Il materiale di base dell’Antigone è tratto dalla mitologia greca. Diversi antichi poemi epici noti come il Ciclo Tebano, ora perduto, trattati con la storia familiare della casa di Edipo. Eschilo anche composto una trilogia sulla tragica storia della famiglia tebana, di cui Sette contro Tebe è l’unico gioco sopravvissuto. Esistevano diverse versioni dello stesso mito, in quanto gli autori hanno scelto di concentrarsi su diversi aspetti del materiale. Non è certo se tutte le altre versioni centrato intorno alla negazione di sepoltura a Polineikes come l’Antigone fa, ma sembra essere stato Sofocle ‘ innovazione. Il motivo dell’insostituibilità di un fratello – al contrario di quello di un marito o di un figlio – indica la familiarità con le Storie di Erodoto, in cui il testo troviamo un argomento simile.

Antigone dà sepoltura simbolica al corpo di suo fratello Polynices di Jules-Eugène Lenepveu, c. 1835-98. (Metropolitan Museum, NY)Antigone dà sepoltura simbolica al corpo di suo fratello Polynices di Jules-Eugène Lenepveu, c.1835-98. (Metropolitan Museum, NY) Sofocle scrisse tre tragedie sulla famiglia di Edipo, anche se non furono mai scritte o eseguite come una trilogia connessa. Essi includono i seguenti: Edipo Rex, in cui Edipo scopre di aver involontariamente ucciso il proprio padre e sposato la propria madre; Edipo a Colono, in cui un Edipo accecato è accompagnato dalla figlia Antigone in esilio, mentre il conflitto fermenta tra due figli per la successione al trono di Tebe; e Antigone, che si occupa delle conseguenze di questo conflitto. La saga tebana è uno dei soggetti più attestati nell’iconografia greca.

Sebbene il gioco sia ambientato in un lontano passato mitologico, Sofocle infuse la storia con idee e domande rilevanti per il suo tempo. Dal 440, l’ideologia democratica aveva preso radici profonde in Atene,e con essa è venuto alcuni valori: i cittadini sono stati incoraggiati ad essere fedeli alla polis e le sue leggi, e di mettere questa fedeltà al di sopra dei loro interessi familiari privati. I cittadini dovrebbero inoltre godere della libertà di voto e di parola come desiderano e i funzionari pubblici potrebbero essere ritenuti responsabili delle loro azioni. Alcune tensioni persistevano ancora nella società, e c’era sempre il pericolo di un contro-colpo di stato da parte di figure aristocratiche che potrebbero ristabilire il dominio tirannico. Le punizioni per i traditori dell’ordine democratico erano dure; non era permesso seppellire il loro corpo entro i confini della polis.

La ricchezza e il prestigio di Atene aveva anche attirato un gruppo eterogeneo di pensatori per la città. I sofisti diffondono idee di relativismo e sfidano le ideologie tradizionali. Sebbene una parte della popolazione fosse ancora molto tradizionale, sempre più persone iniziarono a sollevare domande sulle pratiche religiose, sul cosmo e sulla natura, sulla moralità e sulle leggi della civiltà. Il pubblico di Sofocle avrebbe tenuto una vasta gamma di credenze politiche, morali e religiose. Dal momento che avrebbe potuto essere inquietante per mettere in scena tali tensioni in un ambiente ateniese, tragedia tendeva a individuare le sue storie a Tebe, un antico nemico di Atene, che serviva come uno spazio sicuro per esplorare le linee di faglia culturali e ideologiche. L’ambientazione lontana ha permesso a Sofocle di coinvolgere il suo pubblico in questioni relative alla propria società, come la vendetta contro i propri nemici e i limiti dell’autorità statale e quello delle leggi umane e divine. L’Antigone non offre alcuna risposta definitiva a ciò che è giusto e ciò che è sbagliato, incoraggiando il pubblico a continuare questo dibattito una volta che lo spettacolo è finito.

È stato notato che i personaggi delle tragedie di Sofocle sono spesso figure isolate. Questo è particolarmente il caso di Antigone. Il coro è di solito destinato a dirigere l’accoglienza del pubblico degli eventi sul palco; nell’Antigone sono gli anziani tebani, molto più vicini nell’identità a Kreon che alla giovane eroina femminile. Agiscono come le voci della normalità, ma possono anche essere piuttosto ottuse. Il pubblico, di conseguenza, è continuamente mosso a chiedersi dove si trovino le sue simpatie e cosa costituisca una reazione appropriata alla tragedia che si sta svolgendo.

L’Antigone è un gioco compatto, sia tematicamente che temporalmente: la maggior parte dell’azione avviene in poche ore. Sofocle si dimostra un maestro della narrazione lirica: i furiosi scontri tra i personaggi sono resi in stichomythia (versi alternati), mentre nei kommoi (canti lirici di lamento) i personaggi possono esplorare a fondo il loro tumulto emotivo. I discorsi del messaggero, a loro volta, forniscono il climax narrativo. Le sei odi corali dell’Antigone sono annoverate tra le più ricche e belle della poesia lirica greca. Sono anche sorprendentemente ambigui, non necessariamente relativi ai tragici eventi nel resto dell’opera e possono quindi fornire una fonte infinita di interpretazione.

Dal 18 ° secolo, l’Antigone è stato continuamente uno dei giochi più letti, eseguiti e adattati in tutta la letteratura drammatica. Non è solo discusso nei corsi di tragedia greca, ma anche usato per esplorare la teoria politica, le dinamiche di genere e vari problemi religiosi e morali.

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