Donne della Scienza - Patricia Era Bath - Sempre Nerd Patricia Era Bath è nata nel 1942 a New York da Rupert e Gladys Bath. Suo padre era un uomo istruito con ampie esperienze lavorative. Fu il primo automobilista afro-americano sulla metropolitana di New York, uno scrittore di giornali e un marinaio mercantile che viaggiò per il mondo, affascinando Patricia con le storie dei suoi viaggi. Sua madre Gladys, una discendente di schiavi africani e nativi americani Cherokee era una mamma soggiorno-at-home che è andato a lavorare come governante per contribuire a pagare per l ” educazione di Patricia. Era una lettrice appassionata che nutriva l’amore di sua figlia per i libri e incoraggiava il suo interesse per la scienza comprando i suoi libri di scienze e un set di chimica.

Quando Patricia stava crescendo, non c’erano scuole superiori nel suo quartiere prevalentemente nero di Harlem. Patricia non sapeva di medici di sesso femminile e la chirurgia era un campo quasi completamente dominato dagli uomini. Inoltre, gli afro-americani sono stati esclusi da molte scuole di medicina e società mediche. Nonostante questa mancanza di modelli di ruolo che le assomigliavano, era determinata a diventare un medico dopo aver letto le storie dei giornali sul Dr. Albert Schweitzer famoso per curare le persone con lebbra in Africa.

Patricia era sia una studentessa di talento che una gran lavoratrice determinata a raggiungere i suoi obiettivi. Ha eccelso al liceo, completando i suoi studi in 2 ½ anni, prima di passare al college alla Howard University di Washington, DC. A soli 16 anni, stava già lavorando nel campo della ricerca sul cancro e ricevendo premi scientifici per il suo lavoro.

Patricia tornò a New York City nel 1968 dove, da giovane stagista, fece la spola tra l’Harlem Hospital e la Columbia University dove le fu assegnata una borsa di studio. Lavorando in questi quartieri disparati, notò che i suoi pazienti afroamericani avevano molte più probabilità di soffrire di disabilità visiva o cecità rispetto ai pazienti bianchi. Ha condotto uno studio che ha documentato i casi di cecità tra i neri erano il doppio di quello dei bianchi. Ha raggiunto la conclusione che questa disparità era dovuta alla mancanza di accesso alle cure oftalmiche nei quartieri più poveri. Di conseguenza, Patricia ha sostenuto il concetto di oftalmologia di comunità, una sensibilizzazione basata su volontari che continua oggi a fornire cure oftalmiche a basso o nessun costo alle comunità meno abbienti. Questa sensibilizzazione ha salvato e persino ripristinato la vista di migliaia di persone che altrimenti non sarebbero state diagnosticate e non trattate.

Women of Science - Patricia Era Bath - Getting Nerdy Patricia ha servito la sua residenza in oftalmologia alla New York University, la prima afroamericana a farlo nel suo campo. Patricia ha continuato a diventare la prima donna membro della facoltà presso il Jules Stein Eye Institute presso la UCLA. Anche nel suo successo, ha affrontato la discriminazione razziale e di genere. Quando è entrata per la prima volta nella facoltà dell’UCLA nel 1975, le è stato inizialmente offerto un ufficio che era, ha detto, “nel seminterrato, accanto agli animali da laboratorio.”

Patricia ha trascorso anni in giro per il mondo, offrendo i suoi servizi e portando consapevolezza ai problemi di visione prima di tornare alla UCLA per concentrare la sua ricerca sul trattamento della malattia della cataratta negli Stati Uniti. La cataratta causa nuvolosità nella lente dell’occhio con conseguente visione offuscata e spesso porta alla cecità. Oltre ad essere un medico pionieristico e ricercatore, Patricia è diventato un inventore, ideare un più sicuro, approccio più veloce e più successo alla chirurgia della cataratta utilizzando quello che lei chiamava una “sonda Laserphaco.”Patricia detiene brevetti negli Stati Uniti e in tutto il mondo per la sua invenzione. Mentre Patricia è ora in pensione dalla UCLA, lei continua a sostenere per i problemi di visione e la visione cura outreach.

Sebbene Patricia abbia affrontato ostacoli di genere e razziali nella sua carriera, ha sempre preferito concentrarsi sul lavoro, dicendo: “Sì, sono interessato alle pari opportunità, ma le mie battaglie sono nella scienza.”

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