ongeveer 35.000 voet in de lucht en op weg naar 3000 mijl afstand van huis, was ik klaar om mezelf onder te dompelen in de eigenzinnige Portland, Oregon cultuur voor de vijf dagen met niets meer dan een rugzak vol kleren. Ook al was dit een schijnbaar elementaire reis, mijn hersenen bleven worstelen over en over met deze dwalende beslissing om een plaats op de Amerikaanse kaart te kiezen en een vlucht te boeken. Ik was nog nooit naar de westkust geweest en had zeker nooit alleen gereisd. Maar ik was wanhopig om een verandering in mijn leven te maken.

op dat moment (twee jaar geleden) leefde ik in een cyclische paniek van depressie aan het eind van de twintig, gevoed door nul geld, geen opwaartse arbeidsmobiliteit en een terugkerende interne alarm wanneer een persoon te dicht bij me zou lopen of ik zou eindigen in een kamer zonder een snelle ontsnapping. Mijn angst werd een enorme structuur die ik niet kon schalen (of behandelen als gevolg van de werksituatie), en ik vond het moeilijk om echt de positieve dingen in de wereld om me heen te zien. Het was echt vermoeiend om door deze symptomen te navigeren die me van veel weerhouden-toch reizen. In de meest zelfverwerkelijkende van de inspanningen, besloot ik dat ik nodig had om te leven als een andere persoon voor een paar dagen. We gaan alleen reizen.

solo reizen: een oefening in zelfvertrouwen

Ik deed een snelle zoektocht naar reisvriendelijke steden en landde op Portland, Oregon. De beslissing schoot een nerveuze pang door mijn hele lichaam, hoewel het was heel veel de perfecte stad om te ontsnappen naar: openbaar vervoer, coole kunst, food trucks. Toch, mijn angst zou me niet laten vergeten dat ik zou gaan om alleen te zijn in het hele land, terwijl het hebben van mijn angst navigeren in een gloednieuwe setting met bekende triggers (nieuwe mensen ontmoeten, alleen eten, niet in volledige controle). Mijn vinger maakte langzaam zijn weg naar de track-pad op mijn computer; herhaaldelijk tegen mezelf te vertellen dat dit was een manier om te staan aan de rand van mijn angsten en erkennen ze. Klik. Geboekt. Gemaakt.

” Er is een werkelijk prachtige circulaire relatie tussen zelfvertrouwen en reizen. Reizen op zich is een daad van vertrouwen. Het feit dat je ergens alleen bent geweest toont kracht”, zegt gediplomeerd psycholoog Dr. Chloe Carmichael Peet. “Als je iets doet dat een bepaalde hoeveelheid kracht of onafhankelijkheid vereist, dan zie je jezelf als een sterker en onafhankelijker persoon. Je gedrag versterkt een positief gevoel van eigenwaarde. Naarmate je gevoel van eigenwaarde groeit, begin je met meer onafhankelijk, zelfbedienend gedrag.”

eerlijk gezegd kon ik niet vaststellen waar het reis tegengif vandaan kwam. Beelden van gelukkige vrouwen die de leiding nemen over hun leven stampten een indruk in mijn hersenen van de persoon die ik wilde zijn, maar voelde dat ik dat niet kon — een vrouw die kan oppakken en gaan en vertrouwen in al haar beslissingen. Ik ben misschien de Diane Lane of Julia Roberts van de moderne duizendjarige vrouw-behalve zonder een kast vol bruin en taupes om door metaaldetectors te gaan op mijn introspectieve reis.

het vinden van de kracht om alleen te zijn

voorheen leek het idee dat ik op een vliegtuig stapte en overal heen vloog ver weg van een agentschap dat ik mezelf zou toestaan te hebben. Coole meisjes met bodemloze bankrekeningen nemen weekend solo reizen-zeker niet mij: een persoon voor altijd te midden van een volwassen acne breakout met mmmaaaaayyyybbbbeeeee $ 200 op haar naam op een bepaald moment. Plus, er zijn de inherente risico ‘ s van reizen door jezelf. Er is niemand om je verantwoordelijk te houden voor misstappen, je te helpen bij het in kaart brengen van elke bestemming, gut check je als je toevallig verdwaalt in een onsmakelijke bar of breng je weg naar het toilet om je te vertellen dat de man die je hebt chatten met heeft moorddadige vibes. Jij bent de enige verdedigingslinie tegen de elementen.

