DISCUSSIONE

Data la prevalenza di respirazione disordinata del sonno e gli attuali modelli di riferimento, la maggior parte dei pazienti che si presentano a un centro del sonno per la valutazione della dispnea notturna avrà apnea ostruttiva del sonno. Oltre all’apnea, tuttavia, la diagnosi differenziale degli episodi di soffocamento notturno include attacchi di panico notturni, laringospasmo, reflusso gastroesofageo e convulsioni. Nel caso attuale, le convulsioni focali sembravano derivare dalla regione insulare sinistra, con generalizzazione secondaria occasionale. Sono state precedentemente descritte crisi insulari che presentano sintomi di ostruzione delle vie aeree superiori.1

Confermare una diagnosi di crisi insulari può essere difficile, specialmente se si verificano solo semplici crisi parziali (nessuna perdita di consapevolezza). L’EEG interictale potrebbe non essere diagnostico; la frequenza dei picchi può essere molto bassa o addirittura assente nelle epilessie extratemporali. A causa della posizione profonda dell’insula, ictal cuoio capelluto EEG è di solito anche non revealing; solo il 20% al 30% delle crisi parziali semplici mostrano un correlato ictal su EEG di superficie.2 I livelli di prolattina possono essere elevati dopo complessi attacchi parziali o secondariamente generalizzati, ma possono anche essere elevati dopo sincope.3 Come in questo caso, aumenti focali della perfusione possono talvolta essere visti su SPECT ictal, ma le regioni di iperperfusione possono essere grandi e precludere la localizzazione esatta delle crisi.4

Si ritiene che l’insula abbia molteplici funzioni che sottomettono movimento, sensazione, emozione e memoria, tra cui un coinvolgimento modellato in generale e una speciale sensazione viscerale del tratto gastrointestinale dalla lingua che si estende almeno all’esofago.5 La stimolazione elettrica della corteccia insulare nei pazienti epilettici sottoposti a registrazioni stereotassiche di elettrodi di profondità può evocare sensazioni di costrizione faringea o laringea che vanno dal disagio respiratorio a una sensazione di strangolamento.6 Le crisi insulari mostrano spesso sintomi clinici precoci di sensazioni spiacevoli nella gola di intensità variabile, seguite da parestesie facciali, perdita di consapevolezza e automatismi oroalimentari mentre le crisi si diffondono nelle regioni temporali mesiali.6

Questo caso dimostra che le crisi insulari possono presentarsi con episodi di soffocamento che possono essere erroneamente attribuiti all’apnea ostruttiva del sonno o al reflusso. Quando tali episodi sono stereotipati e non si risolvono con CPAP o il trattamento per il reflusso, si deve considerare la possibilità di convulsioni focali anche in assenza di anomalie EEG.

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