Les chemins de fer ont été utilisés aux États-Unis au début de leur histoire. Des voitures et des voitures pour transporter des marchandises et des personnes étaient tirées par des chevaux le long des pistes ou envoyées en bas des collinesand puis remontées à nouveaufrom à partir des années 1810.

Ceux qui reconnaissaient la puissance de la vapeur contrôlée, cependant, ont vu que ilétait non seulement pour une utilisation sur les rivières, mais aussi sur terre.

Au début de l’année 1825, la Pennsylvania Society for the Promotion of Internal Improvements in Theommonalth envoya un ingénieur, William Strickland, en Europe. Son intention, de collecter des informations sur la construction de systèmes de navigation intérieure, se concentrait principalement sur les chemins de fer.  » La machinerie des locomotives commandera votre attention « , a-t-il lancé. « Ceci est entièrement inconnu aux États-Unis et nous vous autorisons à vous procurer un modèle de la machine automobile la plus approuvée aux frais de la Société. »Le Lion de Stourbridge, une automobile anglaise, a été expédié en 1828; la même année, la construction du Balitimore et de l’OhioRailway a commencé.

Le lion de Stourbridge

Quatorze milles du B&O ont été ouverts au trafic en 1830. D’autres chemins de fer furent également construits à cette époque, notamment la Delaware et la Hudson track, où le lion de Stourbridge fut testé en 1829. Malheureusement, son premier voyage a été son dernier; les rails étaient incapables de supporter le poids de la machine de sept tonnes, bien qu’Horatio Allen, son bailleur de fonds, l’ait couru à dix milles à l’heure sur des pistes sous les « acclamations assourdissantes » de la foule qui regardait.

La première locomotive pratique construite en Amérique a été inspirée du Lion malheureux; avec six milles de route prêts sur la ligne de Charleston et de Hambourg, le train, construit par Horatio Allen, a été expédié à Charleston en octobre 1830.



Moteur meilleur ami

Au cours de son essai, le Meilleur ami, comme l’appelait le train, est rapidement tombé de la voie. Imperturbable, la compagnie privée propriétaire du chemin de fer commanda un train simple, le West Point, qui commença à être en service régulier en 1831. La route a ensuite été appelée South Carolina Railroad. Cette route a également été le site de la célèbre mais trèsexpérience insatisfaisante de la « navigation ferroviaire » la même année.


Expériences dans la navigation ferroviaire
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Alors que la plupart des chemins de fer étaient financés par des fonds privés, quelques États du Nord ont investi. Le Columbiaet Philadelphia Railroad, commencé en 1829, fut le premier entrepris par un gouvernement d’État. En 1834, toute la voie était ouverte, bien que l’énergie ait été fournie pendant un certain nombre d’années par des chevaux et des mules, comme c’était le cas sur de nombreuses lignes, plutôt que par la machine à vapeur encore expérimentale.

La plus célèbre des premières locomotives était « Old Ironsides », construite par Matthias Baldwin en 1832.

Vieux fer à repasser

Baldwin avait bricolé de petites machines à vapeur dans sa bijouterie au cours des années 1820, et finalement construit une locomotive modèle qui a été exposée au Musée de Philadelphie en 1831. Les directeurs du Philadelphia, Germantown and Norristown Railroad engagèrent Baldwin pour construire une locomotive de grande taille afin de supplanter la puissance du cheval sur leur ligne. « Old Ironsides » a été construit surle modèle anglais de base de l’époque et montrait une étonnante trentaine de kilomètres à l’heure avec un train attaché. La famille Baldwin a continué à construire des locomotives pendant des décennies, après l’essor de l’ère ferroviaire.

Moteur Baldwin

Les chemins de fer ont été lents à démarrer aux États-Unis. La construction de la ligne réelle était souventquelque chose qui s’est produite bien avant l’obtention d’un moteur et d’un train. Initialement, les trains étaient utilisés pour les voyages de passagers sur de courtes distances; les voitures avaient tendance à être ouvertes avec beaucoup de place debout, et les gens mettaient leurs atours pour une expérience sans précédent.

Bande de chemin de fer de la Caroline

Ce n’est qu’en 1840 que l’impact considérable du chemin de fer sur l’Amérique et en particulier sur l’Ouest commença à se faire sentir.Au moment du voyage d’Alexis de Tocqueville aux États-Unis, les locomotives étaient une nouveauté, peu pratique face aux voyages par voie navigable.

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