die eerste keer zat ik een uur in de Dunkin Donuts airport voordat ik mezelf van de terminal kon pellen en naar mijn Airbnb kon gaan. Buiten wandelen zou betekenen dat ik de veiligheid van mijn spek, ei en kaas zou verlaten om mezelf onder te dompelen in de omgeving van de pacific-northwest. Ik voelde me meer alleen dan ik ooit in mijn hele leven heb gehad — bijna alsof iedereen op dat vliegveld kon zien dat ik verscholen zat achter mijn ontbijtbroodje in angst. “Veel mensen voelen zich ongemakkelijk om alleen te zijn in het algemeen, en vooral in het openbaar. Ze kunnen het gevoel hebben dat anderen hen beoordelen en ze hebben de neiging om te overschatten hoeveel ze uitsteken naar anderen en hoe ongewoon het is om alleen te zijn,” zegt gediplomeerd psycholoog Dr.Margot Levin.

het vermogen om in orde te zijn met alleen zijn, om geen constante stimulatie en gezelschap nodig te hebben, is uiterst empowerment.

maar ik deed het, en deed het goed. Ik ging naar elke toeristische plek, praatte met de lokale bevolking, zoende met een leuke jongen in een bar en kreeg zelfs een flinke tatoeage op de achterkant van mijn arm. Levin ‘ s verklaring echoot door die eerste ervaring, en ik kwam uit aan de andere kant enfranchised. “Het vermogen om in orde te zijn met alleen zijn, om geen constante stimulatie en gezelschap nodig te hebben, is uiterst empowerment. Het opent keuzes voor je die niet afhankelijk zijn van wat anderen willen en het stelt je in staat om in de wereld te zijn met anderen en dan bij jezelf te zijn om te reflecteren, te hergroeperen en je bijgevuld te voelen.”

toen ik terugkwam uit Portland, voelde ik zo ‘ n opluchting van mijn angst. De dingen die me eerder stoorden waren een blip op mijn mentale radar — mezelf zo uit mijn comfortzone duwen dat ik geen andere keuze had dan die spanning te compartimenteren en verder te gaan met het houden van mezelf gevoed, gehuisvest en veilig zo ver weg van mijn huis.zes Solo trips onder mijn gordel later en het merkbare verschil in mijn vertrouwen, zelfvertrouwen en besluitvorming heeft deze ongelooflijk positieve verandering teweeggebracht-allemaal van een simpele beslissing om alleen op een vliegtuig te springen. Na Portland kwam Kansas, Utah, Wisconsin, Texas en Chicago. Elk solo, elk met zijn eigen uitdagingen, maar elk een diep persoonlijke leerervaring van hoe ik omgaan met mezelf als ik niet in het comfort van mijn Brooklyn appartement.

Ik voelde me zelfverzekerd en in controle over mijn elke stap — iets wat ik niet gewend was terug in New York, waar mijn schema, angst en gebrek aan eigenwaarde dicteerde Mijn elke beweging.

elke Solo dineren ervaring werd gemakkelijker en praten met mensen werd minder afschuwelijk en meer routine. Ik voelde me zelfverzekerd en in controle over mijn elke stap — iets wat ik niet gewend was terug in New York, waar mijn schema, angst en gebrek aan eigenwaarde dicteerde Mijn elke beweging. Ik liep door het Oregon Museum of Science and Industry als een pro en praatte met de barman in een bar in East Portland; voor altijd denkend, wie ben ik? Ik leefde een onopvallend leven waar niemand wist wie ik was, wat het makkelijker maakte om mijn behoeften op de eerste plaats te zetten en te ontspannen. Stress uit het verleden, zoals richting zoeken, niet-begeleide diners en jongens uitvragen op afspraakjes, registreert niet eens in mijn hersenen als iets om je zorgen over te maken.

