Cherosene, anche scritto cherosina, chiamato anche paraffina o olio di paraffina, liquido idrocarburico infiammabile comunemente usato come combustibile. Il cherosene è tipicamente giallo pallido o incolore e ha un odore caratteristico non sgradevole. È ottenuto dal petrolio e viene utilizzato per la combustione in lampade a cherosene e riscaldatori o forni domestici, come combustibile o componente di combustibile per motori a reazione e come solvente per grassi e insetticidi.

cherosene
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Lampada ad olio a cherosene.

Hemera/Thinkstock

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anche Se il suo utilizzo come illuminante è fortemente diminuito, il kerosene è ancora ampiamente utilizzato in tutto il mondo in cucina e per il riscaldamento…

Scoperto dal medico canadese Abraham Gesner alla fine del 1840, il cherosene è stato inizialmente prodotto da catrame di carbone e oli di scisto. Tuttavia, dopo la perforazione del primo pozzo petrolifero in Pennsylvania da parte di E. L. Drake nel 1859, il petrolio divenne rapidamente la principale fonte di cherosene. A causa del suo uso nelle lampade, il cherosene è stato il principale prodotto di raffineria per diversi decenni fino a quando l’avvento della lampada elettrica ha ridotto il suo valore per l’illuminazione. La produzione è ulteriormente diminuita in quanto l’ascesa dell’automobile ha stabilito la benzina come un importante prodotto petrolifero. Tuttavia, in molte parti del mondo, il cherosene è ancora un combustibile comune per il riscaldamento e la cottura, nonché un combustibile per le lampade. Il carburante per jet commerciale standard è essenzialmente un cherosene diretto di alta qualità e molti combustibili per jet militari sono miscele a base di cherosene.

Chimicamente, il cherosene è una miscela di idrocarburi. La composizione chimica dipende dalla sua fonte, ma di solito consiste di circa 10 diversi idrocarburi, ciascuno contenente da 10 a 16 atomi di carbonio per molecola. I costituenti principali sono paraffine sature a catena diritta e a catena ramificata, nonché cicloparaffine a forma di anello (note anche come nafteni). Il cherosene è meno volatile della benzina. Il suo punto di infiammabilità (la temperatura alla quale genererà un vapore infiammabile vicino alla sua superficie) è 38 °C (100 °F) o superiore, mentre quello della benzina è basso come -40 °C (-40 °F). Questa proprietà rende il cherosene un combustibile relativamente sicuro da immagazzinare e maneggiare.

Con un punto di ebollizione tra circa 150 e 300 °C (300-575 °F), il cherosene è considerato uno dei cosiddetti distillati medi di petrolio greggio, insieme al gasolio. Può essere prodotto come” cherosene diretto”, separato fisicamente dalle altre frazioni di petrolio greggio per distillazione, o può essere prodotto come “cherosene crackato”, decomponendo chimicamente, o cracking, porzioni più pesanti dell’olio a temperature elevate.

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