A circa 35.000 piedi in aria e diretto a 3.000 miglia di distanza da casa, ero pronto a immergermi nella cultura idiosincratica di Portland, Oregon per i cinque giorni con nient’altro che uno zaino pieno di vestiti. Anche se questo era un viaggio apparentemente elementare, il mio cervello continuava a lottare più e più volte con questa decisione errante di scegliere un posto sulla mappa degli Stati Uniti e prenotare un volo. Non ero mai stato sulla costa occidentale e certamente non avevo mai viaggiato da solo. Ma ero disperato per fare un cambiamento nella mia vita.

A quel tempo (due anni fa), vivevo in un panico ciclico della depressione di fine anni venti alimentata da zero soldi, nessuna mobilità lavorativa verso l’alto e un allarme interno ricorrente ogni volta che una persona camminava troppo vicino a me o finivo in una stanza senza una rapida fuga. La mia ansia stava diventando una struttura massiccia che non potevo scalare (o trattare a causa della situazione lavorativa), e stavo trovando difficile vedere davvero gli aspetti positivi del mondo intorno a me. E ‘ stato veramente faticoso cercare di navigare questi sintomi che mi ha impedito di molto a tutti – comunque viaggiare. Nel più autorealizzante degli sforzi, ho deciso che avevo bisogno di vivere come un’altra persona per alcuni giorni. Cue il viaggio da solo.

Viaggiare da solo: un esercizio di fiducia in se stessi

Ho fatto una rapida ricerca per le città di viaggio-friendly ed è atterrato a Portland, Oregon. La decisione ha sparato un pang nervoso in tutto il mio corpo, anche se era molto la città perfetta per fuggire a: trasporto pubblico, arte cool, camion di cibo. Tuttavia, la mia ansia non mi lasciava dimenticare che sarei stato solo in tutto il paese mentre dovevo navigare la mia ansia in un ambiente nuovo di zecca con trigger noti (incontrare nuove persone, mangiare da solo, non essere in pieno controllo). Il mio dito lentamente si fece strada verso il track-pad sul mio computer; ripetendo ripetutamente a me stesso che questo era un modo per stare al precipizio delle mie paure e riconoscerle. Clic. Prenotare. Fatto.

“C’è una relazione circolare davvero meravigliosa tra l’autostima e il viaggio. Viaggiare in sé è un atto di fiducia. Il fatto che tu sia andato da qualche parte da solo dimostra forza”, dice la psicologa autorizzata Dr. Chloe Carmichael Peet. “Se fai qualcosa che richiede una certa quantità di forza o indipendenza, allora ti vedi come una persona più forte e più indipendente. Il tuo comportamento sta rafforzando una positiva autostima. Man mano che la tua autostima cresce, inizi a impegnarti in comportamenti più indipendenti e egoistici.”

Sinceramente, non sono riuscito a individuare da dove provenisse l’antidoto di viaggio. Le immagini di donne felici che si fanno carico delle loro vite hanno impresso nel mio cervello l’impressione della persona che volevo essere, ma sentivo che non potevo — una donna che può prendere e andare e sentirsi sicuri in tutte le sue decisioni. Sono, forse, la Diane Lane o Julia Roberts della moderna donna millenaria-tranne che senza un armadio pieno di tan e taupes per passare attraverso i metal detector nel mio viaggio introspettivo.

Trovare il potere nell’essere soli

In precedenza, l’idea di salire su un aereo e volare ovunque sembrava lontana da qualsiasi agenzia che mi permettessi di avere. Ragazze fresche con conti bancari senza fondo prendono viaggi da solista fine settimana-certamente non me: una persona per sempre in mezzo a un breakout acne adulto con mmmaaaayyyybbbbeeeee $200 al suo nome in un dato momento. Inoltre, c’è il rischio intrinseco di viaggiare da soli. Non c ” è nessuno a ritenervi responsabili per passi falsi, aiutare a mappare ogni destinazione, intestino controllare se vi capita di allontanarsi in un bar sgradevole o si frusta via al bagno per dirvi il ragazzo che hai chattato con ha vibrazioni assassine. Tu sei l’unica linea di difesa contro gli elementi.

Quella prima volta, mi sono seduto in aeroporto Dunkin Donuts per un’ora intera prima che potessi staccarmi dal terminal e dirigermi verso il mio Airbnb. Camminare fuori significherebbe lasciare la sicurezza della mia pancetta, uova e formaggio per immergermi nei dintorni del Pacifico-nord-ovest. Mi sentivo più solo di quanto abbia mai fatto in tutta la mia vita — quasi come se tutti in quell’aeroporto potessero dire che stavo rannicchiandomi dietro il mio panino per la colazione nella paura. “Molte persone si sentono a disagio a essere soli in generale, e soprattutto in pubblico. Possono sentire che gli altri li stanno giudicando e tendono a sopravvalutare quanto si attaccano agli altri e quanto sia insolito essere da soli”, dice la psicologa autorizzata Dr. Margot Levin.

La capacità di essere a posto con l’essere da soli, di non aver bisogno di stimoli e compagnia costanti, è estremamente potente.

Ma l’ho fatto e l’ho fatto bene. Ho fatto il mio modo di ogni posto turistico, chiacchierato con la gente del posto, fatto con un ragazzo carino in un bar e anche ottenuto un tatuaggio considerevole sulla parte posteriore del mio braccio. La dichiarazione di Levin riecheggia attraverso quella prima esperienza, e sono uscito dall’altra parte enfranchised. “La capacità di essere a posto con l’essere da soli, di non aver bisogno di stimoli e compagnia costanti, è estremamente stimolante. Si apre scelte per voi che non sono dipendenti da ciò che gli altri vogliono e ti permette di essere fuori nel mondo con gli altri e poi essere con te stesso per riflettere, per riorganizzarsi e sentirsi rifornito.”