natuurlijk hoef je niet op een persoonlijke zelfhulp reis te zijn zoals ik was. Soloreizen in het algemeen is opwindend! Ik vind dat een van de beste delen is incognito te allen tijde. Anonimiteit is een krachtig hulpmiddel als je in een gloednieuwe stad bent. “Bij het doorlopen van uitdagingen in verband met eenzaamheid of angst kan het nuttig zijn om bewust te blijven van de groeimogelijkheden van solo reizen. We zijn uit onze comfortzone, maar hebben de veiligheid van anonimiteit,” zegt klinisch psycholoog Dr. Jon Belford. Ja, ik voel nog steeds die overweldigende haast terwijl ik de deur open doe naar een restaurant waar ik nog nooit geweest ben om een paar ogen in mijn richting te laten draaien om me af te vragen wie deze nieuwe persoon is? Maar een buitenstaander zijn is een geheim in je achterzak als je je verslagen voelt. In principe, weet dat men weet wie je bent, dus leef en adem in die ervaring.

uw Soloreizen Toolkit

Start klein: Springen op een vliegtuig in het hele land is niet ieders idee van een zelfhulp ervaring. Jezelf in een heel ander gebied katapulteren kan leiden tot meer angst. Als dat het geval is, maar je ook een manier wilt vinden om reizen in je leven te integreren, stel ik altijd voor om stapsgewijs lange fietstochten of dagtochten te nemen. Ik deed dit ter voorbereiding van de introspectie en besluitvorming die komt met het zijn door jezelf voor lange periodes van tijd. Springen op een bus of trein en op weg naar een ander deel van de stad helpt de eerste duw.

onthoud waarom u er bent: Een andere herinnering is om te onthouden waarom je er bent, zodat u niet de focus van uw belangrijkste doel te verliezen. Voor mij, het is een manier om zich te ontdoen van negatieve persoonlijke gevoelens door het versterken van mijn relatie met mezelf. Anderen hebben misschien een creatieve boost nodig die een nieuwe plek kan bieden. In beide gevallen raadt Peet aan om woorden van doel toe te wijzen aan uw reis, zodat u gefocust blijft op uw oorspronkelijke missie. “Het kan nuttig zijn om drie woorden als thema voor uw reis te zien. Misschien zijn uw woorden voor een reis: veerkracht, avontuur en ontspanning. Je kunt jezelf er altijd aan herinneren dat deze reis over jou en je praktijk gaat met die drie woorden. Op die manier, als je niet veel vriendschappelijke contacten krijgt, kun je nog steeds een manier vinden om je goed te voelen over de ervaring,” zegt Peet.weet dat het makkelijker zal worden: mijn laatste solo reis landde me in Chicago, waar ik van het vliegveld sprong, naar de dichtstbijzijnde trein vloog en me opgewonden voelde om een geheel nieuwe stad op mijn eigen te verkennen — niet meer verbergen in Dunkin’ Donuts. Toen ik eenmaal in mijn hotel was, jeukte ik om mezelf langs elke straat te slepen, ook al begon het te regenen. Ik kocht kaartjes voor de show, ging naar Wicker Park en bezocht de beste brunchplekken rond de lus. Het is nu minder een taak om mezelf uit mijn comfortzone te breken en meer een nieuwe individuele traditie. Soms word ik nerveus als ik een nieuwe bar binnenga of alleen moet eten, maar dan word ik herinnerd aan die ene daad van persoonlijke grit door de gebroken vrouw die ik twee jaar geleden was. Ze was nerveus, maar deed het, dus ik kan het doen. En ik beloof dat jij het ook kunt.

wilt u meer tips zoals deze? NBC News BETTER is geobsedeerd door het vinden van eenvoudiger, gezonder en slimmere manieren om te leven. Instagram, Facebook, Twitter en Instagram.schrijf je in voor onze nieuwsbrief en volg ons op Facebook, Twitter en Instagram.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *