Probabilmente hai visto un tic senza nemmeno rendertene conto: un battito di ciglia che succede un po ‘ troppo spesso, un’alzata di spalle che sembra fuori luogo, una piccola tosse costante. I tic sono comuni nei bambini e spesso sembrano uscire dal nulla.

Quando un bambino sviluppa un tic può essere spaventoso per i genitori, che si ritrovano a chiedersi se i piccoli tossisce o lampeggia potrà mai andare via o preoccuparsi che potrebbero essere un segno di qualcosa di più serio. La buona notizia è che la maggior parte dei tic vanno via da soli,e non tornare. Se pensi che tuo figlio abbia sviluppato un tic, gli esperti raccomandano di vedere un pediatra per confermare che quello che stai vedendo è, in effetti, un tic. Ma la maggior parte dei casi la raccomandazione sarà per i genitori di guardare semplicemente e aspettare prima di qualsiasi ulteriore intervento è considerato. È solo quando i tic diventano cronici e compromettono che è necessario un trattamento.

Cosa sono i tic?

“I tic sono fondamentalmente un segnale dal cervello che invia un impulso per un movimento o un suono”, spiega Wendy Nash, MD, psichiatra infantile e adolescente presso il Child Mind Institute. I tic sono movimenti o suoni ripetitivi e rapidi. La maggior parte sono ciò che viene chiamato tic “semplici”, cioè tic che sono un movimento come uno strabismo o un rapido cenno della testa. Alcuni, chiamati tic “complessi”, sono combinazioni più grandi di movimenti o suoni, ad esempio raggiungendo e scuotendo la testa, o un battito di ciglia seguito da schiarimento della gola.

Alcuni tic semplici comuni includono:

Motore tic (movimenti)

  • Spalla stringendosi nelle spalle
  • Occhio lampeggiante
  • mordere le Labbra
  • smorfie del Viso

tic Vocali (suoni)

  • Eliminare la gola
  • Ronzio, sniffing, sniffare o strilli
  • Ripetizione di parole

I movimenti e i suoni sono considerate ciò che il Dottor Nash chiamate onu di volontariato. ” Non sono del tutto volontari e non del tutto involontari perché con il giusto allenamento possono essere soppressi”, spiega. I bambini possono descrivere la sensazione di quello che viene chiamato un “impulso premonitore” prima di un tic, che è una sensazione di disagio che guida, ed è alleviato dal tic. Tic possono verificarsi a qualsiasi età — un sacco di adulti li hanno, troppo-ma più comunemente emergono durante l’infanzia o la prima adolescenza.

Quali sono le cause dei tic?

“La risposta breve è che non sappiamo completamente cosa causa i tic”, afferma il Dr. Nash. “Ci sono alcune prove che suggeriscono che i tic sono ereditari, vale a dire che se un genitore ha un tic, è più probabile che un bambino ne abbia uno. Ma possono anche essere ambientali.”I fattori scatenanti ambientali includono sonno povero, malattia e stress.

Ci sono tre tipi di disturbi tic:

Disturbo tic provvisorio: precedentemente chiamato “disturbo tic transitorio”, questa è la diagnosi che la maggior parte dei bambini riceverà se hanno un semplice tic motorio o vocale che è durato meno di un anno. Non è ancora chiaro se i tic si evolveranno in un disturbo tic più grave o si risolveranno senza assistenza. I bambini con disturbo da tic provvisorio spesso smettono di avere tic da soli.

Disturbo cronico del tic motorio o vocale: Per essere diagnosticato con un disturbo cronico tic tic di un bambino deve essere persistente per più di un anno senza andare via per qualsiasi periodo di tempo prolungato. I bambini che hanno un disturbo cronico di tic di solito hanno bisogno di un intervento clinico.

Sindrome di Tourette (nota anche come disturbo di Tourette): Quello di Tourette è probabilmente il disturbo tic più noto, grazie all’ampia rappresentazione nei media, ma non è il più comune. Per una diagnosi della sindrome di Tourette, un bambino deve esibire più tic motori e almeno un tic vocale per più di un anno e avere meno di 18 anni. Una piccola percentuale di bambini ha quella che viene chiamata coprolalia, che comporta imprecazioni involontarie o osservazioni socialmente inappropriate. ” La maggior parte delle persone con la sindrome di Tourette ha anche altri sintomi”, afferma il dott. Altri disturbi includono OCD, un disturbo d’ansia, ADHD o disturbo dello spettro autistico.

