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Di Isaac Luria

Mentre la Pasqua si avvicinava quest’anno, c’era qualcosa nel testo dell’Esodo che mi aveva infastidito per anni. In che modo esattamente gli Israeliti divennero schiavi in primo luogo? Prima di poter essere liberati, dovevamo diventare schiavi-e come è successo esattamente?

Mentre scavavo più a fondo nel testo per una risposta — sia in Exodus che nella precedente trama di Genesis di Joseph che interagiva con un Faraone “diverso” — ero in realtà un po’ scioccato da quello che ho trovato.

Per iniziare, è importante ricordare come i figli di Giuseppe, la progenie di Giacobbe, ed eredi dell’eredità israelita, finiscono in Egitto.

Secondo la storia scritta nella Torah, gli Israeliti in realtà vivono prima in una terra adiacente Canaan. Una massiccia carestia di 7 anni colpisce la terra. A causa dell’eccellente opera di Giuseppe che aiuta il Faraone a prepararsi alla carestia accumulando grano (Giuseppe predice la carestia in uno dei suoi sogni infami), il Faraone è in una posizione perfetta per aiutare tutti nella terra a mangiare quando non c’era cibo — in cambio, naturalmente, della loro schiavitù.

“” Sia noi che i nostri terreni agricoli – prendere possesso di noi e dei nostri terreni agricoli in cambio di pane, e noi con i nostri terreni agricoli saranno schiavi di Faraone, e ci danno seme, che possiamo vivere e non morire, e che i terreni agricoli non girare al deserto.”E Giuseppe prese possesso di tutti i terreni agricoli dell’Egitto per il Faraone, e ogni egiziano vendette il suo campo, poiché la carestia era dura su di loro, e la terra divenne del Faraone.”

Ciò che accade in questo breve passaggio è abbastanza scioccante politicamente. Nel giro di pochi anni, Faraone sembra essere diventato, a causa di abilità di Giuseppe per la pianificazione e lungimiranza, molto più potente di prima della carestia. Il faraone ha assunto la maggior parte dell’Egitto come schiavi e ora possiede tutti i terreni agricoli. L’unico gruppo non messo in questa stessa situazione sono i Sacerdoti, che Giuseppe e Faraone risparmiano lo stesso destino come il resto dell’Egitto.

Ciò che si è verificato in questi brevi anni è un cambiamento abbastanza radicale nel panorama politico dell’Egitto, che il testo descrive come avere un numero di singoli proprietari terrieri e una struttura di potere più decentralizzata. Ora, con l’aiuto critico dell’israelita Giuseppe che mette i suoi sogni del futuro da usare per il Faraone, il potere centralizzato emerge su una scala prima d’ora invisibile nella regione. Con una mancanza di potere politico distribuito, qualsiasi futuro faraone può fare quello che vuole.

Questo stesso potere centralizzato torna a ferire gli Israeliti poche centinaia di anni dopo, quando “Un nuovo re sorse sull’Egitto che non conosceva Giuseppe.”Questo nuovo Faraone, tenuto vicino al potere universale, e il timore che gli Israeliti fossero diventati troppo numerosi, schiavizza brutalmente gli Israeliti e ordina l’uccisione di bambini maschi. La parola “schiavo” – l’ebraico è avadim-è usata per descrivere gli egiziani che entrano in schiavitù per sopravvivere alla carestia e per descrivere gli israeliti quando sono ridotti in schiavitù 400 anni dopo. Naturalmente, abbiamo sentito il resto del racconto — Dio e il suo profeta Mosè liberano gli Israeliti, e il resto, come si suol dire, è storia.

Mentre normalmente non lo insegniamo ai nostri Seder, la complicità ebraica nell’instaurazione di un regime politico faraone ultra-potente ha posto le basi per la schiavitù ebraica in seguito. Il potere politico non controllato ha un modo per farlo, indipendentemente dalle circostanze (comprensibili o meno) di come sorge quel potere. Questa lezione della storia è stata quella che i padri fondatori americani hanno avuto davvero ragione-e hanno costruito un sistema di governo di conseguenza, che nonostante i singhiozzi degli ultimi decenni, ha funzionato abbastanza bene per impedire a qualsiasi parte del sistema politico di raggiungere troppo potere da solo.

In un’epoca in cui gli ebrei detengono probabilmente più potere che in qualsiasi momento della storia — in termini di ricchezza, status sociale, potere politico, potere culturale e la lista potrebbe continuare — questa lettura del testo apre una serie di domande sulla comunità di oggi e su dove ci troviamo in un’epoca di crescente disuguaglianza di reddito.

Siamo noi ebrei americani complici nella creazione di una crescente disuguaglianza di reddito, o stiamo cercando di fermare l’emergere di una plutocrazia americana? Siamo parte del capitalismo di mercato in fuga, o stiamo combattendo per un accordo migliore per i lavoratori?

Stiamo combattendo Mosè per la liberazione delle persone schiavizzate dalla tirannia? O siamo Joseph, il sicofantico aiutante politico che aiuta un leader politico debole a superare una crisi e ad emergere più potente di quanto avrebbe potuto immaginare?

Mentre è facile raccontare solo la storia della nostra liberazione dall’Egitto ai nostri seders, mi assicurerò che i miei figli ascoltino la storia con l’aiuto di Giuseppe del “buono” Faraone — nella speranza di aggiungere un avvertimento su cosa succede quando diventiamo troppo accoglienti con il potere. Nella comunità ebraica americana di oggi, può essere che il lato di Joseph della storia è quello che abbiamo bisogno di sentire.

Isaac Luria è il Vice Presidente di Media + Action al Seminario di Auburn.

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