Le débat qui se pose souvent entre les partisans du mouvement à quartz et ceux en faveur du mouvement mécanique se résume souvent à savoir si une montre est censée être un instrument qui doit être absolu dans sa mesure du temps, ou si l’accessoire porté au poignet peut être magnifiquement imparfait comme des peintures centenaires dans un musée.

Il y a certainement de bons arguments à faire valoir pour les deux qui parlent des raisons intrinsèques pour lesquelles une montre peut coûter un certain prix, de la précision de l’heure indiquée et, bien sûr, du prestige que la pièce a pour le porteur et ceux qui l’admirent.

Pour ceux qui envisagent une utilisation de montre-bracelet, voici la différence entre les mouvements à quartz et mécaniques.

La Rolex GMT-Master II.

Qu’est-ce qu’un « mouvement? »

Avant tout, il faut d’abord comprendre ce qu’un « mouvement ” signifie réellement dans le contexte de la fonctionnalité de la montre. À la base, un mouvement est le mécanisme qui permet à une montre de savoir l’heure. Beaucoup de cache est souvent donné à une montre qui dispose d’un mouvement « interne” – ce qui signifie que la fabrication des attributs techniques se produit sous la même bannière que celle que la société horlogère porte.

Même les mouvements mécaniques les plus ” basiques » comptent plus de 100 pièces complexes. En revanche, un mouvement à quartz repose principalement sur la puissance d’une batterie de montre.

Si vous vouliez identifier immédiatement la différence, consultez la trotteuse. Avec le mouvement mécanique, le ”balayage » se produit dans une glisse sans couture (grâce à plusieurs tiques survenant par seconde), tandis qu’avec le quartz, c’est plus un mouvement de ”tic-tac » absolu.

Mouvement mécanique

Nous vivons maintenant dans un monde où tout est apparemment alimenté par une batterie. Alors que les jours d’antan donnaient à ladite batterie un temps d’utilisation limité, nos articles les plus vitaux comme les téléphones portables, les appareils photo et les ordinateurs portables sont tous rechargeables.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour les montres qui ne dépendent pas de piles / mouvement à quartz? Cela signifie-t-il toujours qu’ils sont vieux? Sont-ils moins fiables? Sont-ils toujours plus complexes ? Est-ce pour cela que les montres coûtent si cher?

Les Suisses ont toujours été des « rois de la montre » grâce à des marques historiques telles que Rolex, Patek Philippe, TAG Heuer, Cartier, Omega et Longines. Malgré leur palmarès impressionnant tout au long de l’histoire, au cours des neuf années qui ont suivi l’introduction du mouvement à quartz, la production horlogère suisse est passée d’un record de 96 millions d’unités à 45 millions et les effectifs ont été réduits de 89 450 en 1970 à 28 000 en 1988.

Plutôt que de poursuivre la nouvelle tendance du quartz, les Suisses sont restés fermes dans leur engagement à produire des montres avec des principes mécaniques. Cela a donné lieu à plusieurs fusions et au « mouvement ETA” désormais omniprésent qui continue de dépendre de l’énergie stockée plutôt que de la batterie.

En ce qui concerne la fiabilité des montres mécaniques, Hodinkee rapporte que « Rolex, Grand Seiko et de nombreuses autres marques font régulièrement connaître leurs exigences en matière de précision et de précision ; si vous achetez une Rolex aujourd’hui, vous devez vous attendre à ce qu’elle soit précise à +2/-2 secondes par jour, au maximum, à un arrêt complet. Les mouvements Hi-Beat Grand Seiko sont spécifiés à +5 /-3 secondes par jour, et c’est ce à quoi vous devez vous attendre. »

Un bon exemple de principes mécaniques et de sensibilités modernes est la Hamilton Khaki Field Mechanical qui se vend à moins de 500 USD et dispose d’un mouvement à remontage manuel de fabrication suisse et d’une police de caractères qui rappelle les anciennes montres de style militaire.

La différence entre manuelle &automatique

Il existe deux types de montres mécaniques: manuelle et automatique. Le premier utilise un ressort moteur – initié par le porteur lorsqu’il enroule la couronne – qui à son tour est distribué à des éléments tels que les roues, les pignons, l’échappement, la fourche à palettes, l’oscillateur, etc.

Dans une montre automatique, le remontage manuel n’est pas nécessaire grâce à une lame plate positionnée à l’arrière du mouvement qui oscille pour mettre en tension le ressort moteur par le mouvement aléatoire du bras du porteur de la montre.

Des exemples populaires de la première et de la seconde sont la Rolex GMT-Master II dotée d’un mouvement GMT (dans lequel deux fuseaux horaires peuvent être suivis), d’un bracelet oyster et d’une loupe de date, et le chronographe automatique IWC Pilot Black avec une réserve de marche de 44 heures.

Bon nombre des raisons pour lesquelles les gens affirment que « les montres sont trop chères” font généralement référence aux montres mécaniques et n’ont pas une bonne idée de l’ingéniosité, du temps consacré à la recherche et au développement et de l’équipe d’artisans qu’il faut pour faire fonctionner quelque chose avec l’énergie stockée.

Mouvement à quartz

L’introduction du mouvement à quartz est attribuée à Seiko – qui a introduit l’Astron pour la première fois en décembre 1969 – et a été un développement aussi notable que lorsque Bill Bowerman a introduit la semelle en gaufrier sur le marché de la chaussure, ce qui a abouti à la formation de Nike.

Avec un prix de 450 000 ¥ à l’époque (4 252 USD sur la base d’une conversion en cours), la montre en édition limitée (100 pièces) était la toute première à utiliser l’énergie de la batterie par rapport à la combinaison spiral / balancier plus traditionnelle qui régule la capacité d’une montre à garder le temps.

Le déménagement a certainement porté ses fruits pour Seiko. En 1977, la société était la plus grande société horlogère au monde basée sur un chiffre d’affaires de 700 millions de dollars sur une production de 18 millions de pièces – soutenue par la technologie du quartz qui répondait à la demande dans la sphère numérique analogique et émergente où les gens étaient amoureux de la lueur numérique des nouveaux écrans LED.

Mais qu’est-ce qu’un mouvement à Quartz exactement, comment se différencie-t-il des mouvements à levier à goupille qui représentaient 44% de la production suisse à l’époque, et pourquoi était-ce une découverte aussi révolutionnaire pour Seiko?

Pour obtenir une mesure du temps, les montres à mouvement à quartz dépendent d’un courant électrique – créé dans ce cas par l’utilisation d’une petite batterie de montre – qui est envoyé à travers un petit cristal de quartz et vibre ensuite à une vitesse de 32 768 fois par seconde qui entraîne ensuite le moteur pour déplacer les aiguilles de la montre.

Les résultats de la Revue horlogère ont déduit d’une série de tests sur quatre modèles de montres à quartz différents, « que même la montre-bracelet à quartz la plus humble peut maintenir la précision du temps en moins de 1 seconde par jour à l’aide d’une compensation d’inhibition. Et en raison de la stabilité étonnamment bonne des oscillateurs à quartz à 32 kHz, on peut s’attendre à ce que la précision des montres-bracelets à quartz ne change que très peu au fil du temps. »Les montres à quartz sont le plus souvent moins chères que les montres à entraînement mécanique simplement parce qu’elles nécessitent moins de pièces – et moins d’heures de travail – pour fabriquer quelque chose qui fonctionne. C’est idéal pour une personne qui ne veut penser à sa montre que dans le contexte de la mettre, de changer la batterie lorsqu’elle meurt, et potentiellement de ne devoir ajuster l’heure que dans une situation où le fuseau horaire du porteur change.

Des exemples populaires de montres de luxe à quartz incluent la montre Bulova Moon (avec un balayage lisse), la Tissot PR100 COSC et la Longines Conquest VHP.

Alors que la majorité des mouvements à quartz du monde sont des produits d’assemblage automatique, il y a des cas – comme avec le mouvement à quartz 9F de Grand Seiko – qui sont entièrement assemblés à la main. Pour ceux qui recherchent un juste milieu entre l’artisanat et la précision, il faut chercher quelque chose de similaire comme le chronographe automatique Swiss Made de Brathwait ou le Chronographe automatique Search& Rescue Pilot.

Les principaux plats à retenir

Bien qu’une montre soit simplement un instrument qui nous aide à dire l’heure – et aurait pu, mais n’a jamais été remplacé par un téléphone portable – le choix entre le quartz et le mouvement mécanique parle de mettre en valeur son individualité.

Après tout, une montre n’est pas seulement une histoire que vous vous racontez, mais aussi quelque chose qui sera également projeté dans le monde.

Pour ceux qui sont tentés d’acheter, voici les montres mentionnées ci-dessus.

Mécanique

Mécanique Hamilton Kaki Field

Rolex GMT-Master II

Chronographe Automatique IWC Pilot Black

Quartz

Montre Bulova Moon

Tissot PR100 COSC

Longines Conquest VHP

Grand Seiko 9F

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