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Università

Università della California, Santa Barbara

Milioni di americani etichettati in sovrappeso o obesi in base al loro BMI sono, infatti, “perfettamente sani.”

” BMI è una misura profondamente viziata della salute.”

I risultati di uno studio pubblicato sull’International Journal of Obesity mostrano che 34,4 milioni di americani considerati sovrappeso in virtù del BMI (indice di massa corporea) sono in realtà sani, così come 19,8 milioni che sono considerati obesi.

Secondo Jeffrey Hunger, coautore del documento e dottorando presso l’UC Santa Barbara, il BMI è una misura profondamente imperfetta della salute.

“Nella categoria BMI sovrappeso, la percentuale di 47 è perfettamente sana”, afferma. “Quindi usare BMI come proxy di salute-in particolare per tutti all’interno di quella categoria—è semplicemente scorretto. Il nostro studio dovrebbe essere l’ultimo chiodo nella bara per BMI.”

Molte aziende statunitensi utilizzano il BMI dei dipendenti come fattore per determinare i costi dell’assicurazione sanitaria. E se viene adottata una regola proposta dalla Equal Employment Opportunity Commission (EEOC), le persone con un BMI superiore a 25 (la gamma “sana” è compresa tra 18,5 e 24,99) potrebbero trovarsi a pagare premi di assicurazione sanitaria più elevati.

“Dobbiamo allontanarci dal cercare di trovare un’unica metrica su cui penalizzare o incentivare le persone e concentrarci invece sulla ricerca di modi efficaci per migliorare comportamenti noti per avere risultati positivi nel tempo”, sostiene Hunger.

L’autore principale Janet Tomiyama, assistente professore di psicologia presso l’UCLA, osserva che le persone sane con BMI superiori a 24,99 non avrebbero maggiori probabilità di sostenere spese mediche più elevate rispetto a quelle con BMI inferiori, quindi richiedere a tali individui di pagare di più in premi di assicurazione sanitaria non sarebbe giustificato.

Utilizzando i dati del più recente National Health and Nutrition Examination Survey, gli scienziati hanno analizzato il legame tra BMI—calcolato dividendo il peso di una persona in chilogrammi per il quadrato dell’altezza della persona in metri—e diversi marcatori di salute, tra cui pressione sanguigna, zucchero nel sangue e colesterolo.

I risultati hanno mostrato che più di 2 milioni di persone identificate come “molto obese” in virtù di avere un BMI di 35 o superiore sono, in realtà, sane; questo è circa il 15% degli americani così classificati. La ricerca ha anche rivelato che oltre il 30% di quelli con BMI nella gamma “normale”—circa 20,7 milioni di persone—sono in realtà malsani in base agli altri marcatori.

“Non solo il BMI mislabel 54 milioni di individui più pesanti come malsano, in realtà trascura un grande gruppo di individui considerati avere un BMI” sano “che sono in realtà malsani quando si guardano gli indicatori clinici sottostanti”, afferma Hunger. “Abbiamo usato una definizione abbastanza rigorosa di salute. Dovevi essere a livelli clinicamente sani su quattro dei cinque indicatori di salute valutati.”

Una precedente ricerca del laboratorio di dieta, stress e salute (DiSH) di Tomiyama presso l’UCLA non ha trovato una chiara connessione tra perdita di peso e miglioramenti della salute legati all’ipertensione, al colesterolo e al diabete e ai livelli di glucosio nel sangue. Il nuovo studio raccomanda che le persone si concentrino su una dieta sana e un regolare esercizio fisico, piuttosto che porre l’accento sul loro peso.

Il Fondo Hellman Fellows ha sostenuto la ricerca.

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