Quando sono tornato da Portland, ho sentito un tale sollievo dalla mia ansia. Le cose che mi infastidivano prima erano un blip sul mio radar mentale-spingendomi fuori dalla mia zona di comfort così tanto che non avevo altra scelta che compartimentare quella tensione e andare avanti con tenermi nutrito, ospitato e sicuro così lontano da casa mia.

Sei viaggi in solitaria sotto la cintura di sicurezza allacciata più tardi e la notevole differenza nella mia fiducia, autostima e processo decisionale ha scatenato questo cambiamento incredibilmente positivo-tutto da una semplice decisione di salire su un aereo da solo. Dopo Portland è venuto Kansas, Utah, Wisconsin, Texas e Chicago. Ognuno da solo, ognuno con le proprie sfide, ma ognuno un’esperienza di apprendimento profondamente personale di come gestisco me stesso quando non sono nel comfort del mio appartamento a Brooklyn.

Mi sentivo fiducioso e in controllo di ogni mio passo — qualcosa che non ero abituato a tornare a New York dove il mio programma, l’ansia e la mancanza di autostima dettavano ogni mia mossa.

Ogni esperienza culinaria solista è diventato più facile e parlare con la gente è diventato meno orribile e più di routine. Mi sentivo fiducioso e in controllo di ogni mio passo — qualcosa che non ero abituato a tornare a New York dove il mio programma, l’ansia e la mancanza di autostima dettavano ogni mia mossa. Ho camminato attraverso l ” Oregon Museum of Science and Industry come un professionista e chiacchierato il barista in un bar a East Portland; sempre pensando, chi sono io? Vivevo questa vita poco appariscente dove nessuno sapeva chi fossi, il che mi rendeva più facile mettere al primo posto i miei bisogni e rilassarmi. Adesso, stress del passato come la ricerca di direzione, cene non accompagnati e chiedendo ragazzi su date non hanno nemmeno registrarsi nel mio cervello come qualcosa di cui preoccuparsi.

Certo, non devi essere in un viaggio di auto-aiuto personale come lo ero io. Il viaggio da solo in generale è esilarante! Trovo che una delle parti migliori è essere in incognito in ogni momento. L’anonimato è uno strumento potente quando sei in una città nuova di zecca. “Quando si affrontano sfide legate alla solitudine o all’ansia può essere utile rimanere consapevoli delle opportunità di crescita dei viaggi da soli. Siamo fuori dalla nostra zona di comfort ma abbiamo la sicurezza dell’anonimato”, afferma lo psicologo clinico Dr. Jon Belford. Sì, sento ancora quella corsa travolgente mentre apro la porta di un ristorante in cui non sono mai stato per avere gli occhi rivolti nella mia direzione per chiedermi chi è questa nuova persona? Ma, essendo un estraneo è un segreto tasca posteriore quando si inizia a sentirsi vinti. Fondamentalmente, sai che uno sa chi sei, quindi vivi e respira quell’esperienza.

Il tuo kit di strumenti da viaggio solo

Inizia in piccolo: Saltare su un aereo in tutto il paese non è l’idea di tutti di un’esperienza di auto-aiuto. Catapultarsi in una regione molto diversa potrebbe portare a più ansia. Se questo è il caso, ma vuoi anche trovare un modo per integrare i viaggi nella tua vita, suggerisco sempre di fare lunghe gite in bicicletta o gite di un giorno. L’ho fatto in preparazione dell’introspezione e del processo decisionale che deriva dall’essere da soli per lunghi periodi di tempo. Saltare su un autobus o un treno e dirigersi verso una parte diversa della città aiuta la spinta iniziale.

Ricorda perché sei lì: Un altro promemoria è quello di ricordare perché sei lì in modo da non perdere la messa a fuoco del vostro obiettivo principale. Per me, è un modo per sbarazzarsi di sentimenti personali negativi rafforzando la mia relazione con me stesso. Altri potrebbero aver bisogno di una spinta creativa che un nuovo posto può fornire. In entrambi i casi, Peet consiglia di assegnare parole di scopo al tuo viaggio in modo da rimanere concentrato sulla tua missione originale. “Può essere utile pensare a tre parole come tema per il tuo viaggio. Forse le tue parole per un viaggio sono: resilienza, avventura e relax. Puoi sempre ricordare a te stesso che questo viaggio è tutto su di te e la tua pratica con quelle tre parole. In questo modo, se non hai molte connessioni amichevoli, puoi ancora trovare un modo per sentirti bene con l’esperienza”, afferma Peet.

Sappi che sarà più facile: il mio ultimo viaggio da solista mi ha atterrato a Chicago dove sono uscito dall’aeroporto, sono precipitato al treno più vicino e mi sono sentito entusiasta di esplorare una città completamente nuova da solo — non più nascondermi in Dunkin’ Donuts. Una volta arrivato al mio hotel, ho prurito a trascinarmi lungo ogni singola strada, anche se aveva iniziato a piovere. Ho comprato biglietti per lo spettacolo, fatto il mio modo di Wicker Park e visitato tutti i migliori posti brunch intorno al ciclo. È, ora, meno di un compito di rompere me stesso fuori dalla mia zona di comfort e più di una nuova tradizione individuale. A volte mi innervosisco quando entro in un nuovo bar o devo mangiare da solo, ma poi mi viene in mente quell’atto di grinta personale della donna rotta che ero due anni fa. Era nervosa ma l’ha fatto; quindi posso farlo. E ti prometto che puoi farlo anche tu.

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