Cosa possono fare i genitori

I genitori che sono preoccupati che un bambino possa avere un disturbo da tic dovrebbero iniziare visitando il loro pediatra. Il pediatra può quindi determinare se è necessario più aiuto e offrire un rinvio a un neurologo o uno psichiatra. Questi medici vorranno escludere altri possibili problemi che potrebbero causare i tic, tra cui:

  • Un disturbo convulsivo
  • Una condizione chiamata PADELLE o PANDA che causa disturbo ossessivo-compulsivo ad esordio acuto (OCD)
  • Altri disturbi neurologici o del movimento.

La realizzazione iniziale che un bambino ha un tic può essere inquietante. Ma il Dr. Nash suggerisce che una volta escluse altre diagnosi mediche, i genitori aspettano e guardano invece di cercare subito un trattamento, a meno che non siano socialmente o funzionalmente compromettenti. ” I genitori sono spesso più angosciati dai tic di un bambino di quanto lo sia il bambino”, osserva. “Se un bambino ha un tic lieve che non lo infastidisce, di solito incoraggiamo i genitori ad aspettare e vedere se si risolve da solo.”

I bambini potrebbero non essere nemmeno consapevoli che i loro tic sono qualcosa di fuori dall’ordinario a meno che qualcun altro non attiri l’attenzione su di loro. ” Prendere in giro, bullismo o imbarazzo sono spesso i più grandi motivatori per i bambini quando si tratta di cercare un trattamento”, dice il dottor Nash.

L’ansia dei genitori per i tic può ritorcersi contro rendendoli peggiori. Attirando l’attenzione su un tic di cui un bambino non si preoccupa, i genitori possono inavvertitamente farlo sentire consapevole e preoccupato, il che a sua volta può esacerbare il tic. ” La cosa migliore che puoi fare per tuo figlio è stare calmo ed evitare di attirare l’attenzione sul tic”, spiega. “Gestire la propria ansia è una grande parte di aiutare il vostro bambino, e voi stessi.”

Trattamento

Detto questo, il Dr. Nash raccomanda ai genitori di cercare un trattamento se:

  • I tic sono presenti da oltre un anno, o stanno diventando più gravi
  • I tic stanno causando problemi sociali o sono diventati sconvolgenti per il tuo bambino

Il trattamento di scelta per i disturbi tic è una forma di terapia cognitivo comportamentale chiamata terapia di inversione dell’abitudine (HRT). L’obiettivo di HRT è quello di aiutare i bambini a sviluppare una sorta di sistema di difesa di allarme precoce per aiutarli a contrastare i tic prima che si verifichino.

Durante la terapia ormonale sostitutiva un terapeuta lavora con un bambino per aiutarlo a imparare a riconoscere l’impulso premonitore che fa precipitare i tic e diventare consapevoli delle situazioni che possono innescarli. Quindi sviluppano una risposta “concorrente” – un’azione che può eseguire al posto del tic che sarebbe meno evidente per gli altri. Ad esempio, un bambino che si schiarisce la gola ripetutamente potrebbe provare a fare un respiro profondo invece. Alcuni bambini, Dott. Nash dice, può essere praticando una versione di questo quando cercano di trasformare l’attenzione-disegno tic in qualcosa che sembra più naturale — per esempio, trasformando una smorfia in uno sbadiglio, o un flip mano in quello che sembra un tratto.

Come parte della terapia ormonale sostitutiva ai bambini possono anche essere insegnate tecniche di rilassamento come esercizi di respirazione o consapevolezza che possono aiutare a ridurre la frequenza dei loro tic.

La terapia di inversione dell’abitudine è spesso efficace da sola, ma in alcuni casi il medico del bambino può suggerire di combinarla con i farmaci. Le opzioni di farmaci per tic e disturbi tic variano ampiamente, a seconda della gravità dei tic e di altri disturbi che un bambino può avere. Alcuni farmaci per altri disturbi, come l’ADHD, sono sospettati di innescare o esacerbare i tic. Ma, dice il Dr. Nash, le prove non sono chiare sul fatto che i farmaci possano migliorare o peggiorare i tic a causa della loro natura ciclica.

Lo stesso vale per la terapia di inversione dell’abitudine, spiega il Dr. Nash. “Poiché i tic migliorano da soli, può essere difficile dire se la terapia da sola è responsabile del miglioramento o se un bambino è migliorato da solo.”Ma la terapia può giovare ai bambini in entrambi i casi, osserva:” Imparare le tecniche aiuta i bambini a sentirsi più sicuri e in controllo, il che può avere un impatto potente.”

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