De aanblik van een dier dat de lucht in kan, wekt vaak afgunst — en vele vormen van imitatie — bij de mens.

Dit geldt in het bijzonder voor de soorten vogels die extreme vaardigheden vertonen, die tot fantastische hoogten stijgen, duizenden meters boven de grond, waar de kou en het gebrek aan zuurstof het overleven van de mens zouden bemoeilijken.de hoogste vlieger van allen — de vale gier van Rüppell, afkomstig uit Centraal-Afrika-werd bevestigd op 11.278 meter hoogte te vliegen na een botsing met een vliegtuig op die hoogte, zoals gemeld in 1974 in het tijdschrift The Wilson Bulletin.veel vogelsoorten leven in habitats die meer dan 4.000 m boven zeeniveau liggen, en anderen vliegen routinematig naar hoogtes van ongeveer 3.000 tot 4.000 m, vooral als ze migreren, zei Graham Scott, een assistent-professor in de biologie aan de McMaster University in Ontario, Canada.

een aantal vogelsoorten cruise op hoogtes zelfs hoger dan dat, schreef Scott in een 2011 studie gepubliceerd in het Journal of Experimental Biology. Scott bestudeert hoe gewervelde dieren — dieren met rugbeenderen-presteren in fysiek uitdagende omgevingen.volgens Scott kunnen vogels zo klein als mussen en kolibries in het Alpengebied worden gevonden op een hoogte van 5.000 m, terwijl massieve andescondors op luchtstromen glijden op een hoogte van 5.500 m. Van wilde eenden is bekend dat ze een hoogte van 6401 meter bereiken, en Centraal-Azië ‘ s bar-headed ganzen zijn direct gevolgd op 7.290 meter.

Up, up and away

Op de een of andere manier kunnen deze hoge flyers zich op uitzonderlijke hoogtes inspannen. Maar wat laat hen toe om de lucht daarboven te navigeren? Hoewel deze vogels in grootte variëren, hebben ze één ding gemeen: een langere spanwijdte ten opzichte van hun lichaam, vergeleken met vogels die lager vliegen.

” dat is iets wat we consequent zien, ” zei Scott. “Langere vleugels zijn beter voor het genereren van lift om het lichaam omhoog te houden.”

maar het duurt meer dan langer vleugels om te navigeren op grote hoogten, die komen met enorme fysieke proeven, Scott toegevoegd.

“De eerste grote uitdaging is dat de lucht minder dicht wordt,” zei hij. “Als ze hoger gaan, moeten ze harder flappen om omhoog te blijven, zodat hun metabolische eisen toenemen. Het zuurstofgehalte wordt beperkter. Op grote hoogte wordt het kouder en moeten ze hun lichaam warm houden. En de lucht wordt droger — ze hebben meer kans om water te verliezen door ademhaling en verdamping, en hebben dorst.”

dus wat houdt deze hoge flyers gaande? Er zijn zeker fysieke aanpassingen die vogels in staat stellen om uitzonderlijke hoogten te bereiken, zei Charles Bishop, een senior docent in de zoölogie aan de School of Biological Sciences van Bangor University in het Verenigd Koninkrijk.Bishop, die hoogvliegende staartganzen bestudeert, vertelde Live Science in een e-mail dat de ganzen niet lijken te lijden aan hoogteziekte of aan hersenoedeem of longoedeem, “zodat ze zich, in tegenstelling tot mensen, niet ziek voelen op grote hoogte.”

de ganzen hyperventileren ook om hun zuurstofopname tijdens het vliegen te verhogen. Deze snelle ademhaling maakt hun bloed meer alkalisch, een verandering die bij mensen de bloedsomloop naar de hersenen beïnvloedt (dat is de reden waarom hyperventilatie maakt mensen zich duizelig of flauw).maar ganzen zijn zeer tolerant voor een hoge pH (alkalische omstandigheden), aldus Bishop, zodat de bloedtoevoer naar de hersenen en het lichaam van de dieren gezond blijft.”tenslotte heeft de hemoglobine in hun bloed een vrij hoge affiniteit voor zuurstofbinding,” vertelde Bishop aan Live Science. “Nogmaals, dit maximaliseert de zuurstofopname.”

“a roller-coaster strategy”

en een deel van het geheim van de vogels kan gewoon niet te lang hoog blijven.

volgens Bishop gebruiken bar-headed ganzen” een achtbaanstrategie ” tijdens hun lange migraties, die 1.243 tot 3.107 mijl (2000 tot 5.000 kilometer) kunnen beslaan, tijdens vliegperioden die 5 tot 200 uur duren.”als ze het Tibetaans-Qinghai Plateau oversteken, variëren de vogels meestal in hoogte van 4.000 m tot 5.500 m , met de oneven excursie naar iets meer dan 6.000 m,” zei Bishop.

in feite, voegde hij eraan toe, 98% van de directe waarnemingen van de hoogte van de ganzen vond plaats onder 18.044 voet (5.500 m).”wanneer de ganzen over een hoge hindernis moesten reizen, zouden ze onmiddellijk daarna naar beneden komen,” zei Bishop.

en hoger vliegen kan vogels eigenlijk betere omstandigheden bieden voor lange afstanden, stelde Scott voor. Trekvluchten op grotere hoogtes betekenen blootstelling aan minder roofdieren, terwijl staartwinden kunnen helpen de vogels vliegen met minder inspanning en koelere temperaturen kunnen de dieren te houden van oververhitting, voegde hij eraan toe.

oorspronkelijk artikel over Live Science.

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *