaan ja pelkäsi hänen vaikutusvaltaansa ja suosiotaan, hän kutsui tutkimusmatkailijan kotiinsa ja pidätti hänet ja hänet tuomittiin muun muassa kapinasta ja maanpetoksesta. Seuranneessa erittäin puolueellisessa oikeudenkäynnissä, jota johti Pedrariasin liittolainen Gaspar de Espinosa, Balboa todettiin syylliseksi ja tuomittiin kuolemaan. Hänet mestattiin yhdessä neljän väitetyn rikoskumppanin kanssa vuonna 1519.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *