een gloeiende wolk verlichtte de hemel van Noord-Californië op 19 December 2018. Duizenden mensen in San Francisco, Californië., gaapte naar de griezelige neon-blauwe spiraal die een uur na zonsondergang opdoemde. Zelfs de nationale weerdienst was verbijsterd door wat het had kunnen veroorzaken.

toen kwam de dashcam-video tevoorschijn. Het toonde aan dat de aanstichter van buiten deze wereld kwam. Een meteoor liet een spoor van stof achter dat de noctilucent (NOK-tih-LU-sint) wolk creëerde. De naam van de wolk komt van Latijnse woorden voor ” nachtlicht.”

een dashcam van een auto registreerde een meteoor (gloeiende witte streep) die door de nachtelijke hemel stroomde in de buurt van Daly City, Calif., op 19 December 2018. Daly City ligt ongeveer 13 kilometer ten zuiden van San Francisco, Californië.
airirin / YouTube

rook uit de brandende ruimte gesteente” gezaaid ” de bovenste atmosfeer van de aarde met stof. Waterdamp kan rond die stofdeeltjes condenseren om wolken te vormen. Meteoren branden hoog in de atmosfeer. Deze nachtelijke wolken vormen zich ook hoog.

gezien de kromming van de aarde kunnen objecten hoog aan de hemel nog steeds wat zonlicht opvangen nadat de zon dichter bij de grond is ondergegaan. De extreme hoogte van Noctilucent clouds zorgt ervoor dat ze glanzen in het donker. En ze lijken blauw omdat alle andere golflengten van licht zijn verspreid.

nachtwolken ontstaan meestal op grote breedtegraden, wat betekent nabij of over de Polen. Ze verschijnen bijna nooit boven de lagere 48 Amerikaanse staten-niet tenzij de atmosfeer daar wat hulp krijgt, zoals die December nacht. berichten van de gloeiende wolk begonnen rond 17:40 uur binnen te stromen.toeschouwers overspoelden het lokale weerbureau met foto ‘ s. Velen begonnen ook te gissen naar de oorzaak van de wolk. Een raketlancering, bijvoorbeeld, zou het kunnen verklaren.

United Launch Alliance had een lancering gepland voor die nacht. Dit bedrijf is gespecialiseerd in het bouwen en lanceren van ruimtevaartuigen. Die nacht zou een raket met een geheime spionagesatelliet opstijgen vanaf de luchtmachtbasis Vanderberg, ten zuiden van San Francisco. Maar 9 minuten voor de lancering werd de lancering geschrobd. Dus zijn raket produceerde niet de griezelige wolk.de volgende dag beschreef de American Meteor Society (AMS) 180 ooggetuigenverslagen van wat er gebeurde: een meteoor. Een zogenaamde vuurbal, het leek helderder dan Venus toen het verbrandde in de atmosfeer van de aarde. AMS schatte dat de ruimterots over open water zo ‘ n 56 kilometer ten westen van de Golden Gate Bridge uit elkaar brak.

hoewel ruimterotsen gewoonlijk de atmosfeer van de aarde binnendringen, hebben ze zelden wolken voortgebracht. De reden: die rotsen neigen te hoog uit elkaar te breken. De mesosfeer, waar de scheuringen meestal plaatsvinden, ligt zo ‘ n 81 kilometer boven de grond. Het herbergt zeer weinig water.

maar dat kan veranderen. Meer water komt de bovenste atmosfeer binnen als het klimaat op aarde opwarmt.

een centrale rol voor ruimtegesteenten

om een nachtelijke wolk te vormen, moet de mesosfeer superkoud zijn — onder -40° Celsius (-40° Fahrenheit). Deze temperaturen ontwikkelen zich boven de polen van de aarde in de zomer. In de buurt van het Noordpoolgebied, dat betekent dat piek nachtelijke seizoen is Juni tot en met augustus. Het hoogseizoen in de buurt van Antarctica is December tot en met februari.

bij die lage temperaturen is de lucht droog. En op zulke grote hoogtes is de lucht ook relatief stofvrij. Zonder stofdeeltjes om op te glijden, bevriest het vocht hier niet; het wordt onderkoeld.”

730_noctilucent_cloud_ring_NASA_aim.PNG
NASA ‘ s AIM ruimtevaartuig detecteert neonblauwe nachtwolken die een donutachtige ring vormen hoog boven de Zuidpool. Dergelijke wolken kunnen in de zomer tot een week voorkomen in het Noordpoolgebied en Antarctica.
LASP / Univ. van Colorado / NASA

maar dat kan veranderen met de komst van meteor rook. Met iets om op te bevriezen, veranderen de onderkoelde druppels snel in ijs. Als er eenmaal een ijskristal gevormd is, voegen er meer zich bij wat een kettingreactie wordt. Als het proces groot genoeg is, ontstaat er een nachtwolk.

Ongeveer 3 procent van elk ijskristal in een nachtelijke wolk komt van meteoren, zegt atmosferische wetenschapper Mark Hervig. Hij werkt bij het lucht-en ruimtevaartbedrijf GATS, Inc. in Newport News, Va. Hervig leidde een team dat de sterke link vond tussen meteorenrook en nachtwolken.

de onderzoekers analyseerden gegevens verzameld door NASA ‘ s AIM-missie. AIM staat voor Aëronomie van ijs in de mesosfeer. De bevindingen van het team suggereren dat meteor rook de belangrijkste trigger is voor de vorming van deze lichtgevende wolken. Kleine rookdeeltjes dienen als kern waaromheen ijskristallen ontstaan.

het binnenste zonnestelsel is bezaaid met meteoren van alle soorten en maten, maar meestal kleine dingen. De atmosfeer van de aarde verzamelt tonnen van deze piepkleine meteoren. Eenmaal in de atmosfeer van de aarde, zullen ze verbranden. Dit laat een nevel achter van kleine deeltjes die zweven op een hoogte van 70 tot 100 kilometer (43 tot 62 mijl).

” Het is geen toeval dat noctilucente wolken 83 kilometer hoog zijn, vierkant binnen de meteor smoke zone, ” zegt Hervig.

het komende klimaat voor nachtwolken

vandaag de dag ontwikkelen nachtwolken zich zelden buiten het Noordpoolgebied en Antarctica. Maar dat zal niet lang meer zo zijn. Inderdaad, deze wolken zijn al begonnen naar beneden te kruipen in de regio ‘ s tussen de polen en de tropen. Eén reden lijkt de toenemende aanwezigheid van methaan op grote hoogte te zijn.hoog in de mesosfeer neemt methaan deel aan een complexe chemische reactie die nieuwe watermoleculen vormt. “Waterdamp kan toenemen als methaan toeneemt”, zegt atmosferische wetenschapper James Russell. Elk methaanmolecuul kan twee watermoleculen in de mesosfeer produceren, legt Russell uit. Hij werkt voor NASA ‘ s AIM-missie aan de Hampton University in Virginia. Daar maakt hij deel uit van een groep die noctilucente wolken bestudeert.

de gemeenschap van atmosferische wetenschappen heeft nachtwolken buiten de poolhemel vergeleken als een potentieel symptoom van klimaatverandering.

methaan, een krachtig broeikasgas, kan in de lucht vrijkomen door het ontdooien van permafrost, het boeren van koeien, het verbranden van biomassa en meer. Het verhogen van methaanniveaus kan de hoeveelheid water in de mesosfeer verhogen. Dat kan de kans op nachtelijke wolken vergroten.

stijgende niveaus van een ander broeikasgas, kooldioxide, kunnen ook een rol spelen. Als CO2 de luchttemperatuur in de buurt van de grond verhoogt, kan het de temperaturen in de mesosfeer doen dalen, legt Russell uit. Dat koeleffect kan helpen om meer water te superkoelen — een belangrijk ingrediënt voor nachtelijke wolken.

naarmate de broeikasgassen stijgen, zijn de breedte en frequentie van gloeiende wolken de afgelopen decennia toegenomen, aldus klimaatonderzoek.Gary Thomas is een atmosferisch wetenschapper aan de Universiteit van Colorado, Boulder. Van 1964 tot 1986 bedekten noctilucente wolken meer en meer van de hemel hoog boven de Polen, vond zijn team. Deze wolken waagden zich ook naar de evenaar van de aarde, voorbij hun normale grondgebied. En verhoogde methaan speelde een sleutelrol in de verspreiding van de wolken. Het team rapporteerde zijn bevindingen in 2001 in advance in Space Research.

gloeiende wolken verspreiden zich niet alleen verder over de hemel. Sinds 1998 verschijnen ze ook vaker en worden ze helderder. Een team van Duitse onderzoekers rapporteerde deze bevindingen in een 2015 studie.Russell zegt dat de expansie van nachtwolken een indicator kan zijn van klimaatverandering. Er is meer onderzoek nodig om dit te bevestigen, zegt hij. Maar wetenschappers vragen zich wel af: “vindt klimaatverandering plaats aan de rand van de ruimte?”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *